Todavía es imposible encontrar materia oscura.

Después de 20 meses de búsqueda, el detector LUX no encontró partículas evasivas.

Cuando gasta $ 10 millones (£ 7,5 millones) en una máquina científica increíblemente sensible y delicada que tiene el potencial de desvelar uno de los mayores misterios del universo, existe la esperanza de que produzca resultados significativos.

Pero después de más de 20 agonizantes meses de búsqueda de partículas de materia oscura, los físicos detrás de la colaboración Large Underground Xenon (Lux), una máquina diseñada para detectar materia oscura por primera vez, han revelado que no han encontrado nada. No hay partículas de materia oscura en absoluto.

Se cree que las partículas representan un gran porcentaje de la masa del universo y han permanecido esquivas a pesar de los esfuerzos de los expertos de 20 universidades y organizaciones de investigación de todo el mundo. Leer más: Este es el detector de materia oscura más sensible del mundo.

Hace casi dos años, se esperaba que la cámara de xenón líquido de 370 kg, con sede en Dakota del Sur, EE. UU., Pudiera detectar las partículas por primera vez. Si tiene éxito, se habría detectado una partícula de materia oscura golpeando un átomo dentro del automóvil.

El experimento fue diseñado para buscar «partículas masivas de interacción débil» (Wimps), que son una de las teorías clave que pueden componer partículas de materia oscura. La teoría de Wimp sugiere que las partículas de materia oscura surgen de un proceso llamado supersimetría, donde las partículas tienen socios.

Sin embargo, después de analizar los datos, la búsqueda no fue del todo inútil.

«Un resultado cero es significativo porque cambia el panorama del campo al forzar modelos a lo que la materia oscura podría ser más allá de cualquier cosa que existiera antes», dijo Cham Ghag, profesor de física y astronomía en el University College de Londres.

La universidad y varios de sus investigadores han estado trabajando en el proyecto Lux desde 2012. Ella ha estado involucrada en el análisis de datos y el mantenimiento de automóviles. Los investigadores dicen que se ha demostrado que los sensores de Lux son más sensibles de lo esperado en busca de materia oscura.

«Trabajamos en la identificación y clasificación de pulsos en los datos sin procesar recopilados por Lux para seleccionar eventos de señales de impulso candidatos que podrían indicar partículas masivas que interactúan de manera deficiente o Wimps», dijo Sally Shaw a UCL.

«Seleccionar e identificar impulsos es una parte vital del experimento, porque estamos buscando un evento extremadamente raro, por lo que es importante eliminar el ruido y los eventos sin firmar que esperamos ver en la materia oscura Wimp». Luego usamos nuestros hallazgos para determinar qué tan efectivo es el detector y descubrimos que si una partícula de materia oscura golpea el detector, lo identificaríamos. «

Otros detectores de materia oscura, que son más sensibles, también se utilizan para buscar partículas.

En Italia, muy por debajo del monte Gran Sasso, el detector más sensible jamás creado es la recopilación de datos.

XENON1T mide las posibles colisiones entre partículas de materia oscura y átomos ordinarios, aunque solo ocurren una vez al año por cada tonelada de xenón líquido utilizado.

Si la teoría de Wimp es incorrecta, lo que puede ser indicado por la investigación de Lux, XENON1T no puede encontrar ninguna materia oscura. Sin embargo, se está desarrollando un nuevo detector de lux. Lux-Zeplin está configurado para ser 70 veces más sensible que su predecesor.

«Somos responsables de garantizar que el experimento LZ se basa en requisitos de pureza de radio sin precedentes que limitan el fondo a niveles extremadamente bajos para exponer cualquier señal de Wimps que se esconda debajo», dijo Jim Dobson de UCL.

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