Tenemos que empezar a alimentar a los insectos con montañas de caca.

Los animales crean grandes cantidades de excrementos, entonces, ¿por qué no se los damos a los insectos, los que menos comen?

El mundo tiene un problema de caca. Uno grande. Para el 2030, será un problema de 3.700 millones de toneladas por año y eso son solo las heces producidas por los animales de granja. Esto, en cualquier medida, es una gran mierda, especialmente teniendo en cuenta que muchos países ya están luchando para lidiar con eso.

Gran parte del exceso de excrementos se puede utilizar como fertilizante para cultivos, pero esto es difícil en áreas como los Países Bajos o el norte de Italia, donde hay muchos animales y poca tierra cultivable. La alternativa es transportar el estiércol a las áreas donde se necesita. ¿Otra solución? Dale de comer a los insectos.

Esto es lo que sucede en la naturaleza, entonces, ¿por qué no? Los animales utilizan solo alrededor del 60% de su energía y proteínas en la alimentación animal, y el resto se excreta. Entonces, donde tú y yo solo podíamos ver una pila humeante de caca, Jason Drew ve nutrientes y oportunidades. Es cofundador y director ejecutivo de Insect Technology Group, una empresa que ha estado cultivando Black Soldier Fly (BSF, la especie de insecto más utilizada en la alimentación animal) en Sudáfrica desde 2009. Cree que el estiércol sería una excelente materia prima. material para insectos, que luego podría usarse como alimento para animales. “¿Qué piensa la gente que está pasando en la naturaleza?” Definitivamente se comerá un pollo de verdad [insect] larvas criadas en caca ”, dice. “La lógica está ahí”.

En la naturaleza, las moscas, como las moscas domésticas o las moscas soldado negras, prosperan con el estiércol. Tiene la cantidad adecuada de nutrientes y humedad y es el medio de crecimiento perfecto para sus larvas. La primavera y el verano, con temperaturas cálidas, cambiarán de huevo a adulto en solo unas pocas semanas. “Ha sido probado durante más de 150 millones de años”, dice Drew.

Ésta es la teoría. Entonces, ¿qué pasa con la práctica? Las granjas de insectos son operaciones comerciales y, como cualquier otro negocio, deben equilibrar sus entradas y salidas. Hay tres resultados principales en el crecimiento de insectos: proteína, grasa y estiércol (también conocido como excremento, que se puede usar como fertilizante), la proteína que proporciona los mayores beneficios. La materia prima tiene un fuerte impacto en la composición final del insecto, especialmente en el contenido de proteínas, por lo que los productores de insectos necesitan desarrollar materias primas que no solo logren el mayor rendimiento, sino también la composición óptima para su mercado objetivo. Un contenido de grasa demasiado alto, por ejemplo, puede provocar una vida útil más corta o la necesidad de desgrasar insectos. Los productores de piensos también tendrán requisitos nutricionales específicos y esperarán un producto consistente.

Este acto de equilibrio despertó la curiosidad de Dennis Oonincx. Científico de la Universidad de Wageningen e investigador en los Países Bajos, su investigación sobre el uso de insectos como alimento y pienso lo llevó a meditar sobre todos los nutrientes que los insectos podían extraer del estiércol. “Lo que quiero saber es: si tienes una tonelada de estiércol, ¿cuántas larvas obtendrás? Cuanta proteina? ¿Cómo se puede optimizar la eficiencia? En otras palabras, ¿tiene sentido comercial cultivar insectos en el estiércol?

MultiCycle, una de las empresas de Insect Technology Group, ha estado experimentando con estiércol de cerdo y pollo como materia prima durante varios años, y Drew dice que el estiércol definitivamente está funcionando. Lo más probable es que deba mezclarse con otras materias primas, como desechos de alimentos, pero esto sería una cosa para los productores individuales (la mayoría de las granjas de insectos han desarrollado materias primas patentadas, que pueden variar según las estaciones para adaptarse a diferentes flujos de desechos).

Por supuesto, el estiércol no está exento de desventajas. Drew dice que tuvieron algunos desastres en MultiCycle, incluida la muerte de todas sus larvas una vez que fueron alimentadas con estiércol contaminado con insecticida. “Los polluelos fueron alimentados con insecticidas para evitar la contaminación por moscas en la granja avícola. Yo no sabía. Ahora no aceptaremos estiércol de granjas que utilicen insecticidas. “

Oonincx también explica que algunos patógenos, como el parásito coccidia, que se encuentra comúnmente en el estiércol de pollo, no son digeridos por algunas especies de insectos. En tales casos, los insectos deben procesarse antes de que puedan usarse como alimento para animales.

Muchos reguladores se oponen a la perspectiva de permitir proteínas alimentadas con estiércol en sus mercados, especialmente en la Unión Europea (Estados Unidos y China están un poco más relajados). Los insectos han sido aprobados para su uso en alimentos para mascotas, alimentos para aves de corral y alimentos acuáticos en Europa y América del Norte desde 2017. Su alto contenido de proteínas y perfiles favorables de aminoácidos (similares a otras proteínas animales y mejores que las proteínas vegetales) los convierten en alternativas deseables para el medio ambiente. proteínas nocivas como la harina de pescado (que contribuye a la sobrepesca) y la soja (un factor importante de deforestación en América del Sur). Pero su uso como alimento para animales se produjo bajo condiciones estrictas, incluido lo que podrían ser alimentados (actualmente desechos agrícolas y desechos preconsumo, excepto carne y pescado).

La atención de la UE es comprensible: desde la crisis de la EEB de la década de 1990, ha habido restricciones estrictas sobre lo que se puede incluir en la alimentación animal. Los insectos se consideran ganado y, por lo tanto, están sujetos a las mismas reglas.

En un seminario reciente, Sabine Jülicher, Directora de Seguridad e Innovación de Alimentos y Piensos de la Dirección General de Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión Europea, enfatizó que la salud y la seguridad eran la prioridad número uno de la Comisión en la autorización de nuevos productos de insectos y materias primas en El mercado. El uso de subproductos animales en materias primas de insectos todavía está “bajo reflexión”, dijo en la reunión. “Es una consideración, pero no tengo un marco de tiempo. Es el más complejo y requiere más entrenamiento. “

El regulador no es el único que se muestra cauteloso. El propio sector de los insectos, al menos en Europa, no tiene prisa por permitir el estiércol como materia prima, y ​​continúa trabajando en la tarea esencial de obtener la aprobación de los insectos como alimento (el European Food Safety Watchdog ha confirmado que el gusano amarillo ha sido seguro. para consumo humano el 13 de enero) y piensos (ya se permiten alimentos para mascotas y alimentos acuáticos; se espera que las aves de corral y los cerdos lo sigan en 2021). “Desde una perspectiva empresarial, [manure as a feedstock] no es una fruta con poca altura ”, dice Oonincx. “[Insect companies’] el enfoque es: “Deje primero los materiales peligrosos a un lado y concéntrese en lo que es seguro y supere primero la barrera de la aceptación”. Necesitamos obtener todos los animales que alimentan a los animales y establecer la seguridad y adecuación de esta proteína alternativa. “

El uso de estiércol como sustrato aparece en la Plataforma Internacional de Insectos como Alimentos y Piensos y productos de matadero).

Una forma de eludir los problemas de salud y seguridad y lograr la revolución del estiércol sería utilizar productos de insectos para aplicaciones no alimentarias, como alimentos para mascotas o lubricantes industriales. Pero eso significaría perder el mercado de proteínas alimentarias acuáticas de alta gama. La regulación de los alimentos para mascotas también puede ser muy estricta, y las aplicaciones industriales, como la cosmética y los biocombustibles, son todavía un territorio inexplorado.

Kees Arts, director ejecutivo y fundador de Protix, la instalación de BSF más grande del mundo, dice que vale la pena vigilar estos nuevos mercados, pero cree que el potencial real de los insectos reside en la cadena alimentaria. “Los insectos cubren toda la gama de aplicaciones nutricionales, desde proteínas hasta antioxidantes, y creemos que solo estamos rascando la superficie”. Él cree que los insectos podrían usarse para la bioestabilización o biodegradación del estiércol, si los insectos ayudaran a descomponer los componentes peligrosos o reducir la masa inicial, pero el énfasis no estaría tanto en las larvas recolectadas. “Creemos que hay un futuro para esto, pero no es nuestra misión. Nuestra prioridad es la bioconversión y nos enfocamos en ambientes controlados, higiénicos y seguros. “

Pero Oonincx cree que sería un desperdicio terrible no usar larvas, de ahí su determinación de continuar investigando sobre el tema. El reglamento, dice, suele jugar la última investigación y la industria: la legislación sobre el uso de insectos como alimento en Europa, por ejemplo, apenas se aplica, a pesar de que los insectos han estado en el mercado durante la mayor parte de una década debido a varias lagunas (perfectamente legal). Y Drew es escalador. “Hace cinco o seis años, si hablaras de proteínas de insectos, la gente te miraba como si fueras muy extraño. Ahora creo que es genial. Más gente lo sabe, y aquellos que ya lo saben, piensan: “Estiércol, ¿por qué no?”, Dice. “Es un proceso gradual: primero nos alimentamos de insectos de cereales [from brewers], luego la mezcla de desperdicios de comida, luego en diez años, todos pensarán que es absolutamente normal alimentarlos con estiércol. Y luego llegaremos a los desechos humanos “.

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