Se acerca la crisis climática para tu hermoso jardín inglés

Los inviernos más suaves y los veranos más cálidos cambian la forma en que crecen las plantas nativas, y los jardines son empujados a especies más duras capaces de soportar condiciones climáticas extremas.

Los narcisos florecen antes de Navidad. Rosas todavía en flor en enero. Uvas que florecen en las comarcas de origen. En el Reino Unido, el clima cambiante está modificando los horarios de jardinería. Pero aunque las temperaturas más bajas significan que ahora podemos cultivar especies que antes no podían soportar el frío, las temporadas de crecimiento más largas y los eventos climáticos extremos también tienen efectos negativos en el jardín británico.

“En general, los inviernos se vuelven más suaves y húmedos y los veranos más calurosos y secos”, dice Mark Gush, director de horticultura ambiental de la Royal Horticultural Society (RHS). Esto prolonga la temporada de crecimiento, ya que las plantas brotan y florecen antes y duran más. Un informe de RHS de 2017, que cita datos de Met Office, sugiere que la temporada de cultivo en el centro de Inglaterra es aproximadamente un mes más larga en promedio entre 1961 y 1990. (La temporada de crecimiento se refiere al período prolongado de tiempo en el que las temperaturas medias diarias se mantienen en cinco grados o más; hay mucha variación en el Reino Unido, y Escocia tiene una temporada de crecimiento mucho más corta que el sur de Inglaterra).

Para algunas plantas, esto puede ser algo bueno porque pueden realizar la fotosíntesis por más tiempo. Para los jardineros, también puede ahorrar algo de trabajo: los tubérculos de dalia, por ejemplo, que anteriormente tenían que desenterrarse y almacenarse en el invierno para evitar las heladas que ingresan al suelo, ahora a menudo se pueden dejar donde están. Pero algunas plantas necesitan un período de descanso o una cierta cantidad de “días de enfriamiento” a bajas temperaturas para recuperarse antes de la primavera.

“Cultivar una temporada más larga les da menos tiempo para descansar”, dice Tony Hall, director de arboreto, jardín y horticultura en Royal Botanical Gardens, Kew. Esto podría hacer que las plantas se debiliten la próxima temporada y sean más susceptibles a enfermedades y plagas. La falta de días de enfriamiento también puede afectar el rendimiento de la fruta. Los árboles frutales, como manzanas, albaricoques y melocotones, requieren un cierto período de inactividad en invierno para “restablecerse” de manera efectiva, listos para formar brotes, flores y frutos el año siguiente.

Los inviernos inusualmente cálidos también pueden tener efectos negativos si se produce una prensa fría más tarde. Si las plantas de hoja caduca (las que pierden sus hojas cada año), como la magnolia, comienzan a florecer temprano debido al clima cálido y húmedo, pero luego se ven afectadas por las heladas, pueden matar las flores de ese año. “Una vez que son golpeados por las heladas, son golpeados por las heladas, y ese es el final”, dice Hall. Esto también puede tener un efecto en cadena sobre los ecosistemas dependientes de las plantas y, en particular, sobre los polinizadores, como las abejas melíferas, que dependen del néctar, para que puedan construir depósitos de miel para mantenerlos durante todo el invierno.

Sin embargo, quizás una amenaza mayor que las estaciones que cambian gradualmente es el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos asociados con el cambio climático, como las sequías y las inundaciones. Gush dice que una buena gestión del agua es esencial para los jardineros de hoy. Él defiende tener una cabeza de agua para almacenar agua durante períodos de sequía y sugiere colocar una capa de mantillo sobre el suelo para reducir la evaporación y mantener el agua en el suelo, donde las plantas pueden acceder a ella.

Los céspedes son a menudo más fuertes de lo que la gente piensa; Gush recomienda dejar que el césped crezca en un clima más cálido o que crezca en un prado de flores silvestres (que también es bueno para la biodiversidad). “Cuando esta biomasa aérea crece, también crece la biomasa subterránea”, explica. Al depositar raíces más profundas, la hierba tiene acceso a más agua, lo que la hace más resistente.

Además del cambio climático, las inundaciones se han agravado en Reino Unido, especialmente en las zonas urbanas, debido al aumento de superficies impermeables, como callejones y aceras. El agua fluye de estas superficies y pronto puede sobrecargar los canales de lluvia. Por lo tanto, Gush recomienda optar por un pavimento permeable, que permite que el agua ingrese al suelo y recargue los acuíferos (que luego ayudan a suministrar agua en períodos más secos).

En este sentido, Gush dice que los jardineros individuales pueden marcar la diferencia en la mitigación de los efectos del cambio climático. Otro ejemplo es el manejo del suelo: el suelo, especialmente la turba, puede actuar como sumidero de carbono, manteniendo el carbono fuera de la atmósfera. Por lo tanto, los jardineros deben evitar el uso de turba, ya que es mejor no tocarla en los pantanos naturales.

Una de las ventajas de las temperaturas más cálidas es la capacidad de plantar más especies mediterráneas e incluso tropicales en los jardines del Reino Unido: Hall dice que ahora se pueden cultivar palmeras, como la palma courier en las Islas Canarias, granadas y algunos plátanos resistentes, como Musa basjoo. cultivado al aire libre, al menos en Londres.

Pero Gush advierte que, al final, el cambio climático significará que tendremos que gravitar hacia especies resistentes que sean capaces de soportar condiciones climáticas extremas. “Debido a que los extremos climáticos también son parte de la combinación del cambio climático, puede haber más años en los que las temperaturas estén por encima del promedio y en condiciones más suaves para que las plantas puedan florecer, y luego habrá un clima extremadamente frío. , y eso realmente los molestará. “

Vicki Turk es la editora de funciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @VickiTurk

🏙️ Una enorme estafa de Airbnb gobierna Londres

🚙 ¿Estás pensando en comprarte un coche eléctrico? Leé esto primero

🍅 ¿Por qué los tomates modernos saben tan mal?

📢 Cómo Slack destruyó el trabajo

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Todas las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.