Sub-robots descubren lo que hace explotar volcanes submarinos

En 2012, Mount Havre Underground fue el lugar de la mayor erupción submarina del siglo. El mapeo de alta resolución del fondo del océano ha revelado el comportamiento hasta ahora desconocido de los volcanes submarinos.

Un par de vehículos submarinos autónomos ayudaron a descubrir los detalles de la erupción submarina más grande del siglo. La atrevida misión ayuda a desentrañar los misterios de un evento raro y arroja luz adicional sobre el vulcanismo submarino.

Guiados por los principales vulcanólogos de la Universidad de Tasmania, Australia, los vehículos se hundieron 650 metros por debajo del nivel del mar para trazar un mapa del fondo del océano, arrojando luz sobre una erupción en 2002.

Esta erupción, del submarino Mount Havre frente a la costa de Nueva Zelanda, liberó 400 kilómetros cuadrados de roca volcánica porosa, algunas de las cuales flotaron a la superficie. Las imágenes de satélite indican que este tipo de evento ocurre aproximadamente cuatro veces cada 100 años, pero es algo que rara vez notamos. Ahora, los vulcanólogos han penetrado en la superficie y han respondido preguntas que las cámaras sobre el océano no podían.

«Cuando usamos los vehículos sumergibles para descender al fondo del mar en 2015, pudimos ver una amplia gama de nuevos productos volcánicos, como 14 flujos de lava diferentes a profundidades entre 1.220 y 650 metros bajo el nivel del mar», dice Rebecca Carey. , investigadora principal del estudio, que se publicó en la revista Science Advances. Pudieron determinar, por primera vez, cuándo tuvo lugar la erupción y los procesos volcánicos que mueven el magma desde la corteza a la superficie.

La presión del agua es tan alta en esas profundidades que el magma pierde parte de su energía durante la erupción. «La presión hidrostática de la columna de erupción probablemente suprimió la mayor parte de la explosividad que habría ocurrido si el volcán estuviera en tierra», dice Carey. «La erupción produjo lava en lugar de un chorro masivo y una columna de erupción que vemos en erupciones de esta magnitud, como el Monte Santa Elena en 1980 o el Volcán Chaitén en 2008». Su mapeo mostró que alrededor del 80% de la roca volcánica estaba esparcida en el Océano Pacífico, aterrizando en las playas de la isla de Micronesia y en la costa este de Australia.

Las erupciones volcánicas en el lecho marino no son infrecuentes; aproximadamente el 80% del vulcanismo de la Tierra tiene lugar bajo las olas. Sin embargo, su detección es muy difícil. Para observar este tipo de erupción solo se necesitan las condiciones adecuadas que permitieron que la roca volcánica se acumulara en la superficie del mar en 2012. «Al ser un evento tan único, sabía que tenía el potencial de contribuir fuertemente a las preguntas fundamentales, pero notable sobre cómo funciona el vulcanismo submarino ”, dice Carey.

Es por eso que los investigadores enviaron el vehículo autónomo Sentry y el vehículo operado a distancia de Jason a las profundidades del océano en 2015. Jason tenía una variedad de equipos de muestreo a bordo para recolectar rocas o depósitos fragmentarios. El centinela era esencial para navegar por el fondo del océano escarpado y rocoso. «El centinela puede maniobrar en todas las direcciones, mientras que otros AUV (vehículos submarinos autónomos) solo pueden ir en la dirección de avance», dice Carey. Es importante destacar que Sentry les proporcionó un mapa de alta resolución del lecho marino, que reveló que los volcanes submarinos son tan complejos como lo son en tierra.

«Lo que es realmente interesante es que los flujos de lava se ven exactamente como si estuvieran en tierra», dice Carey. El descubrimiento también abre más investigaciones sobre cómo la vida marina se enfrenta a una erupción volcánica gigante. «La erupción del Havre ha producido una manta. de piedra pómez fragmentada y ceniza. Ese manto de ceniza destruyó la mayor parte de la vida del volcán «, dice Carey». Ha habido algunas especies que recolonizan el volcán después de solo 3 años … los biólogos están muy interesados ​​en qué especies son y si son reclutas locales o especies exóticas. «

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