Richard Branson sobre sus sueños para el futuro de los viajes en Hyperloop

Una transformación del transporte podría reducir los viajes entre ciudades en menos de una hora y ayudar a limpiar el planeta en el proceso.

Durante los próximos 50 años, la tecnología Hyperloop impulsará una revolución en el transporte. El poder de la movilidad personal, a niveles sin precedentes de velocidad y conveniencia, cambiará el panorama de ciudades, regiones y países. Se crearán nuevos hubs tecnológicos, mega-regiones y supra-fronteras altamente competitivos, definidos ni por el tiempo ni por la distancia. El transporte, más que cualquier otro sector tecnológico, determinará la concentración futura del capital humano y, por lo tanto, acelerará el desarrollo general de la educación, la riqueza y la inversión. En 2019, veremos la finalización de varios estudios de factibilidad en los Estados Unidos mientras trabajamos para comercializar nuestra tecnología en años, no en décadas.

Hyperloop abordará el desafío clave de la sostenibilidad ambiental. Dado que la movilidad es la esencia de la vida urbana y esencial para la vida humana, no hace falta decir que debería ser extremadamente eficaz. También debería ser excepcionalmente adaptable a los cambios económicos urbanos y regionales.

En Virgin, llevamos décadas en la industria del tren. Pero estamos en una época en la que esos trenes, o más bien, gorras de hiperloop, deberían, de hecho, tener demanda. De la forma en que los ferrocarriles han impulsado los últimos 100 años, Hyperloop podría transformar el próximo. En este panorama cambiante de la conectividad humana, Hyperloop ha pasado de ser una idea abstracta a una necesidad práctica sobre el terreno. Es una que se realizará en la próxima década como la primera tecnología de transporte que cambia el juego en un siglo.

La última gran revolución industrial, la que precedió a nuestra era de nuevos transportes, fue el auge de Internet y la digitalización. Esto ha creado tecnologías transformadoras que están cambiando las bases mismas de las economías urbanas y regionales. Vemos esto todos los días en el surgimiento de productos inteligentes, la evolución de la conectividad, la nube y Big Data, lo que resulta en mayores expectativas de los clientes y un aumento masivo de la competitividad. Y esta revolución ha sido impulsada por una mayor movilidad y una afluencia de inversión en centros tecnológicos y ciudades inteligentes. La mejora de las tecnologías de sensores durante la última década ha permitido realizar envíos en el mismo día; con hyperloop, se reducirá a la misma hora o media hora.

Los centros tecnológicos y las ciudades inteligentes se están convirtiendo en un nuevo tipo de capital regional o estatal. Estas ciudades basadas en datos también tienden a tener el mejor liderazgo que encontrará. En lugares como España, India, Oriente Medio y América del Norte, donde se están desarrollando sistemas de hiperloop, los líderes están desarrollando una comprensión más sofisticada de las áreas que supervisan, incluida la necesidad de un sistema de transporte urbano sofisticado. Hyperloop enfrentará este desafío. Imagine el impacto que tendrá un nivel completamente nuevo de acceso inmediato. Los viajes podrían reducirse, por ejemplo, de tres horas en tren a 30 minutos, a precios comparables a los viajes públicos dentro de la ciudad. Qué diferencia hará esto en todas nuestras vidas.

Esencial para todos estos cambios es el tema que tiene en sus manos el destino de muchas industrias: la sostenibilidad. La sostenibilidad es la razón de la existencia del hyperloop. Aunque todavía existe una competencia viable de otros modos de transporte, la sostenibilidad distinguirá al hyperloop. Tanto desde el punto de vista de la ingeniería como, sí, desde el punto de vista del marketing, somos sinceros acerca de cambiar la forma en que viaja el mundo para cambiar el mundo.

El Acuerdo de París de 2015 pidió un nuevo marco tecnológico para enfrentar el desafío del cambio climático. Hasta la fecha, Virgin Hyperloop es el único sistema de transporte que ha llegado a la solicitud del acuerdo. Hemos establecido un nuevo estándar internacional para la tecnología de transformadores que es capaz de hacer frente a este desafío global. Si cada viaje de un pasajero en la tierra entre 500 km y 1.500 km que se realizan actualmente en los vuelos se realizara mediante un hyperloop, podríamos reducir las emisiones anuales en aproximadamente un 58%.

Hemos recorrido un largo camino desde los orígenes del libro blanco sobre esta tecnología en 2013. El progreso realizado está casi a distancia de lo propuesto entonces. El objetivo no era tanto la destrucción creativa del sector del transporte como su concentración creativa. Hyperloop es una tecnología pionera con el poder de crear un cambio fundamental y masivo en el ingenio humano y el progreso social: una verdadera revolución industrial.

Este artículo es parte de nuestra serie DyN Noticias sobre Cambio Climático. Desde la carrera urgente para hacer que las vacas se alejen menos hasta la lucha por la minería profunda, analizamos en profundidad las tecnologías e ideas a la vanguardia de nuestra misión crucial de revertir los efectos del calentamiento global.

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