Se abre la caza pública del “noveno planeta” del sistema solar en el Zooniverso

Astrónomos de la Universidad Nacional de Australia piden al público que ayude a cazar el nuevo planeta escurridizo

Los cuerpos celestes deshonestos están ocultos en nuestro sistema solar. Aunque sabemos que están allí, los astrónomos han luchado por identificar exactamente sus posiciones en el espacio. Incluso con la gran cantidad de datos proporcionados por los levantamientos telescópicos infrarrojos, simplemente no hay suficientes personas para peinar cada parte del cielo. Ahora, los astrónomos de la Universidad Nacional de Australia han pedido a los astrónomos aficionados que se unan a la búsqueda de la leyenda de los nueve planetas.

SkyMapper Southern Sky Survey es un proyecto para crear un mapa digital del hemisferio sur, tal como lo hizo Sloan Digital Sky Survey (SDSS) para el hemisferio norte. Estos datos se han compilado en Zooniverse, una guía de referencia interactiva para nuestro sistema solar. Contiene cientos de miles de imágenes del espacio, todas registradas por un telescopio robótico en el Observatorio ANU Spring.

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Estos datos se han puesto a disposición del público, con la esperanza de acelerar la búsqueda del Nuevo Planeta, que se especula que existe más allá de Plutón. Si alguien la identifica, se le dará la oportunidad de ayudar a nombrar el planeta.

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El astrónomo Percival Lowell teorizó por primera vez sobre un nuevo planeta en el siglo XX. Especuló que las perturbaciones en las órbitas de Urano y Neptuno podrían explicarse por la presencia de un gran planeta más en nuestro sistema solar. Inicialmente se pensó que era Plutón, pero resultó demasiado pequeño para haber causado estos cambios. Desde entonces, nuestra tecnología se ha desarrollado hasta un punto que nos permite democratizar la búsqueda de un noveno planeta.

Las imágenes tomadas por el telescopio ANU SkyMapper, en asociación con BBC Stargazing Live, muestran una recopilación de imágenes del cielo en diferentes noches. Estas imágenes se superponen entre sí con diferentes colores de fondo, gracias a los filtros de luz variables de los telescopios. Si ve algo con un color infrarrojo que no coincide con el fondo adecuado, podría ayudar a recopilar más datos sobre las estrellas y las formas planetarias de nuestro sistema solar.

Se cree que el Nuevo Planeta ya ha sido registrado en el telescopio WISE de la NASA, pero simplemente no ha sido reconocido. En el sistema solar exterior, en un área conocida como el cinturón de Kuiper, había signos de un noveno planeta, pero desde entonces ha sido esquivo. Los datos del telescopio ANU ofrecen una nueva y poderosa forma de descubrir este planeta rebelde.

El astrónomo de ANU Brad Tucker dijo a la BBC: “Si este planeta existe, ya está en una de las miles y miles de imágenes”.

También se utiliza un proyecto separado en el sitio web de Zooniverse para recopilar más datos sobre nuestro sistema solar. El proyecto Zooniverse Backyard Planets es un libro animado de imágenes infrarrojas, procesadas para resaltar las fuentes infrarrojas en el espacio que varían con el tiempo. Esto es para ayudar a encontrar objetos en movimiento en tiempo real. Si el objeto se mueve lentamente, se clasifica como un “dipolo”, pero si el objeto se mueve rápidamente, se denomina “mutante”.

Puede identificar cambios dramáticos en el sistema solar buscando dipolos y motores. Por ejemplo, en una sección, hubo relativamente poca actividad en objetos en movimiento o grandes cuerpos de luz infrarroja. En otro, un fuego de luz asombrosa cruzó el cielo.

Si cree que encontró algo interesante, puede marcar las ubicaciones del objeto en el marco, dejando una cruz verde brillante en el mapa. También tiene la opción de hablar con otras personas en línea sobre lo que ha descubierto. Puede moverse libremente de un conjunto de estrellas a otro, examinando los cuerpos celestes mientras camina.

Los objetos de interés podrían incluir enanas marrones y estrellas de baja masa, más cercanas al Sol. Las enanas marrones son bolas de gas demasiado grandes para ser llamadas planetas, pero demasiado pequeñas para ser llamadas estrellas – llamadas “mundos deshonestos” por Zooniverse, estas enanas marrones frías, conocidas como enanas Y, son una población relativamente oculta en el sistema solar.

Esta no es la primera vez que se pide a los astrónomos que se involucren en la búsqueda de planetas. La astronomía de la multitud ganó impulso, desde el descubrimiento de Proxima b cerca de Proxima Centauri hasta el exoplaneta Lopp-Carnegie. Estos pasos hacia los datos científicos de código abierto llevan a todas las mujeres a una nueva carrera espacial, una que utiliza nuestras tecnologías para formar un vínculo más fuerte y democrático entre la Tierra y las estrellas.

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