Se acerca una revolución energética. Conoce a las startups que ejecutan el impuesto

Estamos en medio de una revolución energética a pequeña escala, y son las nuevas empresas, en lugar de las grandes empresas de energía, las que están forzando el cambio.

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El primer pozo comercial de petróleo fue alcanzado por dos empresarios de Pensilvania hace 157 años. La ley puso en marcha una industria multimillonaria que impulsó al mundo. Pero ahora, ante las duras realidades del cambio climático y la disminución del suministro de combustibles fósiles, la industria está decayendo. Una nueva ola de emprendedores está poniendo patas arriba una industria establecida y está poniendo el poder, literal y metafóricamente, en nuestras manos.

Estamos en medio de una vasta democratización de la energía en el mundo desarrollado y en desarrollo, donde las pequeñas empresas emergentes están impulsando las denominadas “super-grandes”, como BP, Shell, Chevron y ExxonMobil, de partes de la cadena de suministro de energía.

La revolución no está en la enorme infraestructura que alimenta nuestro mundo, sino en algo completamente más fuerte. “Los activos de la red tradicional, como los sistemas de distribución”, las tuberías que llevan el petróleo y el gas desde el subsuelo a su sistema de calefacción y los alambres y cables que llevan la electricidad desde la planta hasta la bombilla, “no desaparecerán”, explica Farah Saeed. , consultor de energía en Frost & Sullivan. “Sin embargo, la forma en que se obtiene y se percibe la energía cambiará”.

Estas nuevas empresas están respondiendo a la demanda de los consumidores de una energía más responsable y ecológica y de aprovechar la energía de fuentes no convencionales más innovadoras que los paneles solares fotovoltaicos. “Los clientes se están volviendo cada vez más capacitados, y eso ejerce presión sobre las empresas de servicios públicos para que cambien la forma en que comercializan y operan”, dice Saeed. Y el gobierno juega un papel importante en la formulación de una política que estimula la energía más verde a partir de una gama más amplia de fuentes que los combustibles fósiles.

En respuesta a este llamado global a la acción, las mentes innovadoras se apresuran a encontrar soluciones. Uncharted Play, fundada por la empresaria Jessica O. Matthews, crea productos, una luz con forma de balón de fútbol con un sensor incorporado y una cuerda para saltar, que aprovechan la energía cinética utilizando una técnica que llama MÁS: energía renovable fuera de la red basada en el movimiento. tecnología. A medida que la pelota rueda, un pequeño microgenerador carga una batería de iones de litio que alimenta la luz del balón. Es un ejemplo tangible de cómo se produce la energía y “trae poder y energía a todo el mundo […] para democratizar la forma en que generamos no solo energía, sino que la consumimos ”, según Matthews.

Incluso Uncharted Play reconoce que la energía cinética nunca reemplazará a los combustibles fósiles o las fuentes de energía renovables (que superarán al carbón como la mayor fuente de electricidad para 2030, según la Agencia Internacional de Energía), pero puede complementar las fuentes más tradicionales para diversificar la combinación energética. Con este fin, Uncharted Play está desarrollando una serie de otros productos para aprovechar la energía cinética en nuestra vida diaria, como una maleta para viajeros de negocios que almacena energía cinética para alimentar sus teléfonos y computadoras portátiles.

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No es solo en el mundo desarrollado donde las startups democratizan el acceso a la energía. BuffaloGrid se creó para abordar un problema que enfrentan los agricultores en el África subsahariana: muchos tenían teléfonos móviles, pero no los medios para cargarlos. “No es muy fácil acceder a la energía y no es muy fácil acceder a la conectividad”, dice Daniel Carrera, cofundador de BuffaloGrid. “Si da acceso a estas dos cosas, puede suceder mucho desarrollo”. Una serie de 25 centros solares y de Internet permiten a los clientes cargar sus teléfonos en centros comunitarios, pagando mediante mensajes de texto. Hasta ahora, se ha cargado un cuarto de millón de teléfonos con BuffaloGrid, y un nuevo modelo estará en producción a finales de año. Carrera es optimista sobre el futuro de la energía: “Veo el potencial para convertirme en una empresa global que proporcione energía y conectividad a millones de personas en todo el mundo”, dice.

Otras start-ups apuntan a democratizar la información sobre el consumo de energía y cumplir con los requisitos de una base de clientes cambiante, con el fin de conocer la cantidad de energía que utilizan, información que anteriormente era la reserva de las grandes empresas energéticas. “El objetivo final de muchos propietarios es tener una casa autónoma que reconozca su uso y pueda cambiarla sin comprometer la comodidad de la casa en sí”, dice Saeed. “El motor más grande es el deseo de hacer frente a las emisiones de carbono”. El análisis de objetos e Internet se utilizan para darle a la persona promedio la oportunidad de rastrear (y cambiar) el consumo de energía y posiblemente ayudar a detener el calentamiento global.

“Es una preocupación ambiental y global real que puede causar estragos en algunas partes del mundo en términos de la economía y los medios de vida de las personas”, dijo Samriddhi Malla, gerente de investigación de mercados de Uncharted Play. Ofgem, el regulador de energía del Reino Unido, es consciente de esto: su programa de medidores inteligentes, que brindará a los clientes la oportunidad de verificar su consumo de energía cada media hora, tiene como objetivo instalar dispositivos en todos los hogares para 2020. Pero otros gobiernos son más lentos para actuar. , por lo que las startups se están quedando atrás.

Wattio quiere incorporar pequeños dispositivos inalámbricos en el hogar para recopilar datos sobre los hábitos de consumo de energía y luego transmitir esta información a los usuarios. Se considera que puede reducir el consumo eléctrico en el hogar en un diez por ciento mediante pequeños cambios. La startup británica Smappee se sienta en la caja de fusibles de su casa y observa los electrodomésticos desperdiciados.

Watty, con sede en Estocolmo, aprovecha el poder de los electrodomésticos conectados para envolver el consumo de energía de un hogar en un formato fácil de entender. Al rastrear el consumo de energía en tiempo real, puede sugerir formas más sensatas de usar la energía para ahorrar dinero. Bidgely ofrece un servicio similar, presionando a los usuarios a través de mensajes de texto para que apaguen los electrodomésticos que consumen energía. Funciona con grandes utilidades como EDF, E.ON y RWE. Para las empresas, QwikSense desea proporcionar análisis para informar mejor el consumo de energía.

Aunque los efectos tangibles de la nueva generación de startups que democratizan la energía son grandes, el cambio más grande es uno que no se puede ver. Es educación: de dónde viene la energía, a dónde va y qué efecto tiene en el planeta. Aunque el cambio de arriba hacia abajo proviene del gobierno, dice Saeed, es lento. Un cambio de abajo hacia arriba se puede activar mucho más rápido. Incluso los cambios más pequeños en el estilo de vida, cuando se combinan en una población de miles de millones, pueden marcar la diferencia.

“Esta es nuestra visión de cómo se puede democratizar la energía”, dice Malla. “A través de productos, a través de la infraestructura y tratando de que la gente entienda más que el hecho de que hay una central eléctrica que genera energía y cuando encendemos una luz, hay electricidad”.

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