¿Quieres vencer el jetlag? Una ráfaga de aire fresco podría restablecer su reloj circadiano

Los investigadores encontraron que cambiar la concentración de oxígeno en las células en un 3% era suficiente para restablecer los ritmos circadianos.

Muchos de nosotros consideramos el efecto que nuestro ritmo circadiano tiene en nuestras vidas hasta que nos golpea un poderoso ataque de desfase horario. Desde la cantidad de luz hasta lo que comemos, los investigadores ahora han descubierto que los niveles de oxígeno también juegan un papel clave.

El autor principal Gad Asher, científico principal del Instituto de Ciencia Weizmann en Rehovot, Israel, y sus colegas estudiaron si el oxígeno también podría afectar los ritmos circadianos, ya que la absorción de oxígeno en los animales varía con las comidas y los cambios de temperatura.

En el artículo, los investigadores encontraron que cambiar la concentración de oxígeno en las células en solo un 3% dos veces al día es suficiente para sincronizar las células de ratón con un ritmo circadiano. En pocas palabras, lograron restablecer el ritmo y hacer que se ajustara a un patrón diferente.

«Fue extremadamente interesante ver que incluso pequeños cambios en los niveles de oxígeno eran suficientes para restablecer eficazmente el reloj circadiano», dijo Asher.

Los investigadores exploraron aún más el efecto del oxígeno en los ritmos circadianos con experimentos de jetlag. Al igual que los humanos, los ratones son propensos al desfase horario después de un cambio repentino durante el día. Primero se les permitió a los ratones comer, dormir y correr sobre ruedas en ambientes controlados por aire.

Leer más: Cómo evitar el desfase horario

Solo el cambio en el nivel de oxígeno no cambió su ritmo, pero una vez que los ratones experimentaron un salto seis horas antes durante el día, diferentes niveles de oxígeno podrían ayudarlos a adaptarse a sus hábitos de comer, dormir y correr a las nueve en punto más rápido. También vieron que una pequeña caída en los niveles de oxígeno 12 horas antes del cambio de luz diurna de seis horas o dos horas después de eso, devolvió a los ratones a sus programas circadianos más rápido.

Actualmente, los aviones presurizan las cabinas a la misma densidad de aire que una ciudad a 6.000-8.000 metros sobre el nivel del mar. Esta baja presión evita el desgaste de la aeronave, pero suficientes pasajeros sufren mareos en respuesta a esta caída en los niveles de oxígeno y algunas aerolíneas están considerando formas de aumentar la presión en los vuelos.

Los investigadores observaron que los pasajeros pueden sentirse mejor con cabinas de mayor presión durante los vuelos, pero también pueden perder una ventaja potencial de recuperación del jetlag. Y a la luz de los efectos de los niveles más bajos de oxígeno, los investigadores ahora quieren estudiar qué pueden hacer los niveles más altos de oxígeno en el reloj circadiano.

«Esperamos ver los resultados de estos experimentos; será interesante tanto en la ciencia básica como en la práctica», dijo Asher. «Creo que los pasajeros podrían estar más entusiasmados con la inhalación de aire enriquecido con oxígeno para atenuar el desfase horario en lugar del bajo nivel de oxígeno».

Sin embargo, comprender cómo influye el oxígeno en el reloj circadiano va más allá del desfase horario. Las enfermedades cardiovasculares, los trastornos del sueño a su vez y otros problemas de salud pueden provocar tejidos con niveles bajos de oxígeno.

«Demostramos que el oxígeno funciona en los mamíferos, especialmente en los roedores, pero será interesante probar si el oxígeno puede restablecer el reloj de las bacterias, plantas, moscas y organismos adicionales», concluyó Asher.

El estudio se publica en la revista Cell Metabolism.

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