Singapur tenía un coronavirus bajo control. Entonces la segunda ola golpeó

Singapur, junto con Hong Kong, Corea del Sur y Taiwán, pensó que había aplanado la curva. Luego, los viajeros de EE. UU. Y Europa comenzaron a reimportar el virus.

En cualquier tablero digital que rastrea la propagación de Covid-19, en cualquier gráfico que compare curvas país por país o el número de muertes, fueron campeones. Singapur, Hong Kong, Taiwán, Corea del Sur: los líderes vieron lo que estaba sucediendo en China en los primeros días del nuevo coronavirus, antes de que se convirtiera en una pandemia. Recordaron lo que le sucedió a Sars hace dos décadas: la gente murió, las economías sufrieron. Así que cerraron su inmigración lo más rápido y rápido posible, contrataron trabajadores de salud pública para dar seguimiento a los contactos de casos, tomaron su hospital de manera segura y comenzaron a publicar información y datos claros y consistentes. Aplanaron sus curvas antes de que el resto del mundo se diera cuenta de que habría curvas que se aplanarían. Pero en las últimas semanas, esas curvas han dado otro giro terrible. El número de casos nuevos en estos lugares está aumentando.

El número lento y constante de casos en Hong Kong comenzó a aumentar el 18 de marzo y registró un salto de 84 casos el 28 de marzo. el estado tuvo tres días con más de 70 casos nuevos cada uno. Los nuevos casos de un día en Taiwán alcanzaron un máximo de cinco a fines de enero … y luego aumentaron 20 años por día, nuevamente a mediados de marzo. Corea del Sur tuvo 86 nuevos casos el 3 de abril.

Estos nuevos números siguen siendo bajos, especialmente en comparación con Estados Unidos, que registró 983 nuevos casos el 16 de marzo y 29.874 nuevos casos el 2 de abril … o Italia, que (con suerte) alcanzó su punto máximo. El 21 de marzo con 6.555 nuevos casos. . Lo alarmante de la cantidad de casos nuevos en ubicaciones que serán historias de éxito es que no están sucediendo en absoluto, que las cifras estaban disminuyendo y ahora están subiendo. Desde fuera, este parece el peor de los casos: el regreso de la enfermedad después de que un país flexibiliza las medidas para combatirla. Pero esta mirada es engañosa. Los nuevos números malos provienen de otros lugares, literalmente. Y esa podría ser una lección para la próxima fase de la pandemia estadounidense.

El verdadero problema es que los virus no saben qué es una frontera. Estos países se enfrentan a la «reimportación» de la enfermedad, infecciones que son el resultado de la llegada de viajeros de lugares que no ganan la lucha contra el Covid-19.

Después de todo, todos estos países están en el mismo planeta. En Singapur, Hong Kong, Corea del Sur y Taiwán, varios casos anteriores en China cruzaron la barrera y entraron en la comunidad. Esto provocó infecciones en la comunidad o «casos locales no relacionados» a lo largo de febrero. Estos eran preocupantes, pero la propagación general aún era lenta, hasta que la pandemia se volvió transnacional y volvió al boomerang. «Eran solo un pequeño número y luego desaparecieron», dice Ben Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong. «Pero a finales de febrero y principios de marzo empezamos a importar más cajas de Europa. Hong Kong ha recibido mucho de Europa, Estados Unidos y otras partes del mundo, y Taiwán ha recibido mucho de Estados Unidos. «

Todo esto ha llevado a un montón de nuevos casos locales inconexos, y los números han comenzado a aumentar nuevamente. En Taiwán, por ejemplo, “ampliaron 10 días las vacaciones de invierno para los niños para que pudieran prepararlos para que regresaran a la escuela con máscaras. Mucha gente se fue de vacaciones a Europa y regresó con ella ”, dijo Jason Wang, director del Centro de Política y Prevención de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y autor de un artículo sobre los primeros éxitos de Taiwán. «Detuvimos todos los vuelos desde China antes de que la OMS dijera que debería hacerlo». Pero después de que hice eso, no hice mucho. Entonces estaba sucediendo en la comunidad, y ahora tenemos la extensión de la comunidad. Y luego la gente empezó a volver de Europa y ni siquiera pensamos en eso «.

Hasta entonces, Singapur, Hong Kong y Taiwán han podido mantener un doloroso aislamiento dentro de sus propias fronteras, después de cada infección, o casi cada infección, según resultó, a través de su cadena de contactos y aislando a todas esas personas de la población en general. . Taiwán ha vinculado su base de datos de inmigración a su sistema nacional de salud. Singapur ha impuesto fuertes multas a cualquiera que viole la distancia social y ha publicado datos detallados sobre cada caso y grupo. «El problema es que no se levanta a todas las personas, especialmente cuando las personas con síntomas leves saben que las someterán a pruebas y las aislarán, y que los amigos y la familia estarán aislados», dice Cowling. «Hay un elemento de disuasión». Esto es especialmente malo con Covid-19, que parece propagarse en parte debido a unos días de infectividad presintomática antes del inicio de una enfermedad grave.

Otras naciones no pudieron reprimirse ni intentarlo. En Europa y los Estados Unidos, los gobiernos han discutido si y cuándo implementar medidas draconianas pero necesarias, como el distanciamiento social, el cierre de escuelas y las órdenes de vivienda en vigor. Ahora, los mismos gobiernos e investigadores de salud pública necesitan averiguar cuánto tiempo mantenerlos. Estos son destructivos para la psique humana y la economía, pero permitir que las personas vuelvan a estar en contacto cercano permite que la enfermedad se propague nuevamente.

En términos epidemiológicos, esta cepa se refiere a tomar el control de lo que se llama número reproductivo, el número de personas que infecta una persona contagiosa. En la parte superior de la curva en Wuhan, donde Covid-19 comenzó a extenderse, este número era algo así como dos o 2.5, como podría ser ahora en partes de EE. UU. Y Europa. Después de que el gobierno chino puso en cuarentena a Wuhan y obligó a todos a quedarse en casa, se redujo a 0,3. En China, estas reglas entraron en vigor en enero; el gobierno puede recogerlos esta semana.

El aparente regreso del virus estimulará diferentes tipos de medidas de aislamiento en diferentes lugares. Hong Kong ya era estricto, aunque se habían relajado un poco en las primeras semanas de marzo. Ahora, Singapur, Hong Kong, Corea del Sur y Taiwán han instituido reglas aún más estrictas sobre el distanciamiento social y los controles de inmigración. Los ciudadanos a los que se les permite el acceso pueden esperar cuarentenas de 14 días en Hong Kong y Singapur monitoreadas por la aplicación del teléfono inteligente, aunque la efectividad de estas aplicaciones puede ser cuestionable. (El número de Singapur parece verse mejor desde que los funcionarios comenzaron a poner en cuarentena a todos los que vienen, en lugar de a las personas de ciertos países). Singapur también cierra todas las escuelas y la mayoría de los trabajos.

A pesar del renacimiento, estos lugares todavía se encuentran aproximadamente en la fase de aislamiento de la gestión de la pandemia, el seguimiento de casos y contactos individuales, o una fase de transición que combina el aislamiento y el siguiente paso, la mitigación, incluidas las medidas de distanciamiento social, el cierre de escuelas y trabajos, y la cancelación. de asambleas masivas. Estados Unidos y Europa están mitigando en gran medida, impulsando la curva exponencial al alza. «En este momento está en diferentes partes del gráfico», dice Wang. «Cuando está cerca de la cima y tienes que administrarlo, comienzas a hacer todo lo posible desde la estrategia de mitigación, por lo que aplanas la curva. Luego intente esperar y ver dónde está, y si lo recoge demasiado temprano, estará de regreso. «

Para Estados Unidos, esta es una advertencia aterradora. Los números máximos pueden ser aterradores y ciertamente variarán según los puntos de acceso. ¿Pero una vez pasado el pico? Cientos de millones de personas no pueden mantenerse alejadas de la sociedad para siempre. A pesar de los nuevos casos, Singapur, Hong Kong y Taiwán aún mantienen sus números de reproducción en alrededor de uno, una propagación lo suficientemente lenta como para rastrear casos y contener ocurrencias. «Esta puede ser una estrategia a largo plazo para Estados Unidos y Europa», dice Cowling. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Uno es prueba, prueba, prueba. Identificar casos, aislarlos, detener su transmisión en la comunidad. Pero siempre es difícil contraer todas las infecciones, especialmente las leves. Entonces, el otro enfoque necesario y realmente importante es mantener una distancia social. «

Lo bueno de este objetivo, obtener este número colocando el cursor sobre uno, es que en realidad podría hacer que un país sea más agradable. Las escuelas podrían reabrir, pero solo con mejor ventilación y aulas más pequeñas. Los colegios electorales para las elecciones deben ser lo suficientemente grandes y lo suficientemente grandes para acomodar a todos y asegurarse de que no estén llenos de colas. Las tiendas y los restaurantes podrían reabrir. Las horas de trabajo de las personas deben ser lo suficientemente flexibles como para que las oficinas y las fábricas no estén llenas y las horas de transporte se destruyan para evitar que los autobuses y los metros estén abarrotados. Un buen análisis de sangre para los anticuerpos Covid-19 podría determinar quién es inmune y ayudar a todos los demás a regresar a una vida más normal.

«Para la segunda ola, lo que nos gustaría que sucediera es que si hay crecimiento, es mucho más lento», dice Cowling. «El coronavirus no desaparece. No lo eliminaremos. Tendremos que enfrentar la perspectiva de que siempre estará presente, pero con suerte en pequeñas cantidades, hasta que podamos identificar un tratamiento o vacuna eficaz. Es una idea esperanzadora: hacer todas las cosas que ralentizan el virus lo suficiente como para que un sistema de salud pública lo combata también crea un mundo aún mejor que el del que todos huyeron.

Esta historia se publicó originalmente en DyN Noticias US

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