Resolver nuestro problema de plástico necesita más que un simple sistema de devolución de vidrio

Más de 30 países han visto aumentar el reciclaje de plástico al 90% a través de esquemas de vertederos, pero aún queda un largo camino por recorrer.

El Reino Unido se ha quedado atrás del resto de Europa durante demasiado tiempo en lo que respecta al reciclaje, pero hoy marca el comienzo de un largo camino para reducir nuestro consumo de plástico. El gobierno ha anunciado planes para una consulta que podría llevar a los compradores del Reino Unido a pagar más por botellas y latas desechables en un intento por reducir el desperdicio e impulsar el reciclaje. En el Reino Unido se utilizan anualmente trece mil millones de botellas de plástico y tres mil millones de ellas no se reciclan.

El esquema de retorno propuesto aún no tiene detalles detallados, pero debería lanzarse en Inglaterra después de una consulta este año: Escocia ya ha anunciado su propio sistema del mismo tipo, y Gales también está comenzando a investigar planes para uno. . Los planes propuestos permitirían a los consumidores pagar entre 8 peniques y 22 peniques más por las bebidas en botellas de plástico, y si la botella se devuelve para reciclar, se reembolsará el dinero.

Se han puesto en marcha planes similares en 38 países, incluidos Dinamarca, Alemania y Suecia, que reciclan una media del 90% de sus botellas. En Noruega, el 95% de las botellas de plástico se reciclan y su esquema existe desde 1999.

El mes pasado, el gobierno ignoró los llamados del Comité de Auditoría Ambiental para imponer un impuesto a la leche, a pesar de prometer abordar la proliferación de plástico en medio de las crecientes preocupaciones sobre lo que nuestros océanos y el planeta están haciendo a través de los cambios climáticos. Bueno, ahora lo estoy haciendo, y es una medida que ha sido bien recibida tanto por consumidores como por activistas. Julie Andersen, directora ejecutiva de Plastic Oceans Foundation, dice que «las devoluciones de vertederos han producido resultados significativos» en muchos países, pero nos advierte que «recuerden que el plástico solo se puede reciclar tantas veces, por lo que esta no es una solución a largo plazo». «-utilizar plástico, sino más bien un próximo paso hacia el cambio de comportamiento. «

El esquema en el Reino Unido probablemente vería máquinas expendedoras inversas en los supermercados, donde se podrían depositar botellas de vidrio y plástico y cajas de metal a cambio del depósito original. Entonces correspondería a los supermercados reciclar estos artículos correctamente. Los defensores del esquema propuesto dicen que el impuesto a las bolsas de plástico de 5 peniques muestra qué tan bien puede funcionar un sistema de este tipo: logró reducir el uso en un 83% cuando comenzó en octubre de 2015. El anuncio del esquema de depósito coincide con protestas en los supermercados del Reino Unido, donde la gente se demostró contra los plásticos innecesarios dejándolos en carros hasta la venta.

«No podemos tener ninguna duda de que el plástico está causando estragos en nuestro medio marino: matando delfines, asfixiando tortugas y degradando los hábitats más preciados», dijo el secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, en un comunicado. En los últimos meses, Blue Planet II, ampliamente visto por la BBC, ha ayudado a crear conciencia sobre el daño causado por el vertido de plástico en la vida marina, y el gobierno ha prohibido el uso de microcervecerías en cosméticos. químicos y obstruye los estómagos de las criaturas acuáticas, llegando finalmente a la cadena alimentaria humana. Recientemente se ha descubierto que el río Tame en Manchester tiene los niveles más altos de contaminación por microplásticos en todo el mundo.

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A diferencia del plan de bolsas de plástico, que tuvo un éxito parcial porque los compradores pueden traer sus propias bolsas, en un sistema de devolución, para comprar la bebida que desean, los compradores no tendrían otra forma de obtener su batido de arándanos. El enfoque debería estar en financiar contenedores alternativos que sean más fáciles de reciclar, dicen los ambientalistas. Este movimiento debe complementarse con otras iniciativas para reducir los desechos plásticos siempre que sea posible, incluida la provisión de bolsas de papel para el transporte de frutas y verduras gratis.

También existe la preocupación de que un sistema de este tipo, bienvenido como tal, asuma la responsabilidad de los consumidores individuales, en lugar de atraer corporaciones con un poder mucho mayor para iniciar el cambio. Grupos como Plastic Oceans Foundation también enfatizan la centralidad de la educación en el cambio a largo plazo: “La conciencia es realmente esencial. No te importa si no sabes … los jóvenes ciertamente se preocupan y actúan una vez que se dan cuenta de lo que hace la contaminación plástica en nuestro planeta «, dice Andersen.

En algunos países europeos, como Alemania, se han establecido tiendas sin empaquetar. Permiten a los clientes traer sus propios contenedores y llenarlos con el artículo deseado, manteniendo el desperdicio al mínimo.

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