Se encontró un vacío oculto en la Gran Pirámide de Egipto

Una mezcla de física de partículas y arqueología ha descubierto un espacio de 30 metros previamente desconocido en la Gran Pirámide de Giza. Pero su propósito sigue siendo un misterio.

Dentro de la Gran Pirámide de Giza, los turistas eran solo una complicación para Mehdi Tayoubi. «Te has aislado completamente del mundo», explica el presidente de Heritage Innovation Preservation. «Te sientes como si tuvieras una gran cantidad de piedra encima y alrededor tuyo».

Mientras estaba en las condiciones húmedas y estrechas de los túneles y habitaciones de la pirámide, Mehdi esperaba no tener señal telefónica, pero lo que no se esperaba fue un descubrimiento «asombroso». En 2016, Mehdi y un gran equipo internacional de científicos, como parte de la organización ScanPyramids, notaron una anomalía en los datos proporcionados por sus máquinas de escaneo de partículas.

«Sabía en este momento que teníamos algo grande, pero dije que teníamos que tomarnos nuestro tiempo», dice. Ahora, más de un año después, después de realizar varias pruebas y realizar análisis en profundidad, el equipo anunció el descubrimiento de un vacío previamente desconocido dentro de la pirámide de 4.000 años de antigüedad. Es la primera estructura interior importante que se encuentra dentro de la Gran Pirámide en el siglo XIX.

«Esta brecha es enorme, podría ser comparable a la Gran Galería», dice Tayoubi. Descrito en un artículo de Nature revisado por pares, el equipo dice que el espacio recién descubierto tiene 30 metros de largo y 21 metros sobre el nivel del suelo.

El espacio fue descubierto sobre la Gran Galería de la Pirámide de Keops, que tiene 139 m de altura y es la pirámide más antigua de las tres estructuras en Giza. La Gran Galería tiene un pasaje de 8,6 m de altura y 46 m de largo, que conecta algunas de las áreas clave de la pirámide.

A pesar del descubrimiento del nuevo vacío, lo que se ve en el interior sigue siendo un misterio. «No podemos decir por el momento si es la segunda gran galería, si es un gran túnel, si es una habitación sucesiva o si es horizontal o inclinada», dice Tayoubi. «No sabemos qué es».

Usando rayos cósmicos

Para mapear el vacío oculto, los investigadores utilizaron detectores de física de partículas. Los muones de rayos cósmicos se detallaron por primera vez en 1936. Independientemente de su nombre, los rayos cósmicos no son realmente rayos. Son trozos de átomos que viajan alrededor de la velocidad de la luz. Se desconoce su origen exacto.

Un subproducto de los rayos cósmicos son los muones. «Son una partícula fundamental en el sentido de que son uno de los elementos básicos indivisibles de la materia», dice Lee Thompson, profesor de física experimental de partículas en la Universidad de Sheffield. Cada minuto, dice, un muón atravesará un área del tamaño del pulgar de una persona. «Nos bañamos en ellos todo el tiempo».

El trabajo de Nature que detalla el vacío describe cómo los muones son absorbidos por la estructura de piedra de la pirámide y la falta de muones detectada en el área del vacío revela su existencia. «Si apuntáramos con un detector en una determinada dirección, sabríamos lo que esperaríamos ver», dice Thompson, que no participó en la investigación pero sí en el proceso de revisión por pares. «Buscaron diferencias en lo que esperaban ver y en lo que veían».

Lejos de utilizar detectores de muones dentro de las pirámides, la técnica se ha utilizado ampliamente para inspeccionar objetos de difícil acceso. Los muones se utilizaron para estudiar las estructuras del interior del Vesubio y para inspeccionar la carga en busca de contrabando de materiales nucleares. «Es una hermosa fusión de física de partículas y arqueología», dice Thompson sobre el trabajo de la pirámide. – Eso es algo que no dices muy a menudo.

Que sigue

El anuncio de un importante descubrimiento del antiguo Egipto puede resultar controvertido. En los últimos años, se ha afirmado que las exploraciones de la tumba de Tutankamón muestran cámaras nuevas y no descubiertas. Otros escaneos desafían estas afirmaciones.

Pero este no es el caso del nuevo vacío en la Gran Pirámide. La ciencia puede ser sólida, pero nadie ha experimentado físicamente el espacio. «No sabemos todo sobre las pirámides», dice Campbell Price, curador de Egipto y Sudán en el Museo de Manchester.

Price dice que el trabajo en el Heritage Innovation Preservation Institute es «muy interesante», pero también debe tratarse con precaución. Después de estudiar la investigación, dice que la tecnología parece ser más avanzada que en declaraciones anteriores, y los egiptólogos deberían «mantener la mente abierta» sobre lo que significa.

Price dice que donde está el hueco, por encima de la Gran Galería, podría haber actuado como un «espacio funcional» para controlar la enorme masa de piedra de arriba. «Lo que realmente significa para nuestra comprensión de las pirámides no me queda claro», dice.

Para Mehdi y el equipo detrás de la actividad en curso, esto es solo el comienzo. «Esta misión fue diseñada originalmente sin egiptólogos», dice. “Queríamos construir una misión con gente nueva que no sea experta en pirámides, ingenieros y tecnólogos, que puedan traer una nueva mirada a la región. Ahora, tal vez necesitemos algunos especialistas egipcios en arquitectura para darnos una hipótesis con la que trabajar. con nosotros y tratar de encontrar una explicación de por qué esta gran brecha está aquí «.

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