SpaceVR ofrece una nueva perspectiva de la Tierra, desde un tanque de Brooklyn

¿Pueden un tanque de flotación y un casco de realidad virtual recrear el despertar casi espiritual experimentado por algunos astronautas?

Durante la misión Apolo 11 de la NASA, el astronauta Michael Collins miró hacia la Tierra y se sorprendió de lo delicado y vulnerable que se veía el planeta en el espacio. “Es pequeño, es brillante, es hermoso, es un hogar y es frágil”, dijo sobre la experiencia. Lo cambió y muchos otros astronautas informaron cambios repentinos similares en actitudes y creencias, un cambio cognitivo que se ha denominado el “efecto general”.

El término, acuñado por el filósofo y autor espacial Frank White en su libro de 1987 del mismo nombre, describe cómo ver la Tierra desde el espacio transformó la perspectiva de los astronautas sobre el planeta y el lugar de la humanidad en él. Las características comunes de la experiencia son una sensación de asombro por el planeta, una profunda comprensión de la interconexión de toda la vida y un renovado sentido de responsabilidad por el cuidado del planeta y el medio ambiente.

Ahora, cualquiera puede experimentar estas emociones por sí mismo, no en el espacio, sino en Brooklyn, Nueva York. White es ahora asesor de la startup estadounidense SpaceVR, que promete recrear el efecto de visión general colocando a los clientes en un tanque de flotación con un casco de realidad virtual impermeable y mostrándoles imágenes de la Tierra vistas desde el espacio.

La compañía ha pasado los últimos años creando prototipos y probando y ahora está lanzando la experiencia global. Utiliza tanques flotantes que contienen 550 kg de sales de Epsom disueltas en 1.000 litros de agua, lo que cambia la densidad del líquido y permite que las personas floten con mayor facilidad, aproximándose a la sensación de peso.

Los usuarios usan un casco de realidad virtual 4K, que ha sido especialmente diseñado para proteger los componentes electrónicos del interior del agua salada corrosiva en el tanque. Actualmente está usando imágenes de video preexistentes de la Tierra desde el espacio, pero este verano lanzará su propio satélite, un pequeño cubo construido por Pumpkin Space Systems a un costo de alrededor de $ 1 millón, para capturar su propio video espacial. utilizar en el tanque flotante.

El satélite personalizado tendrá dos cámaras con resolución 4K en cada lado, según Ryan Holmes, CEO y fundador de SpaceVR. Una vez lanzado, en un cohete SpaceX, entrará en órbita a 480 km sobre la superficie de la Tierra y transmitirá imágenes casi en vivo de la Tierra a los cascos de realidad virtual de las personas.

Obtener imágenes 4K de un satélite a un visor de realidad virtual tiene sus desafíos: los datos solo se pueden enviar a la Tierra cuando el satélite está por encima del suelo, porque hay estaciones receptoras, por lo que no es posible tener una transmisión realmente en vivo. Pero si hay incendios u otros eventos, las imágenes de ese incidente serán parte de la experiencia.

Con una lista creciente de problemas ambientales planetarios y la ventana para evitar una acción que se cierra rápidamente, se necesita un cambio cognitivo masivo, dice Holmes. Un millón de discursos de astronautas nunca te pondrán en órbita sobre la Tierra, suspendido en gravedad cero ”, dice. “Esta perspectiva es necesaria ahora, más que nunca”.

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