Si no actuamos ahora, las superbacterias nos matarán antes del cambio climático

La solución a la resistencia a los antibióticos es la innovación, pero el mercado no cumple

En 2013, la jefa británica Dame Sally Davies comenzó a advertir al mundo que la resistencia a los antibióticos era una amenaza mortal para la humanidad. Pero, cree, su falta de datos difíciles significó que pocas personas la tomaran en serio.

“Algo crucial que llevó a todo el mundo a tomarse en serio el cambio climático fue la Revisión Stern de 2006 sobre la economía del cambio climático”, explica. “Así que lanzamos nuestra propia revisión Stern y descubrimos que las superbacterias nos matarán antes del cambio climático”.

Dirigido por el economista de la ciudad Jim O’Neill en consulta con el autor del cambio climático Nicholas Stern, el informe de Davies mostró que 700,000 personas mueren cada año por infecciones resistentes a los medicamentos, 5,000 en el Reino Unido, donde se encontraron mutaciones resistentes a los antibióticos del insecto E Coli. En cada intestino humano soy el asesino número uno.

“Estas tasas de mortalidad aumentarán a diez millones cada año para el 2050 si no tomamos medidas”, advierte. “Esto le costará a la economía mundial entre $ 60 mil millones y $ 100 mil millones cada año, aproximadamente el tamaño de la economía del Reino Unido, eliminando el crecimiento en todo el mundo”.

La solución es la innovación, pero el mercado no la cumple. “No se han introducido nuevas clases de antibióticos en la práctica clínica desde la década de 1980”, dice. “Hay una gran empresa en Cambridge llamada Discuva que tiene nuevos grupos de fármacos, pero está luchando por encontrar inversiones”.

Aunque hay fondos gubernamentales disponibles en los EE. UU., El Reino Unido y la Unión Europea, las cantidades son pequeñas en comparación con la financiación de la investigación del cáncer. “El problema es mucho más grande y más complejo que el cáncer”, dice Davies. “En primer lugar, estos medicamentos contra el cáncer no funcionan sin el apoyo de antibióticos”.

Ella cree que su informe puede ayudar a resolver esto. “Un problema fue que las compañías farmacéuticas temen que la OMS mantenga los nuevos medicamentos como último recurso, lo que los hará no rentables”, dijo. “Pero 700.000 personas mueren cada año. Ahora estamos en el arma del último recurso. Algo que trata a 700.000 personas cada año es una droga rentable “.

No solo está entusiasmada con la investigación de drogas. Todo, desde la ciencia de los materiales, como las cubiertas de las manijas de las puertas que matan las bacterias de Outbreaker Solutions Inc, hechas de bloques de sal comprimida, hasta burbujas que pueden transportar medicamentos a través del cuerpo y, mediante ultrasonido, dispersarse para liberar antibióticos solo cuando hay infección.

“Este año hemos visto la energía de las olas entregada por menos que la energía nuclear. El cambio climático comenzó con miedo y luego se convirtió en una industria de energía renovable extremadamente rentable. Con las superbacterias, cualquiera puede resolver el problema de la higiene en los hospitales y la agricultura tendrá un negocio de mil millones de dólares. “

Hasta entonces, Davies viaja por el mundo para dar a conocer el problema. “Hay que volver a contarlos todos cada cinco años”, explica. “Las redes sociales pueden ayudarte, pero solo tienes que decírselo a la gente y decírselo una y otra vez para mantener su conciencia alta. Así es como haremos participar a todos: el gobierno, la industria, los servicios de salud, los agricultores y el público. “

Y hablando en DyN Noticias Live 2017, el globo pudo haber comenzado: Marcus Shingles, CEO de la innovación sin fines de lucro XPRIZE, estaba entre la multitud y observó a Davies salir de la sala mientras terminaba su charla.

“Sugerí que lanzáramos una superbacteria XPRIZE”, dice. “Las superbacterias son un ejemplo clásico de falla del mercado: Dame Sally ha dado una línea de tiempo y un punto sin retorno que debemos abordar o somos FUBAR. El gobierno es demasiado lineal, la industria no ve ganancias, los CV no ven capital, los laboratorios tienen otros problemas y las ONG luchan por innovar. Este es exactamente el tipo de problema de comportamiento científico para el que XPRIZE está diseñado para solucionar. Ella estaba interesada, creo que sucederá. “

Davies dice que estaba “encantada” de tener una conversación con Shingles y espera que el interés conduzca a acciones concretas. “Daría la bienvenida a una conversación con él pronto para ayudar a que esto suceda”.

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