Seis hechos que muestran lo grave que es la ola de calor récord en el Ártico

Las altas temperaturas registradas en el Círculo Polar Ártico son solo una de las formas en que la región es expulsada del calentamiento provocado por el calentamiento global inducido por el hombre.

El Ártico es asfixiante. A principios de junio, una ciudad en el Círculo Polar Ártico registró una temperatura de 38 grados centígrados, un pico preocupante después de que uno de los inviernos más suaves de la región fuera seguido por una fuente inusualmente caliente.

En otras partes del Ártico, el panorama es aún más preocupante. Las temperaturas están aumentando más rápido que en otras partes del planeta, lo que acelera el declive del hielo marino, lo que a su vez hace que el calentamiento sea aún más pronunciado. Y a medida que el hielo retrocede, corre el riesgo de liberar grandes cantidades de gases de efecto invernadero que de otro modo permanecerían atrapados en el suelo.

El Ártico, con su capa de hielo que refleja el sol, tiene un impacto de gran tamaño en el clima global, pero está siendo empujado lentamente fuera del calentamiento por el calentamiento global inducido por el hombre. Aquí hay seis cosas que debe saber mientras el Ártico suda bajo una ola de calor de verano inusualmente severa.

El Ártico está experimentando las temperaturas más altas de todos los tiempos

El 20 de junio, una ciudad en el noreste de Siberia registró la temperatura más alta jamás registrada al norte del Círculo Polar Ártico, si lo verifica la Organización Meteorológica Mundial. Verkhoyansk, que se encuentra un grado al norte del Círculo Polar Ártico, registró una temperatura de 38 ° C, considerablemente por encima de la temperatura promedio alta en junio para la ciudad, que es de 20 ° C.

Aunque la temperatura en Verkhoyansk aún no se ha confirmado, este año se han registrado temperaturas inusualmente altas en Siberia. El Servicio de Cambio Climático de Copérnico informó que, si bien mayo de 2020 fue el mes más cálido registrado, los aumentos de temperatura fueron aún más pronunciados en Siberia. Algunas partes de la región han experimentado temperaturas hasta 10 ° C más altas de lo habitual. La primavera inusualmente cálida fue seguida por un invierno muy suave, que registró temperaturas superiores a la media, especialmente desde enero.

El hielo ártico ha alcanzado el segundo nivel más bajo registrado en 2019

La capa de hielo marino del Ártico se desborda y fluye cada año, generalmente alcanzando una cobertura mínima a mediados de septiembre, después del calor relativo de la primavera y el verano. El año pasado, esa cobertura mínima se redujo a 4,15 millones de kilómetros cuadrados, lo que está vinculado a 2007 y 2016 como la segunda cobertura más baja desde 1979, cuando la gente comenzó a monitorear el hielo marino por satélite.

El único año con una cobertura mínima menor fue 2012, cuando la superficie mínima de hielo alcanzó los 3,39 millones de kilómetros cuadrados. Los 13 tramos más pequeños de la era de los satélites han tenido lugar en los últimos 13 años. Mientras tanto, el 5 de marzo, el hielo ártico alcanzó su máxima expansión anual, alcanzando los 15,05 millones de kilómetros cuadrados, que es la undécima más alta en la era de los satélites. Los diez máximos extremos más bajos de hielo marino se han producido desde 2006.

El Ártico se está calentando más del doble que el resto del mundo

Solo en la última década, el Ártico se ha calentado 0,75 ° C, superando con creces la tasa de calentamiento del resto del mundo. Si las temperaturas globales aumentan en 2 ° C, una situación probable para 2100, incluso si se cumplen las políticas y promesas climáticas actuales, entonces el Ártico podría ver un calentamiento promedio anual de 4 ° C, según un artículo de la revista Science Advances.

Desde finales del siglo XIX, la temperatura global media ha aumentado 0,8 ° C, mientras que el Ártico se ha calentado entre dos y tres grados Celsius durante el mismo período. Este calentamiento y retroceso del hielo marino está reduciendo el territorio de los animales árticos y ha puesto en marcha una carrera para acceder a nuevas rutas marítimas y entrar en vastas reservas de petróleo del Ártico.

El derretimiento del hielo marino provoca aún más calentamiento

El hielo marino cubierto de nieve juega un papel importante en la regulación de las temperaturas globales. La nieve blanca y el hielo reflejan hasta el 85% de la luz solar. A medida que el área cubierta de hielo y nieve disminuye, es reemplazada por agua de mar oscura que absorbe mucha más luz solar, calentando el océano, que luego libera ese calor al aire, lo que también eleva la temperatura atmosférica. Este circuito de retroalimentación positiva es en gran parte la razón por la que el Ártico se está calentando a un ritmo mucho más rápido que el resto del planeta.

Los incendios de zombis pueden arder bajo la nieve

Los incendios dentro del Círculo Polar Ártico no son infrecuentes, pero el verano pasado los incendios alrededor del Círculo Polar Ártico fueron de una intensidad sin precedentes. Pero a medida que la nieve del invierno se derritió este año, pareció que algunos de estos incendios siberianos volvieron a encenderse después de fumar bajo el hielo durante el invierno.

Un análisis de Thomas Smith de la London School of Economics para la revista New Scientist encontró una superposición entre las cicatrices de quemaduras de 2019 y los nuevos incendios que ocurrieron inmediatamente después de que la nieve se derritiera en 2020. Aunque esta no es una evidencia concluyente de incendios “zombis”, Algunas de las áreas observadas fueron turberas, que es un depósito importante de carbono y se sabe que se quema durante el invierno antes de regresar al verano.

Derretir el permafrost podría liberar grandes cantidades de metano a la atmósfera

El suelo helado del permafrost ártico contiene uno de los mayores depósitos de carbono orgánico del mundo. Pero a medida que el suelo comienza a descongelarse, los microbios pueden convertir ese carbono almacenado en dióxido de carbono y metano que se libera a la atmósfera y puede calentar aún más el planeta.

La liberación de metano es particularmente preocupante, ya que el gas tiene 28 veces el potencial de calentamiento global que una cantidad equivalente de dióxido de carbono. Un estudio de la NASA publicado en febrero de 2020 encontró que hay dos millones de puntos calientes de metano en unos 30.000 kilómetros cuadrados del Ártico. Otro estudio de la NASA en agosto de 2018 encontró que la liberación gradual de gases de efecto invernadero puede acelerarse dramáticamente hasta mediados del siglo XXI, debido a un proceso conocido como deshielo repentino, que tiene lugar bajo ciertos tipos de lagos árticos.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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