SpaceX reanudará los vuelos esta semana, tras la finalización de la investigación de la explosión.

Elon Musk reanudará los vuelos al Complejo de Lanzamiento Espacial Vandenberg el domingo 8 de enero, con varios satélites Iridium NEXT conectados a Falcon 9

SpaceX está programado para regresar al cielo el domingo 8 de enero, cuatro meses después de que el cohete Falcon 9 explotara con una carga útil del satélite AMOS-6 de $ 200 millones.

El anuncio coincide con la conclusión de una investigación de la Administración Federal de Aviación, la Fuerza Aérea de los EE. UU., La NASA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sobre la causa de la explosión del 1 de septiembre en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Según una declaración de la compañía SpaceX de Elon Musk, la falla ocurrió en uno de los recipientes a presión compuestos (COV) recubiertos dentro de la segunda etapa del misil de oxígeno líquido. Los recipientes compuestos utilizados para transportar fluidos a alta presión están hechos de materiales que pesan menos que sus equivalentes totalmente metálicos.

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“La falla se debió probablemente a la acumulación de oxígeno entre el revestimiento de la COPV y la carcasa hueca o la hebilla del revestimiento, lo que provocó la ignición y la posterior falla de la COPV”, dijo un comunicado de SpaceX. Los COV recuperados del sitio mostraron hebillas en sus forros. El equipo cree que el oxígeno líquido se acumuló en estas hebillas y, cuando se presurizó, quedó atrapado. “La rotura o fricción de la fibra puede encender el oxígeno en el caparazón, causando fallas de COV”. Los investigadores también encontraron que las temperaturas del combustible de helio eran lo suficientemente frías como para crear oxígeno sólido, lo que aumentaba las posibilidades de que se atrapara y se incendiara.

SpaceX ha tomado medidas para garantizar que esto no vuelva a suceder, cambiando la configuración de COPV para que el helio esté más caliente cuando se carga y utilizando técnicas previas para cargar helio que ya han demostrado ser seguras. “A largo plazo, SpaceX implementará cambios de diseño en los COV para prevenir completamente las deformaciones, lo que permitirá operaciones de carga más rápidas”, dice la compañía.

El próximo lanzamiento, programado para el domingo en el Vandenberg Space Launch Complex, con varios satélites Iridium NEXT conectados al Falcon 9, no incluirá los cambios del proyecto antes mencionados. Pero estas medidas a largo plazo probablemente se llevarán a cabo antes de que comiencen las colaboraciones con la NASA.

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