Reconstruyendo a Eric, el “hombre sin alma”: el primer robot del Reino Unido recibe una actualización

El artista Giles Walker reconstruyó el robot de 1928, que ahora se exhibe como parte de la exhibición de Robots del Museo de Ciencias.

Dentro de un arco ferroviario de Brixton, se reconstruye una pieza de la historia de la robótica. Eric, el robot más antiguo del Reino Unido, recibe una actualización.

El artista y roboticista Giles Walker creó una réplica del robot del capitán William Richards y Alan Herbet Reffell, que debutó por primera vez en la década de 1920 y ayudó a formar las primeras impresiones de los robots.

Como su predecesor, el robot puede pararse, desde una posición inicial sentada; vuelve la cabeza en dirección a los espectadores; levanta los brazos y habla. La presentación pública de Eric en 1928 vio al hombre de metal levantarse de su silla a la torre por encima de una multitud que miraba, luego dio un discurso.

“Damas y caballeros. No están acostumbrados a hablar en público, me da mucho gusto ”, fueron los robots que abrieron las palabras. Eric causó “asombro” con “su enorme tamaño”. mientras que “la cruel inmovilidad de su rostro le dio una cualidad verdaderamente aterradora”. En discursos posteriores, se describió a sí mismo como “el hombre sin alma”.

Usando solo un puñado de recortes de noticias, imágenes y videos archivados, Walker pasó tres meses recreando a Eric para que se viera y se moviera de la misma manera que el original. “La carcasa exterior fue como hacer un retrato, que es la parte más difícil”, dijo Walker a DyN Noticias.

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Encargado por el Museo de la Ciencia y financiado por una exitosa campaña de Kickstarter de £ 51,000, Eric se completará en solo unas pocas semanas, antes de ser exhibido en el Museo de South Kensington antes de la exhibición de Robots de 2017. Cuando DyN Noticias visita la reconstrucción, el El robot no está cubierto por su carcasa exterior de aluminio y está expuesto desde el interior (lo que le da una apariencia molesta).

El coraje de Eric es donde ocurrió el mayor cambio. “Lo digitalicé por completo”, dice Walker. Debajo del metal protector hay siete actuadores lineales de 12 voltios que permiten que el robot se mueva. Se acompañan de un surtido de cables, luces para ojos sin vida y un sensor de sonido que les permite responder a los estímulos.

El robot está construido con la misma delicadeza que los robots modernos, pero no tiene intencionalmente sus capacidades. Múltiples motores, brazos de libertad e inteligencia artificial son elementos esenciales de la robótica del siglo XXI, por ejemplo.

“Es tentador poner muchos gadgets para hacerlo más interesante, pero de hecho, lo interesante es que es una réplica”, dice Walker, cuyas otras creaciones incluyen una recreación robótica de La última cena. ¿Cuál fue el cambio más sustancial en el movimiento de Eric? “Hice un movimiento adicional: le di algunos codos”, dice Walker. – Solía ​​tener los brazos muy rectos.

Eric es controlado por una secuencia preprogramada, usando un software similar al que se usa para controlar las luces del teatro. Más allá de la flexibilidad adicional, los movimientos del humanoide son drásticamente más elegantes que la versión de 1928, que debutó en la exposición anual de la Sociedad de Ingenieros de Modelos y se controló con una mezcla de cuerdas, engranajes y poleas. En 1929, The New York Times informó que el robot hacía bromas, contaba el reloj, agitaba los brazos y guiñaba el ojo a los invitados asombrados, aunque solo lo hacía con solo presionar un botón en su base.

Las profundidades originales se mantuvieron en gran parte en secreto para la audiencia de Eric, con muy poca información pública sobre cómo funcionaba. “Es como ser un mago y no quieres hacer demasiados trucos”, dijo el curador del Museo de Ciencias Ben Russell a DyN Noticias.

Walker agrega: “Es casi mejor. Lo mantuvieron en secreto y no se lo dejaron saber a nadie”.

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En su debut, Eric -con un RUR en el pecho, después de la obra de ciencia ficción de 1920 Rossumovi Univerzální Roboti, que introdujo el “robot” en inglés – pesaba 45 kg, medía 6 metros y tenía bulbos oculares. Particularmente aterradores y realmente mortales fueron los 35,000 voltios de electricidad que hicieron que las chispas salieran volando de la boca de Eric. (Esto se ha eliminado de la reconstrucción).

“Es el primer robot británico en nuestra comprensión moderna de la palabra (siendo este trabajo de hojalata alto, de hombros anchos) y ciertamente se encuentra entre algunos de estos tipos de robots en cualquier parte del mundo”, agrega Russell. “Es realmente importante”.

Russell dice que después de la presentación de Eric, el robot viajó a Gran Bretaña, América del Norte y Europa para entretener a la multitud. Esto, según el responsable del proyecto, incluyó paradas en presas, teatros, grandes almacenes e incluso en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Aunque, su éxito fue de corta duración. Eric estaba perdido.

“Creo que probablemente fue canibalizado”, dice el curador. “Eric tenía mucha tecnología de control de radio, era absolutamente de vanguardia y muy valioso.

“Supongo que lo que le pasó a Eric fue cuando empezaron a construir a George (su sucesor), prácticamente le quitaron todas las cosas útiles y tiraron lo que quedaba como escombros. George es alcanzado por una bomba en la Segunda Guerra Mundial. . “

A pesar de la destrucción, el personal del museo logró recrear el robot a partir de la mínima evidencia que se recuperó. Con la réplica de viajar alrededor del mundo en 2022, se espera que Eric capture a la multitud como lo hizo hace 80 años.

“Para mí, existe ese momento en el que lo enciendes y lo ves moverse por primera vez”, dice Walker.

“Cuando sus ojos comienzan a moverse, cuando tienes esa fluidez en movimiento, entonces él tiene razón en la vida”, dice.

Casi 80 años desde que fue revelado por primera vez, Eric finalmente pudo haber encontrado su alma.

Eric se encuentra ahora en exhibición en el Museo de Ciencias como parte de su exhibición de Robots de 2017. La exhibición estará abierta del 8 de febrero al 3 de septiembre de 2017. Como parte de la exhibición, Eric ocasionalmente se parará y hará demostraciones.

Dentro de la exposición hay 16 robots que pueden moverse y algunos también interactúan con quienes visitan el Museo de la Ciencia. Vea aquí algunos de los robots humanoides que se exhiben en el Museo de Ciencias.

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