Ratas alcohólicas, ratones sin costillas y una cabra lactante: en el extraño espectáculo de animales de Wellcome

Los museos de historia natural nos permiten mirar el mundo que nos rodea, pero normalmente se ignora nuestro impacto en ese mundo. La historia posnatural quiere cambiar eso

Da un paseo por la mayoría de los museos de historia natural y es posible que notes que falta algo: las personas. Desde ratas alcohólicas hasta cabras alimentadas con seda, nuestro impacto en el mundo que nos rodea a menudo se ve alterado por la forma en que lo vemos. Una nueva exposición en Londres quiere cambiar eso.

El 29 de agosto de 2016, un grupo de científicos expertos declaró el comienzo de una nueva época geológica: el Antropoceno. Fue un reconocimiento del enorme e irreversible impacto de la humanidad. Argumentaron que la era debería comenzar alrededor de 1950, en un momento de pruebas nucleares, el crecimiento de los desechos industriales y el aumento de los restos de pollos domésticos. Para nuestra percepción de la historia natural, fue un recordatorio incómodo.

“Si editamos de estas colecciones, también editaremos nuestra influencia e impacto”, dice Richard Pell, curador de organismos postnatales en el Centro de Historia Postnatural en Pittsburg, Pensilvania. La pasión de Pell por lo posnatural, los organismos que han sido alterados intencional y hereditariamente por los humanos, está ahora en camino de difundir el mensaje: no se puede contar la historia de la historia natural sin los humanos.

Desde el 1 de diciembre de 2016 hasta el 21 de mayo de 2017, la Wellcome Collection en Euston Road en Londres albergará la historia raramente contada de nuestro mundo: perros, gatos, mosquitos, palomas, ratas y ratones que han sido alterados por el hombre indeleble. La exposición, Making Nature, toma prestados objetos del museo Pell en Pittsburgh, al tiempo que atrae los sótanos de los museos de Londres.

“Esa es mi actividad favorita”, dice Pell. “Para trabajar con una colección existente y encontrar la trastienda, busque el lugar donde van las cosas. Y muchas veces, en realidad, reside la historia posnatural “. Uno de esos objetos, una cabeza de Cavalier King Charles Spaniel en una placa, fue descubierto en los archivos del Museo de Historia Natural de Londres.

“Si una planta o un animal tenía una relación cercana con los humanos, generalmente no está en el museo de historia natural”, dice Pell. “Se considera que no es natural, no responde preguntas sobre el hábitat o la ecología que le interesan a un historiador natural, por lo que son degradados al sótano”. En un sótano de Glasgow, Pell encontró tipos inusuales de cebada y moscas de frutas modificadas genéticamente. En Londres quedó cautivado por las palomas criadas selectivamente.

“Es otra forma de animarnos a dar un paso atrás y pensar en lo que vemos. No tomemos las cosas al pie de la letra”, dice Honor Beddard, curador de Making Nature, que trabajó con Pell en el suministro de nuevos objetos para el London exposición “Tenemos una relación muy contradictoria con otros animales. Nos despertamos por la mañana, tenemos huevos mezclados, nos ponemos nuestra chaqueta de cuero, sacamos a nuestro perro a pasear. Todo está bastante mezclado y lleno”.

La Exposición de Londres y el Museo Pell en Pittsburgh están tratando de agregar un hilo nuevo y crucial a la compleja historia de la historia natural. Y al hacerlo, está desafiando a algunas de las instituciones más antiguas y respetadas del mundo.

“Los museos de historia natural no tienen prisa”, dice Pell. “Son, de alguna manera, algunas de nuestras instituciones más conservadoras. Pero por una buena razón. “Para establecer un récord para el mundo natural, los museos de historia natural han desarrollado un ‘punto ciego’. Pero en lugar de ignorar la historia humana, dice, los museos deben abrazarla. El resultado es una colección de objetos aparentemente ecléctica y fascinante.

“Por ejemplo, tenemos una colección de ratones modificados genéticamente. Uno de ellos fue cambiado para ser obeso, uno fue cambiado para ser calvo, tenemos una rata que fue cambiada para ser alcohólica. Todas estas son preocupaciones muy específicas de la cultura. “Cambiar el mundo que nos rodea es una parte esencial de la historia posnatal. Pero, admite Pell, también es bastante aburrido visualmente. “No los usamos, no les damos mucho espectáculo. Pero tratamos de contar historias significativas ”, dice.

Y algunas de estas historias son realmente notables. El objeto favorito de Pell es una cabra “BioSteel” llamada peca, cuyo cráneo se exhibirá en Londres. “Es una cabra hermosa, completamente blanca de un laboratorio de Utah”, dice. “Ha sido modificado genéticamente para producir proteínas de seda de araña en la leche”. Explica que los curadores de los museos a menudo desconfían cuando comienzan a echar un vistazo a las tiendas de mascotas. “Pero luego vuelvo con historias”, continúa, y la gente comienza a cambiar de opinión. La historia de Freckle tampoco termina ahí. A finales del año que viene en un proyecto llamado El Arca de la Luna “, dice Pell.

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Para Beddard, la exposición es una oportunidad para reevaluar la forma en que interpretamos y contamos historias sobre el mundo natural, desde documentales de televisión hasta zoológicos y museos, pasando por laboratorios de investigación. “Sabemos que la actividad humana tiene un impacto negativo en el planeta, sabemos que muchos de los problemas relacionados con la diversidad biológica son el resultado de la forma en que pensamos sobre la naturaleza”, dice. “Y yo no hago eso. Yo no creo que esas formas de ver el mundo, que están absolutamente relacionadas con la forma en que lo tratamos, sean sostenibles “.

Ubicado a pocos pasos del Museo de Historia Natural de Londres, Pell espera que Making Nature presente a más personas a una forma de pensar posnatural. “Me gustaría que la historia posnatural se desvaneciera directamente en la historia natural”, dice. “Estos museos necesitan evolucionar. Creo que esa es la máxima ironía. Se centraron en la evolución de los seres vivos en detrimento de su propia evolución. “

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