Soylent viene al Reino Unido para poner fin a sus problemas de masticación

Soylent se ha apoderado de Estados Unidos y ahora se lanza en el Reino Unido con una fórmula completamente nueva para sus bebidas sustitutivas de comidas.

Soylent, la startup de reemplazo de comidas de Silicon Valley, se lanzará en el Reino Unido este mes. Y se basa en una fórmula diferente de su equivalente en EE. UU.,

El costo de una comida es £ 3.33, y Soylent afirma que proporcionará todas las proteínas, carbohidratos, grasas y nutrientes que su cuerpo necesita cuando tenga hambre. Pero, ¿estamos listos para despedirnos del sándwich “BLT”, olvidarnos de la pizza, la hamburguesa y las papas fritas, y limitar nuestras comidas diarias a tres sabores: original, cacao y café moka?

El nombre puede sonar familiar y con razón. En la película de 1973 Soylent Green, un mundo superpoblado se reduce para sostenerse con alimentos hechos de restos humanos. Debido a que esto probablemente no funcione a favor de la estrategia de marketing de la marca, el creador del producto, Rob Rhinehart, ha aclarado repetidamente que el nombre de su invento en realidad se basó en el libro Make Room! Make Room !, que inspiró la película, y en la que el filete Soylent está elaborado con soja y lentejas.

Ya sea un recordatorio del canibalismo o ingredientes veganos inofensivos, el éxito de Soylent hasta ahora ha sido innegable. La compañía lanzó su primer producto en los EE. UU. En 2013, luego de una exitosa campaña de financiamiento colectivo que recaudó $ 3 millones en pedidos anticipados. Para 2017, había obtenido un total de 74,5 millones de dólares en financiación privada para ampliar su gama de productos. En enero del mismo año, fue el primer producto de Amazon en EE. UU.

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El director ejecutivo de Soylent, Bryan Crowley, explica que el éxito del producto se puede atribuir al hecho de que satisface una necesidad que es particularmente relevante para la vida moderna.

«La población a la que llamamos mejores son los creadores del milenio urbano», dice. «Su estilo de vida implica muchos costos y sacrificios, y eso a menudo incluye nutrición. Hay mejores formas que saltarse comidas y comer sándwiches; para esas personas, Soylent es un producto eficaz para comer mejor sin limitaciones prácticas. «

La ampliación al Reino Unido fue una decisión lógica, dado que el equilibrio entre la vida laboral y personal de los británicos urbanos encaja con el de los estadounidenses urbanos.

La directora de nutrición e investigación de LighterLife, Kelly Johnston, explica, sin embargo, que el concepto de reemplazar las mesas con batidos no ha conquistado a todos, al menos en el Reino Unido, donde la industria del reemplazo de comidas todavía está dominada por la desconfianza de los consumidores. por las marcas.

Algunos nombres, como «reemplazo de la tabla de control de peso», están protegidos para productos que deben cumplir los criterios de composición y etiquetado. Entonces, una manzana podría posicionarse como un sustituto de la comida. El problema es que algunos productos se posicionan como sustitutos de comidas saludables y, de hecho, no cumplen esa promesa. «

Con razón, continúa, muchos consumidores simplemente no creen en las declaraciones de propiedades saludables de estas marcas. Esto es perjudicial para todo el sector y, en particular, para los productos que realmente ofrecen los requisitos dietéticos esenciales recomendados por organismos oficiales como la UE.

La fórmula de Soylent está respaldada por un estudio científico y ha sido modificada para su lanzamiento en el Reino Unido para cumplir con las normas específicas de seguridad y salud de la UE. Se reemplazaron un total de siete ingredientes y también se ajustó el contenido de minerales y vitaminas. El lanzamiento en el Reino Unido verá a Soylent prohibido en Canadá en 2017 por no cumplir con regulaciones y estándares específicos. Sin embargo, como es sólo una cuestión de ajustar la fórmula, Crowley confía en que Soylent pronto volverá a estar disponible para los clientes canadienses.

No ayudó que después de que a Rob Rhinehart se le ocurriera el producto, lo probó en sí mismo durante 30 días y lo encontró tan revolucionario que publicó un manifiesto en su blog afirmando que Soylent eventualmente reemplazaría todos los alimentos, una perspectiva que algunos pueden encontrar desolado. En 2017, Rhinehart renunció como CEO y Crowley insiste en que las ambiciones de la marca han cambiado.

«Reformar la identidad de la empresa ha sido un desafío», dice. «De hecho, una de las razones que a veces se enumeran para no comenzar con Soylent es que la gente no quiere dejar de comer. Pero evolucioné a partir de eso. No intentamos reemplazar la comida. «

Más bien, dice Crowley, Soylent está tratando de reemplazar las brechas de alimentos, los momentos en que tomamos decisiones alimentarias insostenibles porque nos quedamos sin tiempo y buscamos un paquete de papas fritas, comida rápida o nos saltamos una comida por completo. El estadounidense promedio toma la decisión de cancelar los alimentos unas ocho veces por semana, y Soylent se ha embarcado en una misión autoasignada para reemplazarlos con comidas que realmente lo alimentarán, incluso si vienen en forma de biberón.

Johnston cree de manera similar que una de las mayores alegrías de la vida siempre será sentarse frente a un plato de comida. «Pero cuando tienes un sándwich promedio en el supermercado», dice, «a menudo es mejor beber un batido nutritivo, siempre que esté formulado de acuerdo con los requisitos legales».

A pesar de la desconfianza de los consumidores del Reino Unido por los productos sustitutivos de comidas, Soylent está entrando en un mercado en auge. Huel, con sede en Londres, por ejemplo, lanzó su polvo sustitutivo de comidas en 2015. Creado en asociación con el nutricionista James Collier, Huel describe su producto como un alimento completo que contiene las 26 vitaminas y minerales esenciales impuestos por los requisitos de composición y etiquetado de la UE.

El año pasado, Huel recaudó más de £ 14 millones y se lanzó en los EE. UU., Donde, según el fundador Julian Hearn, la compañía ya ha crecido a un tamaño similar a su sucursal en el Reino Unido, con un promedio de £ 1,5 millones de dólares generados cada mes.

Al igual que Soylent, Hearn explica que Huel quiere abordar lo que él llama «comidas incómodas»: sándwiches de almuerzo, cereales de la mañana o bocadillos de chocolate. «En un mundo ideal, todos comeríamos alimentos integrales y cultivaríamos nuestras propias verduras, entonces Huel no sería necesario», dice. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. En las circunstancias actuales, Huel es superior a lo que come la mayoría de la gente. «

Los objetivos de Hearn y Crowley parecen cruzarse, pero ninguno de ellos teme a la competencia. De hecho, al contrario, explica Hearn: tener más empresas de alimentación es una forma de concienciar al consumidor y familiarizarlo con la idea de que comer alimentos puede ser una alternativa más saludable al típico bocadillo de jamón y queso.

Soylent confía en que puede aprovechar su éxito en los Estados Unidos, pero debe estar preparado para enfrentarse al llamado ejército «Hueligani» de Huel, fanáticos que están tan satisfechos con el producto que lo atrapan. Redes sociales usando los #Hueligani eslogan de marketing propio de la marca. ¿Satisfacción del cliente o marketing gratuito? Suena a ambos. En cualquier caso, indica que a la empresa no le faltan los recursos para seguir expandiéndose. Algo que podría acabar con las amas de casa los domingos por la noche con aderezos para pizza.

Actualizado el 19.09.18, 14:30 BST: este artículo ha sido modificado para reflejar mejor las opiniones de Kelly Johnston.

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