Se necesitarán miles de millones para salvar la Gran Barrera de Coral

El ecosistema marino más rico y diverso del mundo está menguando y se necesitan enormes sumas de dinero para revertir su declive.

Se necesitan más de $ 8 mil millones (£ 4.7 mil millones) para salvar la Gran Barrera de Coral, según un grupo de trabajo ambiental.

El arrecife, una colección de corales vivos que se extiende por más de 2.300 km, es uno de los ecosistemas marinos más ricos y diversos de la Tierra. El blanqueamiento de los corales afecta actualmente al 90% del arrecife y ha matado a más de un tercio de los corales en algunas regiones.

Ahora, un informe del Grupo de Trabajo de Ciencias del Agua de Queensland ha afirmado que se necesitan $ 8.2 mil millones para salvar el coral. Actualmente, el gobierno australiano está comprometiendo aproximadamente US $ 40 millones al Reef Trust para abordar las principales amenazas al arrecife, muy por debajo de la cantidad recomendada por Taskforce.

«Las recomendaciones preparan el escenario para una nueva era audaz de reforma de la calidad del agua, y eso es lo que brindaremos», dijo Steens Miles, ministro de Medio Ambiente de Queensland, en un comunicado.

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El dinero se destinará a reducir a la mitad los sedimentos que salen de las áreas pesadas de la granja, cerca del arrecife, como la cuenca de Fitzroy y la cuenca de Burdeos. La cuenca de Fitzroy es una de las cuencas fluviales más grandes que descarga agua y sedimentos en la laguna. El gobierno australiano está invirtiendo en el Programa de Rescate de Arrecifes para reducir nutrientes, pesticidas y sedimentos de arrecifes en la agricultura y el uso de la tierra, pero el Grupo de Trabajo de Ciencias del Agua informa que es necesario hacer más.

Además, el grupo de trabajo recomienda que parte de los 8.000 millones de dólares se destinen a reducir los niveles de nitrógeno en un 80%. Esto podría hacerse cambiando el uso de la tierra en algunas áreas, fijando gules y agregando mejoras al tratamiento de agua de lluvia urbana, dijo.

Además de ser un sitio de inmensa importancia para el medio ambiente, la Gran Barrera de Coral también genera alrededor de $ 4.5 mil millones en turismo, con 70.000 personas empleadas en trabajos que dependen del arrecife.

Aunque las recomendaciones estarán dirigidas a trabajar en el impacto directo en el arrecife causado por el paisaje cercano, será una tarea más difícil resolver los problemas más amplios del aumento de la temperatura del océano, el principal culpable del blanqueamiento de los corales.

El blanqueamiento de los corales ocurre cuando la temperatura del agua excede el máximo normal durante ocho semanas o más. A principios de este año, el mundo estaba en medio de un evento de blanqueamiento global causado por el agua caliente que fluye alrededor del Océano Pacífico como resultado de El Niño y el calentamiento global. Una encuesta encontró que fue el peor evento de blanqueamiento jamás registrado en el arrecife.

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