¿Realmente saboteó el agujero de la Estación Espacial Internacional?

¿Accidente o sabotaje? Nadie sabe realmente quién estaba detrás del agujero en la Estación Espacial Internacional.

Hay un agujero en la estación espacial y generó mucha confusión. Han pasado dos semanas desde que se vio una pequeña fuga en una cápsula fabricada en Rusia en la Estación Espacial Internacional (ISS), pero el olor a misterio continúa persistiendo alrededor del espacio de 2 mm.

El 30 de agosto, los controladores de vuelo en la Tierra notaron una caída en la presión del aire en la ISS; tan pequeño, de hecho, que la NASA no despertó a sus propios astronautas. Cuando finalmente se levantaron de los sacos de dormir atados a la pared, se les indicó que buscaran fugas de aire. Lo encontraron en una sección de la cápsula espacial Soyuz de fabricación rusa. Fue fácil de remediar y la NASA dijo que la tripulación “nunca estuvo en peligro”.

El trabajo hecho. Pero entonces apareció una imagen del agujero en sí. Dmitry Rogozin, jefe de la agencia espacial estatal rusa Roscosmos, dijo primero que la fuga fue causada por un micrometeorito, pero esta versión de los eventos se desencadenó después de que la NASA publicó una imagen del panel dañado, que claramente mostraba un conjunto de signos de perforación del entero.

La NASA borró la imagen, pero los rusos confirmaron que alguien había hecho el agujero; alguien con una “mano vacilante”, ya sea en la Tierra o en la propia EEI. Si es así, sería algo sin precedentes que sucediera en una estación espacial.

La semana pasada, Rogozin provocó una nueva agitación ante la posibilidad de un sabotaje. ¿Alguien llevó deliberadamente un instrumento eléctrico a Soyuz? “No descartamos una interferencia deliberada en el espacio”, dijo, y agregó que una investigación al respecto es una “cuestión de honor” para Energiya, la empresa rusa responsable de Soyuz.

Se arrojó más combustible al fuego después de que el político ruso y ex cosmonauta Maxim Suraev le dijera a la Agencia Internacional de Noticias RIA Novosti de Rusia que no se podían descartar las acciones de un miembro de la tripulación mentalmente inestable. “Todos somos personas vivas, es posible que todos quieran irse a casa, pero de esta manera es completamente indigno”, dijo.

No hay nada que haga disparar la imaginación como un pequeño agujero en el espacio. Pero, ¿qué probabilidades hay de que alguien quiera sabotear la estación? Guglielmo Aglietti, director del Centro Espacial de la Universidad de Surrey, dice que existen procedimientos estrictos para el hardware espacial: “No depende de los técnicos, así que estoy muy sorprendido de que haya sucedido algo como esto.

“Al final del día, las operaciones las realiza la gente, por lo que puede que haya habido un error”, dice. “Alguien probablemente no se dio cuenta de las implicaciones de perforar en algo, como cuando se perfora una mesa y el taladro se adentra demasiado en la mesa real”. Aglietti señala que ciertamente no puede hablar sobre las causas de la fuga, pero señala que un orificio de 2 mm podría no ser la forma más efectiva de paralizar la ISS. “Es difícil estar 100 por ciento seguro de que no hay espías ni saboteadores, pero a mí me parece una forma grosera de sabotear la EEI. Pero nunca se sabe, podría tener un empleado insatisfecho, como en todos los trabajos. “

La idea de que un astronauta se sienta frustrado trabajando en la pared del módulo Soyuz es humanizadora, aunque molesta. Otro problema es si alguien capaz de hacer tal cosa podría terminar en el espacio en primer lugar. Los astronautas están sujetos a extensas pruebas psicológicas y existen rigurosas precauciones para trabajar en el espacio.

“Es un entorno peligroso”, dice Hugh Lewis, profesor titular de ingeniería en la Universidad de Southampton. “La exposición al alto vacío es potencialmente catastrófica, por lo que cualquier cosa que pueda hacer para seleccionar a las personas que estén en mejores condiciones para afrontar el estrés [of working in space] es importante.”

¿El caso de la misteriosa perforación planteó alguna pregunta sobre cómo se debe proteger la nave espacial de las fugas? Probablemente no sea una sorpresa que ya exista mucho blindaje en el diseño de transbordadores y estaciones espaciales, pero generalmente está diseñado para detener la formación de agujeros de escombros, no para “dar la mano”.

Un enfoque común es usar algo llamado escudo de látigo, donde dos placas están separadas por un espacio. La idea básica es que la primera capa esparce los escombros en una nube, por lo que tiene una fuerza de penetración menor cuando golpea la segunda capa. Una versión más resistente de esta configuración se llama escudo lleno de látigo. Como sugiere el nombre, el espacio entre las dos placas normalmente se llena con una capa fuerte de kevlar. “Es más eficiente al final del día, pero agrega alimento”, explica Lewis. “Así que todo se reduce a una compensación entre fuerza y ​​peso”.

Los módulos ISS más nuevos están cubiertos con protectores laterales llenos, pero algunos de los módulos más antiguos solo tienen protectores laterales. Como un módulo que navega con frecuencia de ida y vuelta desde la estación espacial, es menos probable que la Soyuz use una protección de látigo fuerte pero pesada. Ahora que se ha perforado un agujero dentro de la nave espacial, ¿debería instalarse una pantalla más fuerte?

“Si miras el tiempo que la gente pasa en la EEI, es una gran cantidad de horas acumuladas”, dice Lewis. “Este es el primer evento de este tipo … Solo tienes que mirar las matemáticas para encontrar una respuesta”.

Al final, el misterioso agujero no era lo suficientemente grande como para causar una seria amenaza. Nadie fue succionado de Soyuz y nadie se quedó sujetándole el cuello mientras se agotaba el oxígeno. Los astronautas ni siquiera se despertaron. La fuga fue descubierta y registrada. Habla más de la tranquilidad de la tripulación que del peligro de una perforación insatisfecha.

Ayer, en un video publicado en las redes sociales, el cosmonauta Sergei Prokopyev buscó calmar los rumores sobre edificios. “Todo está en silencio”, dijo en un momento, quitando una tapa para mostrar el panel dañado, cubierto con tres capas de sellador. “Nadie tapa el agujero con un dedo”.

En declaraciones a ABC News, Andrew ‘Drew’ Feustel, el comandante de la tripulación de la Expedición 56 de la estación espacial, tuvo palabras más contundentes para decir: “Puedo decir inequívocamente que la tripulación no tuvo nada que ver con esto en órbita, sin duda. […] Lo único que hizo la tripulación fue reaccionar adecuadamente, seguir nuestros procedimientos de emergencia, localizar finalmente la fuga y evitar el agujero ”.

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