Reducir el mar: el cambio climático está cambiando irrevocablemente el sonido de nuestros océanos

La oceanógrafa Kate Stafford dice que la caída del hielo marino del Ártico está alterando drásticamente el entorno submarino

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En pleno invierno, las ballenas cantan bajo el hielo marino del Ártico. Es un sonido que algunos de nosotros experimentaremos en su verdadera belleza inquietante, y en el futuro es un sonido que podría perderse para siempre.

Más allá del clima variable y el derretimiento de los casquetes polares, el cambio climático se está cobrando su próxima víctima mientras silencia los mares. La investigación ha encontrado que los sonidos del océano cambian con el clima y las aguas que alguna vez fueron ricas en vida se alteran más allá del reconocimiento.

La oceanógrafa Kate Stafford exploró el efecto de la actividad humana en el ruido humano en su reciente discusión sobre TED. Stafford estudió los hábitats marinos del mundo y exploró la diversidad del océano desde los trópicos hasta los polos. Mientras que algunos ven el Ártico como un desierto inhóspito, Stafford nota la abundancia de vida escondida debajo de su exterior helado.

“Preferiría estar en ninguna parte de la Tierra”, dice Stafford, y describe el Ártico como la encarnación de una “desconexión entre lo que vemos en la superficie y lo que sucede bajo el agua”.

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Si bien la mayoría de los seres humanos confían en la vista para informar su impresión del mundo, el sonido es el sentido en el que ven los mamíferos marinos y la herramienta que utilizan para comunicarse entre sí. Estos sonidos son advertencias valiosas: ecos de manchas de hielo o aguas abiertas. Los sonidos unidos de los mamíferos marinos del Ártico producen una orquesta de canciones; uno que se pueda grabar en hidrófonos debido a un nivel de sonido ambiental bajo.

Pero este bajo nivel de sonido ambiental está cambiando debido a las emisiones de gases de efecto invernadero. A medida que aumentan las temperaturas, descienden los niveles de hielo marino estacional. Estas disminuciones varían de cuatro semanas a seis meses, lo que lleva a un aumento en las estaciones de aguas abiertas y un cambio drástico en los hábitats de los mamíferos marinos.

Con menos hielo marino, las especies subárticas se mueven hacia el norte. Las ballenas jorobadas y las ballenas jorobadas han sido monitoreadas moviéndose más al norte, lo que Stafford llama una “invasión ártica”. Los oceanógrafos y biólogos marinos no saben qué significará esto para el futuro de los animales árticos. Podría conducir a una mayor competencia por las fuentes de alimentos o nuevas enfermedades entre grupos que tienen menor o ninguna resistencia a ciertas enfermedades.

Además, las temperaturas más cálidas están provocando un aumento en el uso humano del Ártico. Esto ha visto un aumento en la exploración y extracción de petróleo y gas, con nuevas oportunidades para el turismo y el transporte marítimo. Se ha demostrado que los ruidos y sonidos de la industria en todo el Ártico aumentan los niveles de estrés e incluso alteran el comportamiento nadador y vocal de las ballenas. El ruido ahoga efectivamente el sonido de la vida natural del océano y cambia la forma en que estos animales ven el mundo.

De hecho, las ballenas y otros animales marinos enfrentan un nivel de contaminación acústica similar a los sonidos de ahogamiento de un paisaje urbano abarrotado.

Actualmente, no existen estándares internacionales para regular la contaminación acústica en nuestros mares. Anteriormente se creía que la contaminación acústica no tendría ningún efecto en los animales marinos, sin embargo, se descubrió que era de suma importancia para sus habilidades de comunicación y navegación. A medida que la contaminación sobre el nivel del mar conduce a un clima más cálido y tumultuoso, el Ártico ahora está experimentando un aumento en la actividad de las tormentas.

Stafford dice que depende de la gente “hacer el arduo trabajo de revertir o al menos desacelerar el cambio atmosférico provocado por el hombre”. De lo contrario, el océano pronto se volverá irreconocible.

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