Se encontró un chorro de hierro líquido en las profundidades del corazón del núcleo de la Tierra.

El campo existe debido a un “océano de hierro líquido sobrecalentado y giratorio” que forma el núcleo exterior.

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Los flujos en chorro generalmente se asocian con patrones climáticos, tormentas y estaciones cambiantes, pero no solo ocurren en la atmósfera. La Agencia Espacial Europea ha descubierto un chorro a reacción muy por debajo de la superficie de la Tierra y que se mueve a altas velocidades.

Un artículo, publicado en la revista Nature Geoscience, explica que el campo existe debido a un “océano de hierro líquido sobrecalentado y giratorio”, que constituye el núcleo exterior. Esto funciona de manera similar a un conductor giratorio en una dinamo de bicicleta; este hierro en movimiento crea corrientes eléctricas, que a su vez generan el campo magnético del planeta.

El descubrimiento fue realizado por Phil Livermore y sus colegas de la Universidad de Leeds, así como por investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca, utilizando los satélites Swarm de Esa. Lanzado en 2013, el trío de satélites se utiliza para medir los diversos campos magnéticos que provienen del núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera de la Tierra.

En conjunto, las señales forman el campo magnético que protege a la Tierra de la radiación cósmica y evita que las partículas cargadas caigan a la Tierra durante los vientos solares. Ésta es una de las formas en que los científicos pueden observar el interior del planeta. “Sabemos más sobre el Sol que sobre el núcleo de la Tierra, porque el Sol no está oculto para nosotros por 3000 km de piedra”, dijo Chris Finlay de la Universidad Técnica de Dinamarca.

El seguimiento de los cambios en el campo magnético puede decirles a los investigadores cómo se mueve el hierro en el núcleo. Las medidas exactas realizadas por los satélites Swarm permiten el estudio de diferentes fuentes de magnetismo, haciendo mucho más claro el aporte.

Una característica es un patrón de “puntos de flujo” en el hemisferio norte, especialmente debajo de Alaska y Siberia, descrito como el “corazón tormentoso” de la Tierra. El chorro fluye a lo largo de un límite entre dos partes diferentes del núcleo. Cuando el material en el núcleo del líquido se mueve a este límite en ambos lados, el líquido se exprime hacia los lados, formando el chorro.

“Por supuesto, se necesita una fuerza para mover el fluido hacia la frontera”, dijo el profesor Rainer Hollerbach de la Universidad de Leeds. “Esto podría garantizarse mediante la flotabilidad, o quizás más probablemente mediante cambios en el campo magnético dentro del núcleo”.

“Estos parches de flujo de alta latitud son como puntos de luz en el campo magnético y hacen que sea más fácil ver los cambios en el campo”, dijo el Dr. Livermore.

Swarm revela que estos cambios son, de hecho, una corriente en chorro que se mueve más de 40 km por año, tres veces más rápido que la velocidad típica del núcleo externo y cientos de miles de veces más rápido que las placas tectónicas de la Tierra.

“Podemos explicarlo como una aceleración en una banda de fluido básico que rodea el polo, como la corriente en chorro de la atmósfera”, dijo el Dr. Livermore.

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