Se vio un par de agujeros negros “danzantes” dando vueltas entre sí por primera vez

Los astrónomos han podido distinguir ambos objetos en este tipo de sistema, utilizando una colección de telescopios llamada Very Long Baseline Array (VLBA).

Puede parecer una distancia insondable, pero en la escala del Universo, 24 años luz es un simple tiro de piedra. Ahora, se observaron dos agujeros negros supermasivos dando vueltas en la distancia, marcando un par más apretado que nunca.

Un sistema binario de agujeros negros consta de dos agujeros negros que orbitan entre sí, impulsados ​​por sus respectivas atracciones gravitacionales.

Por primera vez, los astrónomos pudieron distinguir ambos objetos en este tipo de sistema, utilizando una colección de telescopios llamada Very Long Baseline Array (VLBA).

La galaxia en la que se encuentran los agujeros negros, denominada 0402 + 379 por su ubicación en el cielo, se observó por primera vez en 1995. Sin embargo, solo con nuevas observaciones los investigadores lograron ver los dos agujeros negros de forma independiente.

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“Este es el primer par de agujeros negros que pueden verse como objetos separados que se mueven entre sí, lo que lo convierte en el primer ‘binario visual’ del agujero negro”, dijo Greg Taylor de la Universidad de Nuevo México. autor principal del estudio.

Los agujeros negros supermasivos tienen una masa entre millones y miles de millones de la masa de nuestro Sol y están ubicados en el centro de la mayoría de las galaxias. Se cree que es el adhesivo que sostiene a las galaxias junto con su inmensa gravedad. Los dos del nuevo estudio tienen una masa total de 15 mil millones de soles.

Se cree que el binario se creó cuando dos galaxias se fusionaron, y los astrónomos detrás del descubrimiento creen que los agujeros negros eventualmente encontrarán un destino similar, explicó Karishma Bansal, coautor del estudio.

No se espera que la fusión se lleve a cabo durante millones de años, pero el equipo continuará estudiando el sistema durante los próximos años para descubrir más sobre los agujeros negros.

“Debemos seguir observando esta galaxia para mejorar nuestra comprensión de la órbita y las masas de los agujeros negros”, dijo Taylor. “Este par de agujeros negros nos da nuestra primera oportunidad de estudiar cómo interactúan estos sistemas.

“Ahora que hemos podido medir el movimiento orbital en ese par, se nos anima a buscar otros pares similares. Es posible que encontremos otros más fáciles de estudiar”, dijo Bansal.

La investigación se publica en Astrophysical Journal.

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