Seis preguntas sobre la crisis climática para la escultura de hielo de Boris Johnson

El primer ministro no participará en el debate sobre el cambio climático del Canal 4 esta noche, pero eso no debería desanimarlo. Estas son las preguntas clave que debemos hacerle a Boris Johnson

Olvídese de las elecciones para el Brexit, realmente deberían ser las elecciones para la crisis climática. Por primera vez en la televisión en directo, los líderes de los principales partidos políticos del Reino Unido se enfrentan cara a cara para debatir sus políticas de cambio climático. Pero un participante obviamente estará ausente del debate de esta noche en el Canal 4 a las 19:00: Boris Johnson, quien, junto con Nigel Farage, estará representado por una escultura de hielo.

Aunque el primer ministro no estará allí para presentar sus planes para abordar la crisis climática, el manifiesto del partido conservador proporciona algunas pistas sobre el enfoque de Boris Johnson si su partido forma un gobierno. Los conservadores están dedicando solo una página de su manifiesto de 59 páginas a su plan para salvar al planeta de una catástrofe ecológica en curso. Esto se compara con las 16 páginas de Labor, 11 páginas de Lib Dems, cuatro del SNP, seis de Plaid Cymru y 22 de los Verdes.

Si bien el Partido Conservador ya no se ofrece para tener más control, todavía tenemos muchas preguntas para el partido sobre sus registros del cambio climático hasta ahora y sus planes para el futuro. Aquí están las seis preguntas que Channel 4 debería hacerle a Boris Johnson, quien está ausente.

¿Qué hará el Reino Unido con respecto a las emisiones de la aviación?

A los británicos les gusta volar. En 2018, los británicos representaron el 8,6% de todos los pasajeros aéreos internacionales, más que cualquier otra nacionalidad. Pero todos estos vuelos tienen un gran impacto en el medio ambiente. La industria de la aviación del Reino Unido representa el cuatro por ciento del total de las emisiones globales de carbono de la aviación y se prevé que aumente un 5,7 por ciento por año, lo que significa que las emisiones globales al aire se triplicarán para 2050 si continúa al ritmo actual.

Pero la descarbonización de la aviación no ocurrirá por sí sola. El Partido Verde apoya una tarifa frecuente para las personas que toman más de un vuelo de ida y vuelta al año. Lib Dems dice que se resistirán a agregar nuevas pistas en los aeropuertos del Reino Unido, mientras que el SNP opta por mejorar las conexiones ferroviarias entre Edimburgo y Londres para disuadir a las personas de tomar vuelos nacionales.

El Partido Conservador está tratando de adoptar un enfoque más avanzado tecnológicamente, impulsando nuevas innovaciones para hacer que los aterrizajes de las aerolíneas sean más eficientes y esperanzas de vuelos eléctricos y con bajas emisiones de carbono. Pero no hay aviones eléctricos en el horizonte que puedan reemplazar a los aviones más usados. Y cualquier gobierno que realmente quiera abordar las emisiones de la aviación tendrá que hacer un trabajo impopular para reducir la demanda. Johnson no puede innovar para salir de esto.

¿Cómo solucionamos el problema de la calefacción en el Reino Unido?

El sistema de calefacción del Reino Unido es un desastre ecológico. Aproximadamente el 85% de los hogares todavía se calientan con gas natural, mientras que bajo el gobierno conservador ha disminuido la instalación de calderas ecológicas y el aislamiento que ahorra energía. En los últimos tres meses de 2018, solo 6.461 hogares han instalado nuevos aislamientos, una reducción del 98% con respecto al mismo período en 2010.

Este es un problema importante. La Comisión de Cambio Climático, un organismo independiente que asesora al gobierno del Reino Unido sobre la lucha contra el cambio climático, ha propuesto que no se conecten nuevas viviendas a la red de gas para 2025. Y eso no incluye el 80 por ciento de las viviendas que existen actualmente y que todavía se utilizarán para el 2050. Para alcanzar el objetivo de reducción de emisiones del 80 por ciento, cualquier gobierno debería cambiar más de 20.000 viviendas por semana en calefacción con bajas emisiones de carbono entre 2025 y 2050.

Para que la gente se cambie a una calefacción más ecológica, el SNP propone incentivos fiscales favorables, mientras que los demócratas liberales quieren que todas las casas nuevas se construyan con cero emisiones de carbono y proporcionen viviendas independientes para personas de bajos ingresos. El Manifiesto Conservador, por otro lado, no menciona la calefacción o el aislamiento, mientras que la fuerza laboral promete actualizar cada hogar en el Reino Unido con los más altos estándares de eficiencia energética e introducir un estándar de cero emisiones de carbono para los nuevos hogares.

¿Volverán los conservadores al fracking?

A principios de noviembre, el gobierno pidió el fin del fracking después de que varios terremotos interrumpieran la extracción de gas de esquisto en un sitio de fracking de Lancashire administrado por Cuadrilla Resources. Pero el gobierno ha dejado de prohibir la fractura hidráulica por completo, diciendo que el trabajo en el área se ha detenido «a menos que y hasta que se proporcionen más pruebas de que [fracking] se puede realizar de forma segura aquí. «

Los laboristas, los verdes y los demócratas liberales van mucho más allá y abogan por una prohibición total del fracking. El SNP dice que no emitirá nuevas licencias de fracking en Escocia, deteniendo un poco más de una prohibición total. De todos los partidos principales, solo los conservadores han dejado explícitamente la puerta abierta para permitir el fracking, lo que plantea la posibilidad de que la moratoria actual sea solo una pequeña maniobra preelectoral inteligente.

¿Dónde está toda la infraestructura del coche eléctrico?

El Reino Unido está a la zaga de otros países en términos de coches eléctricos. En marzo de 2019, los automóviles eléctricos representaron casi el 60% de las ventas de vehículos en Noruega debido a los generosos subsidios gubernamentales y las inversiones en puntos de recarga. En el Reino Unido, esta cifra se acerca al 10%.

Los Verdes quieren crear una red de puntos de carga para vehículos eléctricos en todo el país, lo que incluye exigir que todas las estaciones de servicio y estaciones de servicio de carreteras incluyan puntos de carga para 2025. Los trabajadores también quieren invertir en infraestructura de carga y financiar clubes de uso compartido de automóviles. Lib Dems propone una reducción del IVA en los vehículos eléctricos. Los conservadores quieren invertir mil millones de libras esterlinas en una red de carga rápida que, según el partido, significará que todos en el Reino Unido están a menos de 30 millas de un punto de carga rápida para vehículos eléctricos.

Los laboristas, los demócratas liberales y los Verdes quieren poner fin a la venta de vehículos de motor de combustión para 2030. Mientras tanto, el SNP quiere que la eliminación se complete para 2032. En julio de 2017, el gobierno anunció un objetivo un poco más ambicioso: nuevos motores diésel y Los automóviles y furgonetas de gasolina estarán prohibidos en el Reino Unido a partir de 2040. Como aproximadamente una quinta parte de los conductores han estado en sus automóviles durante más de 13 años, es probable que esta fecha socave el propio plan del gobierno para lograr que el Reino Unido Gran Bretaña tenga cero emisiones de carbono para 2050.

¿Cuántos árboles son suficientes árboles?

Si hay algo en lo que han acordado las partes en las elecciones es en una carrera armamentista para plantar árboles. El SNP quiere plantar 60 millones de árboles anualmente para 2025, una cifra igual a Lib Dems, mientras que los Verdes han prometido 700 millones de árboles para 2030, lo que equivale a 70 millones de árboles al año.

Además del compromiso de plantar un «bosque NHS» de un millón de árboles, la fuerza laboral también dice que plantará dos mil millones de árboles nuevos en Inglaterra para 2040, el objetivo más ambicioso de cualquier partido importante. Mientras tanto, el Partido Conservador se ha comprometido a plantar 30 millones de árboles cada año para 2024, incluida la promesa de que todas las calles nuevas estarán bordeadas de árboles.

Pero plantar árboles no es una panacea para la crisis climática. Debido a que los árboles pueden tardar entre 50 y 100 años en madurar, no producirán una caída inmediata en la cantidad de carbono en la atmósfera y la eficiencia de esos árboles para extraer carbono de la atmósfera dependerá del tipo de árboles y la ubicación. en el que se plantan.

Y hasta ahora, el gobierno conservador no ha logrado sus propios objetivos de plantación de árboles. Entre enero y marzo de 2019, solo se plantaron 3,507 acres de árboles en Inglaterra, muy por fuera del objetivo del gobierno de 12,355 acres para el mismo período. Según el Comité de Cambio Climático, el Reino Unido tendrá que plantar 1.500 millones de árboles nuevos durante los próximos 30 años para aumentar la cobertura forestal del 13% al 17%.

¿Podemos confiar en los conservadores sobre el cambio climático?

El Partido Conservador no tiene un excelente historial de acción contra el cambio climático. Un análisis de The Guardian y el grupo de periodismo de investigación ambiental DeSmog UK evaluó a todos los parlamentarios sobre sus votos sobre el cambio climático entre 2008 y 2019, y encontró que los parlamentarios conservadores tenían casi cinco veces más probabilidades de votar en contra de la acción climática que los legisladores de otros partidos.

Las cosas tampoco se ven mucho más brillantes cerca de la oficina de Johnson. El mismo análisis, que calificó a los parlamentarios de cero a 100 por ciento, dio a los miembros del gabinete un voto del 17 por ciento, mientras que el oscuro gabinete laborista obtuvo el 90 por ciento.

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