Se ha levantado la cerradura y todo está cubierto de moho.

Los edificios abandonados durante el cierre del coronavirus han brindado a los hongos una gran oportunidad para moverse

El mes pasado, hice un viaje por carretera a Carolina del Norte. El área acababa de experimentar una primavera extremadamente húmeda y lluviosa, y el Airbnb en el que me estaba quedando había estado desocupado desde que Covid-19 detuvo casi todos los viajes en marzo. Cuando abrí la puerta, un olor a podrido golpeó mi nariz de inmediato, como una toalla de playa húmeda dejada demasiado en un auto caliente. Ahora compartía mi casa en alquiler con una especie de molde.

La pandemia obligó a todo tipo de edificios a permanecer vacíos durante largos períodos de tiempo. A medida que las personas se aventuran a regresar a sus hogares, escuelas y oficinas, es posible que encuentren una sorpresa no deseada en el interior. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten a las personas que reabren edificios que estén conscientes de los peligros potenciales, como el moho y Legionella pneumophila, la bacteria que causa la enfermedad del legionario. Greg Bukowski, director ejecutivo de Moldman Mold Mold Inspection and Removal Company, dice que ha visto un aumento de clientes en las áreas de Chicago y St. Louis. Louis donde tiene su sede la empresa. “Las casas que han estado desocupadas durante meses tienen más probabilidades de tener problemas de intrusión de agua y problemas posteriores de moho”, dice. La entrada de agua puede provenir de algo como un techo o una fuga de plomería o alta humedad como resultado de dejar el aire acondicionado apagado.

Por supuesto, este no es un fenómeno nuevo. Las casas de vacaciones y las propiedades incautadas a menudo albergan moho. Las nuevas técnicas de construcción pueden tener algo de culpa: debido a que las casas ahora están bien selladas para la conservación de energía, pueden estar mal ventiladas y ser susceptibles a problemas como el moho. Cada año, algunos distritos escolares descontentos regresan en agosto o septiembre para encontrar aulas llenas de cosas, dice Jason Earle, fundador y director ejecutivo de 1-800-GOT-MOLD ?, una empresa de inspección y eliminación de moho en el área de la ciudad de Nueva York. A menudo, dice, el personal de mantenimiento lava las alfombras con champú al final del año escolar y luego apaga las unidades de aire acondicionado para ahorrar en costos de servicios públicos, creando accidentalmente un ambiente perfecto para que prospere el moho.

Los hongos necesitan humedad y alimento para crecer. Comerán casi cualquier sustancia orgánica, desde cartón y madera hasta azulejos y tapizados. Lo que inhalé fueron los subproductos aéreos de sus procesos metabólicos o lo que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos dice que son “compuestos microbianos orgánicos volátiles”. Yo personalmente prefiero llamarlos pedos de hongos.

Además de producir un mal olor, la exposición al moho también puede provocar efectos secundarios desagradables para las personas sensibles, como congestión nasal, tos y dolor de garganta. Si está inmunodeprimido, puede ser más vulnerable a estos y otros síntomas, dice Naresh Magan, profesor de micología aplicada en la Universidad de Cranfield en Inglaterra. Para los padres, el problema más grave por el que deben preocuparse es el asma infantil: varios estudios han encontrado un vínculo entre la exposición al moho y la afección.

Esto no significa que todos los mohos sean dañinos o atemorizantes. Las personas respiran constantemente una gran cantidad de hongos y otros microbios diferentes; por lo general, simplemente no se dan cuenta. “Hay miles de esporas de moho en el aire”, dice Magan. Si lava una fruta, por ejemplo, y luego coloca el agua de drenaje en una placa de Petri, “encontrará muchas bacterias, levadura y moho filamentoso”, dice. El mundo es realmente un terrario gigante lleno de criaturas microscópicas listas para ser inhaladas. Pero si la concentración de esporas de moho en el aire se vuelve demasiado alta, como en el interior de un edificio contaminado con moho, puede provocar una reacción adversa a la salud.

Si regresa de la cuarentena al lugar de un ser querido y descubre que el moho ha convertido su hogar en su hogar, debe eliminarlo. Si bien algunas empresas le venden kits de prueba para identificar la especie exacta, el proceso no es necesario, según los CDC. “Los efectos del moho en la salud pueden ser diferentes para diferentes personas, por lo que no puede confiar en el muestreo y el cultivo para saber si usted o un miembro de su familia podrían enfermarse”, recomienda el sitio web de la agencia.

Si el molde cubre un área de menos de diez metros cuadrados, es posible que pueda cuidarlo usted mismo. En superficies duras, los CDC recomiendan usar limpiadores domésticos o lejía y agua para eliminar el moho, como lo ha hecho un administrador de bienes raíces de Airbnb. Los artículos blandos, como alfombras, deben desecharse. Si el problema es mayor, los CDC remiten a las personas a la Guía de remedio contra el moho de la EPA diseñada para profesionales.

Si está pensando en contratar uno, Bukowski dice que depende mucho de su nivel de comodidad para hacer un trabajo algo sucio. “La seguridad debe ser la máxima prioridad. Por ejemplo, un problema de ático de cuatro metros cuadrados debe ser resuelto por un profesional, porque los áticos suelen ser áreas difíciles e inseguras para trabajar ”, dice. Los profesionales también están equipados con el equipo de protección adecuado que es posible que no tenga a mano.

Si huele ese moho, pero no sabe dónde se esconde, Earle dice que una linterna común puede ser su mejor amiga. Por lo general, busque áreas vacías, como áticos, rastreadores y sótanos. Incluso si el moho en sí no es visible, es posible que vea signos de su presencia, como pintura de ampolla, acabados de las paredes, manchas o decoloración alrededor de las ventanas. También es una buena idea buscar goteras o charcos mientras está de pie; al moho le encanta la humedad.

Para evitar que los hongos echen raíces en primer lugar, Earle dice que debe mantener su casa calentada o enfriada a temperaturas agradables para las personas, incluso si no tiene la intención de estar allí. “Es algo que siempre advertimos sobre las personas: los edificios deben ser habitados o mantenidos como tales”, dice. Pero lo más importante es controlar el nivel de humedad. El CDC recomienda mantener los niveles de humedad lo más bajos posible, idealmente por debajo del 50%. Si está planeando una ausencia prolongada, puede invertir en un termostato inteligente que pueda brindar lecturas de humedad o simplemente pedirle a un amigo o familiar de vez en cuando que revise las cosas.

La limpieza del moho es solo uno de los muchos desafíos que enfrentan las comunidades a medida que las oficinas y las escuelas reabren en medio de una pandemia. Más de la mitad de las escuelas públicas de EE. UU. Necesitan reparaciones, según un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de junio. Las soluciones más comunes requeridas son los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, incluso la infraestructura necesaria para detener el moho.

Esta historia se publicó originalmente en DyN Noticias US

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