Tenemos suerte de que la Tierra no esté atrapada en una era de hielo permanente

Si estuviéramos solo una fracción más lejos del Sol, la vida en la Tierra sería muy diferente … o probablemente inexistente.

La tierra podría ser más especial de lo que pensaba anteriormente. Un nuevo estudio científico ha descubierto que si estuviéramos solo una fracción más lejos del Sol, nuestro planeta estaría atrapado en una era de hielo sin fin.

Los hallazgos, publicados en la revista Earth and Planetary Science Letters, nos ayudarán a comprender qué criterios buscar en exoplanetas similares a la Tierra.

Durante años, los científicos han descubierto una gran cantidad de evidencia que muestra que la Tierra es el lugar perfecto para la vida.

“Tiene un campo magnético que nos protege del viento solar”, dice Martin Turbet de la Universidad de la Sorbona en París. “Tiene una capa de ozono que nos protege de la luz ultravioleta, tiene la cantidad adecuada de agua en la superficie, para que existan tanto la tierra como los océanos”.

Turbet y sus colegas encontraron otro factor en la lista de cualidades excepcionales de la Tierra. El estudio analizó el efecto de la condensación de dióxido de carbono en los planetas fríos durante la edad de hielo.

En planetas ligeramente más fríos que la Tierra, han descubierto que el CO2 se condensará en los polos evitando que se escape en forma de gas y calentando el planeta a través del efecto invernadero.

“Estamos demostrando, de hecho, que la Tierra está a la distancia adecuada del Sol para deshacerse de los episodios de glaciación completa, que – sabemos – debieron haber tenido lugar hace 2.4Gy y 700My”, explica. Elimina la Tierra del Sol en solo un 15%, descubrió el equipo y habría estado permanentemente congelada.

“Hemos tenido algunos indicios de que la condensación de CO2 podría ocurrir en planetas fríos y que podría afectar la capacidad de los planetas similares a la Tierra para escapar de episodios glaciares completos”, dice Turbet, “pero nadie ha podido cuantificarlo nunca”. “

Los resultados nos dan pistas adicionales sobre dónde está la zona habitable, la región donde podría albergar agua líquida, de un planeta similar a la Tierra, incluidos los descubrimientos en nuestro patio trasero.

Los últimos dos años han tenido un gran éxito en el descubrimiento de exoplanetas potencialmente habitables. Los descubrimientos más grandes incluyen Proxima Centauri b, el exoplaneta más cercano a la Tierra, y los siete planetas del sistema TRAPPIST-1.

“Se cree que estos planetas del tamaño de la Tierra podrían estar en rotación sincrónica alrededor de su estrella, con un lado permanentemente bloqueado en la oscuridad”, dice Turbet. “La temperatura de la superficie nocturna de un planeta así puede ser tan baja que el CO2 se condensará en ella. Y tal proceso es de gran relevancia para evaluar la habitabilidad de estos mundos recién descubiertos. “

Gran parte de las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.