Si solo está venciendo al Covid-19, el ejercicio podría hacer más daño que bien

Varios estudios plantean preocupaciones sobre los efectos a largo plazo de Covid-19 en el corazón. Los atletas deben prestar atención a las advertencias

A partir de las imágenes de los escáneres de tórax alterados y los pacientes jadeando conectados a los ventiladores, estábamos condicionados a pensar en Covid-19 como una enfermedad respiratoria. Pero no se trata solo de los pulmones. Incluso en los primeros días de la pandemia, los médicos descubrieron que una nueva infección por coronavirus podría destruir otras partes del cuerpo, incluidos el cerebro, los vasos sanguíneos y el corazón. Los datos de los brotes iniciales en China, Nueva York y Washington han sugerido que entre el 20 y el 30 por ciento de los pacientes hospitalizados con Covid-19 han mostrado signos de daño cardíaco.

El hecho de que estos pacientes tendieran a enfermarse y murieran con más frecuencia que los pacientes sin complicaciones cardíacas no provocó alarmas inmediatas. Después de todo, eran personas con casos graves de Covid-19, lo suficientemente graves como para llegar al hospital. La mayoría de las personas que contraen el virus experimentan una variedad de síntomas menos graves. Uno de cada tres nunca se siente mal. Pero ahora, hay evidencia de que el virus puede causar daño cardíaco incluso en personas que han tenido síntomas leves o ningún síntoma, especialmente si esas personas hacen ejercicio mientras están infectadas.

El mes pasado, cuando los comisionados de la liga en las conferencias universitarias Big Ten y Pac-12 anunciaron que pospondrían la temporada deportiva de otoño de 2020, uno de los principales factores que citaron fue la preocupación por algo llamado miocarditis. Se trata de un cardiólogo, por lo que sucede cuando las paredes musculares del corazón se inflaman, debilitando el órgano y dificultando el bombeo de sangre. No es una afección recién descubierta y ocurre con muy poca frecuencia, pero cuando ocurre, la mayoría de las veces es desencadenada por una infección. Se ha demostrado que lo provocan virus, bacterias, incluso amebas invasoras, levaduras y gusanos.

Lo que tienen en común es que reducen el sistema inmunológico del cuerpo en modo de ataque, lo que provoca inflamación. Si una persona descansa mientras está enferma y durante la recuperación, la mayoría de las veces la inflamación retrocede y el músculo cardíaco se cura por sí solo. Pero la actividad intensa mientras el corazón está débil puede causar hinchazón en las piernas, mareos, dificultad para respirar y, en casos severos, latidos cardíacos irregulares, paro cardíaco y muerte súbita.

Estos resultados más extremos se ven con mayor frecuencia en atletas competitivos. Por lo tanto, los cardiólogos han pedido precaución con respecto al regreso de la pandemia promedio a los deportes. El mes pasado, el ex jugador de baloncesto de Florida Michael Ojo murió de aparentes complicaciones cardíacas mientras jugaba en una liga profesional en Serbia, poco después de que el jugador de 27 años se recuperara del Covid-19.

Para evitar que la pandemia provoque lesiones cardíacas igualmente trágicas entre los estudiantes de deportes, los médicos de la Universidad Estatal de Ohio han desarrollado un nuevo protocolo, dice Saurabh Rajpal, cardiólogo y profesor asistente de medicina interna en OSU. El protocolo requiere que cualquier jugador diagnosticado con Covid-19 reciba un examen clínico, un análisis de sangre, un electrocardiograma y una resonancia magnética, una tecnología de imágenes costosa y poco utilizada, antes de regresar a jugar. Entre junio y agosto, 26 hombres y mujeres de los equipos de fútbol, ​​fútbol, ​​lacrosse, baloncesto y pista de la escuela se presentaron para ser examinados después de recuperarse del Covid-19. Las resonancias magnéticas mostraron inflamación del músculo cardíaco, un signo de miocarditis, en cuatro de ellos. De estos, dos nunca habían tenido síntomas de Covid-19. La serie de casos se informó el viernes en la revista JAMA Cardiology.

Debido a que los corazones de los atletas no se imaginaban antes de las infecciones por Covid-19 y debido a que los controles (personas similares que no contrajeron el virus) no los emparejaron, es imposible decir con certeza si el virus causó el daño observado. Pero Rajpal, uno de los coautores del estudio, dice que otras infecciones virales causan miocarditis, y el SARS-CoV-2 no es diferente. “Es importante que la gente sepa que Covid-19 puede afectar el corazón”, dice.

Y estos problemas no solo afectan a los deportistas. Un estudio observacional más amplio realizado en Alemania a principios de este verano observó a 100 pacientes sin Covid-19 deportivo y encontró inflamación cardíaca persistente y otras anomalías cardíacas en 78 de ellos. Según Eric Topol, un cardiólogo estadounidense que mantuvo correspondencia con los autores del estudio, 12 de estas personas no tenían ningún síntoma de Covid-19. Y, aunque el estudio se corrigió posteriormente por errores estadísticos, sus autores confirmaron que las principales conclusiones permanecían: incluso un curso leve de Covid-19 podría dañar el corazón.

Exactamente con qué frecuencia, nadie sabe esto todavía, dice Topol, quien dirige el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California. “Esta es una frontera inexplorada”, dice. La evidencia sigue siendo en gran parte anecdótica. Le gustaría ver que los gobiernos y otros financiadores de investigación asignen dinero para estudiar de manera más sistemática grandes cohortes de personas, para ver qué les sucede a sus corazones después de recibir Covid-19. Pero hasta ahora no parece una prioridad. Tal vez sea porque muchos otros virus pueden causar miocarditis, especula Topol. Pero la diferencia aquí, y lo que debería estimular un estudio más urgente, él cree, es que la mayoría de los virus no infectan a decenas de millones de personas en seis meses.

“En los Estados Unidos en este momento, se estima que más de 50 millones de personas han sido infectadas con este virus”, dice. (Se han confirmado 6,5 millones de casos, pero gracias a la infraestructura de pruebas de EE. UU., Los expertos estiman que el número real está más cerca de diez veces más). Incluso si solo el 1% de los estadounidenses tiene algún tipo de problema cardíaco, se trata de otras 500.000 personas . “Eso es lo que la gente pierde aquí”, dice Topol. “No se necesitan demasiados incidentes cuando este virus ha atravesado a tanta gente para convertirse en una gran carga. Es por eso que debemos abrazarnos y comprender esto lo antes posible. “

Además, los científicos aún no saben si la inflamación observada en pacientes con Covid-19 es un efecto secundario de la respuesta inmune del cuerpo o del virus que infecta directamente el tejido cardíaco. Las células del músculo cardíaco expresan ACE2, la puerta de entrada molecular que utiliza el coronavirus para invadir nuevos huéspedes. Los estudios de autopsia también encontraron el virus en los corazones de los pacientes que murieron de Covid-19. (Aunque, en particular, estos no son los tipos de células inmunes asociadas con una respuesta inflamatoria). A principios de este mes, los científicos de los Institutos Gladstone en San Francisco descubrieron que el virus, agregado a las células del corazón humano en una placa de Petri, se trituraba durante mucho tiempo. fibras musculares que hacen latir los corazones. Bruce Conklin, uno de los coautores del estudio, le dijo a STAT que la “masacre” no se parece en nada a lo que se ha visto con otras enfermedades. Pero se necesita más investigación para comprender mejor si esto es representativo de lo que realmente está sucediendo en el cuerpo de las personas con infecciones por Covid-19.

La necesidad es especialmente importante porque muchas personas que se infectan con coronavirus no lo saben. Y sin darse cuenta pueden hacer cosas, como ejercicio, que podrían dañar su corazón durante o inmediatamente después de la infección. Los atletas aficionados en particular, como maratonistas, ultrarunners, triatletas y otros que corren muchas millas pero no tienen acceso a exámenes cardíacos regulares, pueden no ser lo suficientemente conscientes del riesgo como para juzgar la seguridad de los regímenes de su entrenamiento.

Por lo tanto, Rajpal sugiere que prestes especial atención a tu cuerpo si sales a correr, andar en bicicleta u otras actividades deportivas, especialmente si tienes una enfermedad. “Si tiene síntomas sospechosos, como dolor en el pecho, dificultad para respirar o palpitaciones del corazón, comuníquese con su médico”, dice. Y si dio positivo por Covid-19, dice, debe tomarse unas semanas de descanso antes de regresar gradualmente al nivel de entrenamiento que tenía antes.

En OSU, los atletas que mostraban signos de miocarditis en la resonancia magnética fueron sometidos a un descanso obligatorio de tres meses. Al final, se les volverá a escanear para asegurarse de que la inflamación haya disminuido y solo entonces, dice Rajpal, se les permitirá jugar.

Esta historia se publicó originalmente en DyN Noticias US

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