Rusia podría reducir el número de cosmonautas en la EEI

La agencia espacial rusa Roscosmos podría reducir los astronautas para ahorrar dinero

Desde 2009, seis personas han vivido normalmente a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), un laboratorio flotante a 250 millas sobre la superficie de la Tierra y símbolo de la cooperación internacional.

Si bien Rusia ha proporcionado la mitad de la tripulación y la NASA y sus socios internacionales los otros tres astronautas, esto podría estar a punto de cambiar.

Se dice que Rusia está considerando reducir el número de cosmonautas a bordo de la EEI en cualquier momento, en lo que se cree que es un ejercicio de reducción de costos.

Según el periódico ruso Izvestia, Sergei Krikalev, director popular de Roscosmos, dijo que la medida reduciría la carga financiera para la nación, ya que menos cosmonautas significaría menos suministros costosos para el lado ruso de la EEI.

Roscosmos ha sufrido recortes presupuestarios del 60% y recientemente recibió un presupuesto de 10 años de alrededor de $ 20.5 mil millones (£ 15.8 mil millones), que es un poco más que el presupuesto anual de la NASA, dijo The Planetary Society en una publicación de blog.

La agencia espacial rusa ya está gastando menos en el mantenimiento del vasto laboratorio espacial que la NASA, y los medios rusos informan que el país tiene la intención de pedir prestados $ 4.1 mil millones (£ 3.1 mil millones) entre 2016 y 2025 para mantenimiento.

Si bien esto puede parecer mucho, no es mucho más que la factura anual de reparación y transporte de la NASA, según Ars Technica.

El costo también podría aumentar ya que la NASA planea llevar a sus tripulantes a la EEI en barcos construidos por Boeing y SpaceX en los próximos años, lo que significa que ya no pagarán a Roscosmos por los asientos de Souez, dejando a Rusia sin una fuente adicional de ingresos para aumentar. su presupuesto espacial.

La NASA le dijo a Ars Technica que Rusia planea reducir la tripulación de la ISS a solo dos miembros.

La agencia espacial le dijo a DYN: «Roscosmos se ha unido a la NASA y otros socios de la ISS para expandir el apoyo al laboratorio en órbita hasta al menos 2024, y el nivel actual de investigación de la NASA y los socios internacionales en la ISS es de alto nivel. Histórico.

«La NASA se compromete a tener una presencia sólida y vibrante en la órbita baja de la Tierra, y la investigación realizada nos beneficia a todos».

Desde el comienzo del milenio, la ISS ha estado ocupada por una tripulación rotativa de astronautas y cosmonautas que suelen pasar seis meses a bordo.

Kenneth Todd, Gerente de Integración ISS de la NASA, dijo en una conferencia de prensa: «Estoy [Roscosmos is] explorando la opción de aterrizar dos tripulaciones en el segmento ruso. «

«Lo analizaremos como en todas estas cosas, lo cambiaremos frente a cualquier riesgo que pueda poner en el programa, en primer lugar el riesgo para nuestra tripulación a bordo y para la propia estación».

Todd explicó que la NASA y sus socios luego considerarán opciones que se ajusten a la propuesta o intentarán persuadir a Roscosmos para que no haga el cambio, informó The Planetary Society.

«Por el momento, es estrictamente una propuesta que han puesto sobre la mesa y la analizaremos», agregó.

Sin embargo, el posible apoyo reducido de Roscosmos hará que muchos expertos se pregunten sobre el destino de la ISS.

Se cree que la NASA continuará enviando tres astronautas, uno generalmente un miembro de la tripulación de la Agencia Espacial Europea, Canadá o Japón, a la ISS.

Aunque la NASA ha dicho anteriormente que tiene la intención de enviar astronautas al laboratorio espacial para 2028, existe la posibilidad de que Rusia se retire con al menos cuatro años de anticipación e incluso construya su propia estación espacial.

La primera sección de la ISS se lanzó en 1998 y ahora la ISS consta de 15 módulos que cuestan aproximadamente $ 100 mil millones.

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