Sí, aún debes usar una mascarilla

La máscara se levantará en Inglaterra el 19 de julio. Los datos muestran que aún debes enmascararte

A partir del 19 de julio, se levantarán casi todas las restricciones en Inglaterra. Esto incluye el requisito legal de usar una cubierta facial en todos los espacios.

La decisión de continuar con la siguiente etapa de la hoja de ruta del gobierno se tomó a pesar del rápido crecimiento de casos en el Reino Unido a medida que circula la variante Delta. Por el momento, hay casi 30.000 nuevos resultados positivos al día en el Reino Unido. El secretario de Salud, Sajid Javid, advirtió que los nuevos casos podrían superar los 100.000 por día a medida que avanza el verano y se eliminan las restricciones.

La decisión de levantar la restricción se tomó, aparentemente, porque el Reino Unido “rompió el vínculo” entre casos y hospitalizaciones y muertes, según el primer ministro Boris Johnson. Sobre esta base, renunciar al requisito de usar una máscara es un paso ambicioso hacia el regreso a la vida antes de la pandemia.

¿Pero realmente se rompió la conexión? Aunque los casos van en aumento, la tasa de hospitalizaciones y muertes en los hospitales no ha seguido realmente la misma tendencia pronunciada. En este momento, observamos menos de una muerte por cada 1000 casos, en comparación con uno de cada 90 casos durante la segunda ola. Tenemos que agradecerle a las vacunas, que han prevenido la mayoría de los casos de enfermedad grave. Pero, según el modelo de SPI-M, la relación entre casos y hospitalizaciones no se ha roto por completo. La proporción de casos confirmados a hospitalizaciones se ha mantenido aproximadamente estable desde principios de abril, según el informe. Por lo tanto, si los casos aumentan, podemos esperar que los ingresos hospitalarios aumenten con ellos.

Pero, ¿qué dice la ciencia? Los estudios han demostrado que el uso de una cubierta facial realmente reduce la transmisión, lo que protege a otras personas a su alrededor de contraer el virus. En un estudio de los niveles de infección a bordo del USS Theodore Roosevelt, las máscaras parecen reducir el riesgo de infección en un 70%. Otro estudio analizó 124 hogares en Beijing, donde al menos una persona tenía un caso confirmado de Covid-19, cuando todos en el hogar usaban máscaras antes de que la persona infectada mostrara síntomas, el riesgo de transmisión se redujo en un 79%. Y la investigación también ha sugerido que las máscaras también pueden brindar protección al usuario. A medida que se levanten las restricciones y más personas regresen para mezclarse en público, el uso de una máscara mantendrá las tasas de transmisión más bajas.

Stephen Reicher, profesor de psicología en la Universidad de St Andrews y miembro del Subcomité Sage de Ciencias del Comportamiento, SPI-B, dice que eliminar el mandato enviará un mensaje al público de que “no puede ser tan importante si esos los encargados no nos obliguen a hacerlo ”. El problema, dice Reicher, no es que todos se quiten las máscaras de inmediato, muchas personas seguirán usándolas. Más bien, Reicher teme que la elección de usar una máscara o no se convierta en una declaración política, una situación en la que Estados Unidos estaba antes en la pandemia.

Todo esto podría reducirse: todavía no sabemos si renunciar al mandato de la máscara realmente conducirá a una disminución en el uso de la máscara. Un artículo preimpreso publicado a fines de junio por Laurence Aitchison, un científico informático de la Universidad de Bristol, analizó la efectividad de usar una máscara al transmitir y descubrió que reduce la transmisión en aproximadamente un 25% si todos las usan. Además, el mismo estudio encontró que los mandatos de mascarillas no tuvieron un efecto masivo en el nivel de uso de mascarillas en algunos países; de hecho, los mandatos de mascarillas nacionales llevaron a un aumento de solo alrededor del 8% en el número de personas que dicen que él Es probable que use máscaras la mayor parte del tiempo o todo el tiempo en espacios públicos. De hecho, la mayor parte de la absorción relacionada con el uso de una máscara tuvo lugar antes de que se emitiera una orden judicial.

Estos hallazgos se hacen eco de los resultados de otro estudio realizado en EE. UU. En marzo, en el que se preguntó a las personas sobre sus hábitos de uso de máscaras. Encontró que no había una diferencia significativa en el uso de una máscara autoinformada durante las dos semanas posteriores al establecimiento de los mandatos a nivel estatal en los Estados Unidos.

Las garantías de máscara parecen tener el efecto de empujar los niveles de uso de la máscara hasta un punto en el que las personas se ven influenciadas por las presiones sociales para usar una. “Existe un círculo virtuoso”, dice Aitchison. Pero le preocupa su efecto inverso cuando se abandona el mandato: la cantidad de personas que usan máscaras disminuirá, lo que significa que las personas sentirán aún menos presión social para usar una máscara.

Aunque es posible que no estemos en el punto de la pandemia en el que sea apropiado renunciar al mandato de la máscara, las personas pueden seguir usando máscaras de todos modos. De hecho, es posible que el mandato no desaparezca para siempre: en Israel, el mandato de la máscara se restauró a fines de junio, impulsado por un aumento significativo de casos, solo diez días después de su levantamiento.

Por último, si aún no te sientes cómodo quitándote la máscara, sigue usándola. Es aconsejable usar una máscara en interiores donde hay muchas personas que no conoce en las inmediaciones, dice Mark Jit, profesor de epidemiología de vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “A nivel personal, usaré una máscara cuando me encuentre en situaciones en las que se nos pida que usemos máscaras ahora, que es en el transporte público, cuando entro a una tienda, cualquier tipo de espacio público en el interior. “Pero puede haber situaciones en las que puedas renunciar a una máscara, como en la casa de tu mejor amigo que ves todos los días.

Reicher dice que seguirá usando una máscara, incluso si hacen que sus gafas se empañen. “Si al final lo peor que me pasa es que voy a caminar por la ciudad de Tescos con una máscara en la cara, entonces no creo que sea el fin de la civilización”.

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