Sí, hacer que enero sea seco realmente te hará más saludable (por un tiempo)

Dejar el alcohol durante un solo mes mejorará su salud, pero la investigación sigue siendo limitada sobre los efectos a largo plazo del enero seco

Estás casi en medio de un enero seco, pero tu determinación se debilita; tu amigo no lo ayuda, que va al bar a comprar otra ronda. ¿Importa si te rindes y pides una pinta o debes ceñirte a tu promesa de evitar el alcohol y optar por otro verano y refrescos?

Cada enero, más y más personas se inscriben para secarse, evitar el alcohol durante el mes, cambiar sus hábitos, ayudar a su salud y recaudar fondos para Alcohol Change UK, la organización benéfica que inició el evento. Abstinencia anual. Este año, el grupo predice que uno de cada diez bebedores probará en enero seco, y esto probablemente sea una medida inteligente, dado que una cuarta parte de las bebidas británicas para adultos exceden la cantidad diaria recomendada por el NHS, causando 20 muertes al día por enfermedades asociadas. según la caridad.

Pero, ¿dejar de beber durante un mes realmente influye en nuestra salud y en nuestros hábitos futuros? Según las investigaciones limitadas hasta ahora, parece. “Aunque hay muy poca investigación relevante que evalúe el siglo de enero, hay mucha investigación sobre el alcohol y la salud, miles de estudios”, dice Tim Stockwell, director del Instituto Canadiense de Investigación sobre el Uso de Sustancias. “No debería sorprender que con la evidencia de problemas de salud relacionados con el alcohol, que es cierto, hay beneficios que las personas experimentan cuando dejan de hacerlo”.

El enero seco podría no ser saludable para un grupo de personas: aquellos que son realmente adictos al alcohol. Si conducir sin alcohol durante más de un día provoca síntomas físicos (temblores, sudoración, inquietud, insomnio, calambres o alucinaciones, dice Alcohol Change UK), dejar de fumar puede ser peligroso y provocar convulsiones, por lo que se debe buscar atención médica. Sin embargo, esto es raro, dice Stockwell, según las cifras de una clínica de tratamiento en Australia que ha visto una docena de casos de este tipo de cada 20.000 personas tratadas. Stockwell agrega que, según su experiencia en el tratamiento de la adicción, nueve de cada diez personas dejan de fumar espontáneamente sin ayuda formal, independientemente del mes del año. “La gente hace eso de todos modos”, dice.

Dicho esto, para la mayoría de las personas, cambiar Prosecco por agua con gas incluso durante un mes tiene beneficios para la salud inmediatamente visibles. Sabes lo miserable que te sientes con una resaca – un estómago deshidratado, agitado, una cabeza dolorida – lo contrario es cierto cuando eres abstemio, incluso por un corto tiempo. Richard de Visser, de la Universidad de Sussex, encuestó a 857 participantes en el Dry de enero de 2019 antes y después de su mes de abstinencia, y encontró que el 71% dormía mejor, el 67% tenía más energía, el 58% perdió peso y el 54% tenía mejor piel. . .

Puede ir mucho más allá. Gautam Mehta, del Instituto de Salud Hígado y Digestiva de la Universidad de Londres, organizó un pequeño ensayo con periodistas en la revista New Scientist en 2013, y lo extendió a 97 abstemios y 48 bebedores en 2018. “Realmente no esperábamos tener cambios dramáticos. dice, pero existían.

Los participantes de la cohorte en 2018 que se abstuvieron de consumir alcohol vieron una reducción promedio en los niveles de colesterol del 13% y una caída del seis por ciento en la presión arterial y perdieron el 1.5% de su peso, mientras que la salud del hígado mostró mejoras inmediatas. También observaron una reducción del 26% en la resistencia a la insulina, lo que debería reducir el riesgo de diabetes tipo 2, así como niveles más bajos de sustancias relacionadas con el cáncer en la sangre. “Esto no significa necesariamente que las personas hayan tenido un menor riesgo de cáncer, pero estos son marcadores que los tratamientos contra el cáncer reducen”, dice Mehta.

Por supuesto, hay advertencias, y los investigadores tuvieron cuidado de seguir otros cambios de estilo de vida que los participantes hicieron al mismo tiempo, como la dieta y el ejercicio. Además, todos los abstemios habían bebido en niveles moderados a fuertes antes de la investigación, absorbiendo 30 unidades por semana. Los participantes secos en enero, que beben menos, verán menos mejoría, aunque, por supuesto, se hará menos daño.

Cuando se trata de los efectos a largo plazo del enero seco, se necesita más investigación. El estudio de Mehta no logró rastrear a las personas que tuvieron abstinencia en persona después del primer período de investigación, lo que significó que los investigadores no pudieron probar el impacto a largo plazo en la salud, por lo que no se sabe cuánto duran los beneficios físicos. bebí en el bar en febrero. Sin embargo, el estudio mostró que los abstemios bebían cinco veces menos alcohol siete meses después del mes de descanso que antes. “A veces, tomarse un descanso más largo solo puede ayudarlo a restablecer su relación psicológica”, dice.

Esta es la otra pregunta planteada por Dry January: ¿ayuda a las personas a reducir su consumo de alcohol a largo plazo? La respuesta a esto no es fácil, porque los que participan en Enero Seco son naturalmente elegidos: ya quieren reducir el consumo de alcohol.

La investigación de Visser encontró que en agosto del año siguiente, después de participar en el enero seco, los 800 abstemios se redujeron. El número de días que bebieron alcohol disminuyó de un promedio de 4.3 a 3.3 por semana, las unidades consumidas disminuyeron de 8.6 a 7.1 por sesión y la frecuencia de embriaguez disminuyó de 3.4 días al mes a 2.1. Si bien esto es una reducción a un promedio de 23 unidades por semana, todavía está por encima de las pautas del NHS de hasta 14 unidades por semana.

Pero los medios pueden ocultar el éxito de algunos y el fracaso del cambio de otros. Sally Marlow, investigadora de adicciones en King’s College London, señala que romper un hábito es diferente para todos, por lo que, si bien Dry January puede ayudar a restablecer el comportamiento de beber de algunos, puede hacer poco por otros. Según la encuesta de Visser, el 11 por ciento de los participantes tuvo una mayor frecuencia de embriaguez después de un mes de secado, mientras que algunos que fallaron en un mes provocado redujeron su consumo de alcohol a largo plazo.

Como han señalado algunos críticos, el enero seco no es para aquellos con dependencia severa del alcohol, sino para aquellos que probablemente deberían reducirlo un poco, pero presentan un riesgo relativamente bajo. Esto es útil, pero se necesita un esfuerzo real no solo para los usuarios comunes, sino también para los más afectados, y los servicios públicos de drogas y alcohol han experimentado reducciones. Que millones de personas eviten beber durante un mes es bueno, pero no es para los más afectados por la adicción al alcohol. Además, vale la pena señalar que dejar el alcohol por completo para siempre sigue siendo la mejor medida para su salud, según un estudio masivo de Lancet que sugiere que las pautas actuales son demasiado débiles y no hay una cantidad segura para beber.

Ya sea un mes o unos pocos días a la semana, reducir el consumo de alcohol es una medida inteligente para cualquiera que vaya más allá de las recomendaciones recomendadas. Los beneficios para la salud física del enero seco pueden ser limitados a corto plazo, y la capacidad de la campaña para cambiar los hábitos caso por caso, pero simplemente hablar de no beber y normalizar la sobriedad lo hace más fácil para todos.

El consumo de alcohol ha caído un 16% desde 2004, dice Alcohol Change UK, y la creciente popularidad de la abstinencia ha llevado a las empresas de bebidas a crear alternativas sin alcohol. “Aumenta la conciencia de la gente sobre lo difícil que puede ser para alguien caminar sin beber en muchas situaciones sociales”, dice Stockwell. “Yo participé en él. Me considero un bebedor social bastante fácil, pero él es una verdadera revelación. […] cuán arraigado está el hábito de beber en nuestra sociedad. “

Y Marlow sugiere que hay otra razón para probar Dry January: si puedes o no hacerlo, te dice algo que necesitas saber sobre tus hábitos de bebida. Según el estudio de Visser, el 64% de los participantes de la encuesta pudieron completar con éxito el mes sin alcohol. “Si te pones esa meta y te resulta difícil, te dice algo sobre tu relación con el alcohol”, dice Marlow. “Y si no puede hacerlo, indica que necesita hablar con alguien”, agregó Marlow. Ella aconseja consultar a un médico de familia, quien lo guiará a través de un conjunto simple de preguntas de detección para ayudarlo a decidir qué acción tomar. “Como científico y como ser humano, si no puede hacerlo, debe preguntarse por qué no puede”.

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