Resolviendo el misterio de las extrañas “cadenas de cráteres” en la luna marciana Fobos

La luna más grande de Marte fue golpeada por eyecciones que la golpearon por segunda vez

Fobos, la luna marciana más grande, algún día será destrozada por las fuerzas de marea del planeta, pero ya se ha visto significativamente afectada como resultado de su órbita.

La luna rocosa condenada, que tiene una circunferencia de solo 70 km y una temperatura promedio de -40,15 ° C, está cubierta por cráteres y cicatrices causadas por las fuerzas del Planeta Rojo.

Los cráteres profundos han sido explicados anteriormente por estas fuerzas, pero las cadenas de cráteres a lo largo de la superficie han causado problemas a quienes inspeccionan el satélite porque no se ajustan perfectamente a este modelo.

Ahora, los astrónomos, escribiendo en Nature Communications, dicen que las zanjas fueron causadas por “material” que ya golpeó la luna al golpearla nuevamente.

Según los investigadores, el material que creó los cráteres iniciales causó daños secundarios. Esto ocurre cuando los llamados eyectores de alta velocidad, desde el primer impacto, escapan de la gravedad de la luna y vuelven a entrar en su órbita. El material que se mueve lentamente por el impacto luego vuelve a caer a la superficie de la luna.

Específicamente, en lo que se ha llamado el “impacto sesquinar”, la eyección que parece escapar de la gravedad de la luna orbita Marte antes de regresar y golpear a Fobos por segunda vez. No está claro en qué consiste este material.

Al mapear los cráteres y surcos del planeta, los investigadores Michael Nayak y Erik Asphaug de la Universidad de California pudieron mostrar “patrones de re-impacto distintivos” en la superficie de la luna.

Identificaron cuatro tipos diferentes de impacto en la luna. Impactos primarios, desde fuera de la órbita de Marte; impactos secundarios de un fragmento evacuado de un cráter inicial; el impacto sesquinar, que se produce por las eyecciones de cráteres; e impactos de dosis, en los que el material impacta después de un pequeño número de órbitas.

“Descubrimos que la mayor parte de la masa evacuada de Fobos a baja velocidad reacciona; el resto tiene un impacto en Marte o sale del sistema”, escribieron los investigadores en su artículo.

Esta teoría podría eventualmente ayudar a explicar los surcos en la superficie de Fobos.

El estrés de las mareas que emana de Marte ha llevado a los científicos a determinar Phobos durante los próximos 50 millones de años.

En noviembre de 2015, los funcionarios de la NASA dijeron que la luna “ya ha comenzado a ceder”, y los surcos del satélite eran una señal de ello. En ese momento, la agencia espacial dijo que su modelo mostraba que las zanjas eran como “estrías” causadas por las fuerzas de las mareas.

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