Rosetta observa el cuerpo sin vida de su módulo de aterrizaje Philae perdido hace mucho tiempo en el cometa 67P

El descubrimiento se produce solo tres semanas antes de que Rosetta colapsara en la superficie del cometa.

En un giro final de una historia de amor galáctica, el vagabundo Filae perdido hace mucho tiempo fue encontrado por su satélite compañero, Rosetta.

Las imágenes de la nave espacial Rosetta muestran el pequeño módulo de aterrizaje incrustado entre algunas rocas en el cometa congelado 67P / Churyumov-Gerasimenko. El descubrimiento se produce apenas un mes después de que Lander Philae publicara una desgarradora despedida del mundo en Twitter.

Philae ha estado en silencio desde el 9 de julio de 2015, y se suponía que la batería del módulo de aterrizaje estaba completamente descargada después de caer en un parche de piedra muriéndose de hambre bajo el sol. En enero de 2016, Esa clasificó oficialmente el módulo de aterrizaje como «en un estado de hibernación eterna» porque es poco probable que tenga suficiente energía para enviar señales a Rosetta.

Si bien el tren de aterrizaje permanece inoperativo, estas imágenes, tomadas a una distancia de 2,7 km, confirman su lugar de descanso final. Sin embargo, el reencuentro de Rosetta y Philae está destinado a ser efímero. En solo tres semanas, la nave espacial Rosetta tocará su tema rocoso, marcando el final de una misión que duró más de doce años.

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Philae aterrizó en el cometa 67P en noviembre de 2014, después de un viaje de 10 años al cinturón de Kuiper, un vasto disco de asteroides y planetas enanos que se extiende más allá de la órbita de Neptuno. Después de que el sistema de arpón del módulo de aterrizaje fallara, «saltó» varias veces sobre la superficie del cometa antes de descansar a la sombra de un acantilado. Si bien Philae tenía suficiente batería, los astrónomos pudieron realizar más de 60 horas de investigación, recolectando imágenes, analizando la superficie del cometa e intentando colisionar en una roca espacial.

En general, el módulo de aterrizaje se puso en contacto con el equipo de tierra siete veces durante su misión y envió su último lote de lecturas al control de la misión el 9 de julio de 2015. Los ingenieros de Esa creen que la razón del contacto irregular podría deberse a un mal funcionamiento. módulo de aterrizaje.

«Aunque no se pudieron realizar algunas mediciones, Philae fue en general un éxito», dijo Ekkehard Kührt, científico planetario del Centro Aeroespacial Alemán. «Llegamos a un entorno desconocido y, por primera vez, recopilamos datos científicos de la superficie de un cometa, que logramos completar con mediciones del orbitador».

El orbitador Rosetta continuará recopilando datos del cometa 67P hasta que se estrelle contra la superficie el 30 de septiembre. Uno de su descenso final, Rosetta tomará imágenes de alta resolución del cometa y enviará datos justo por encima de la superficie del cometa. A principios de este año, el orbitador encontró el aminoácido glicina, un componente clave del ADN, en el polvo liberado por el cometa.

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