Todavía necesitamos tratamientos de Covid-19 y vacunas

La médica e investigadora de cuidados intensivos Charlotte Summers dedicó asesoría pandémica en tratamientos, y el trabajo no ha terminado

Es viernes por la mañana en octubre y Charlotte Summers se ha levantado desde el amanecer. Como experta líder en medicamentos respiratorios y de cuidados intensivos, es una de las investigadoras clínicas responsables de asesorar sobre las pautas nacionales del Reino Unido para el tratamiento de Covid-19. Pero de la noche a la mañana, se publicaron los resultados de un estudio de la Organización Mundial de la Salud, que concluyó que el remdesivir, un fármaco antiviral, líderes mundiales, una vez que tenían grandes esperanzas, tiene “poco o ningún efecto” en la supervivencia del paciente.

“Estaba a punto de lanzar la próxima actualización cuando salieron las noticias”, dice. “Es decepcionante, pero es tan importante para los científicos saber qué tratamientos no funcionan para Covid como lo hacen para ayudar a salvar vidas”. Como médico de cuidados intensivos en el Hospital Addenbrooke, Cambridge, la comunicación de los hechos que rodean a Covid-19 es intrínseca al trabajo de Summers, especialmente el mensaje de que, para abordar el virus, “necesitamos absolutamente tanto terapias como vacunas”.

Hace un año, Summers nunca había concedido una entrevista a los medios. “Intentarías que yo hiciera cosas así”, dice. Pero a medida que surgió el miedo público al nuevo virus, comenzó a sentirse obligada a rendir cuentas. “Fue un reconocimiento del hecho de que si alguien no hace públicos los hechos, el vacío se llena de todos modos. Puede poner allí a expertos que sepan de lo que están hablando, o puede tener Fox News con Trump, diciendo tonterías como “la hidroxicloroquina me salvó la vida”. (Los estudios sugieren que la hidroxicloroquina no es un tratamiento eficaz para los pacientes hospitalizados).

Convertirse en la chica del cartel de las “buenas noticias” puede no haber sido parte del plan, pero Summers está bien equipada para involucrarse, ya sea para explicar cómo trabaja un fan en un segmento de noticias de televisión o para abogar por el apoyo. Mejor salud mental para cuidados críticos . trabajadores a través de la caridad de la Unidad de Cuidados Intensivos, de la que es miembro de la junta. A principios de este año, fue seleccionada como una de las asesoras clínicas del programa de ventilación del gobierno, supervisando y apoyando tanto la fabricación de ventiladores nuevos y de rápida escalabilidad como la revisión y evaluación de los ventiladores existentes para ver si podrían ser adecuados para su uso en REINO UNIDO. Ella logró todo esto mientras hacía malabares con el trabajo de atención clínica y dirigía un laboratorio de investigación; es Director del Programa de Becarios Clínicos Académicos de la Universidad de Cambridge y Decano de Selwyn College, Cambridge.

Summers también habla sobre la presión que la pandemia está ejerciendo sobre las madres trabajadoras; tiene un hijo de nueve años. “Mi esposo estaba en casa a tiempo completo, porque eso funciona mejor para todos”, dice. “¿Pero imagina si no fuera así? Covid tiene un impacto desproporcionado en las mujeres, ya que son ellas las que hacen malabares con el cuidado de los niños y otras actividades. Y es un tema importante: podría hacer retroceder enormemente el progreso de las mujeres “. A medida que Gran Bretaña entra en invierno y lucha con una segunda ola, está igualmente preocupada por el aumento del estrés en los trabajadores de la salud: “el agotamiento ya es un problema, no se equivoque”.

Summers divide su tiempo entre la investigación y el trabajo directo con los pacientes en la sala del hospital. Esto significa que puede realizar experimentos de laboratorio utilizando modelos de células humanas en un día y trabajar en un turno doble como médico en la sala del hospital, en cuya combinación cree firmemente en la creación de una ciencia mejor. “La idea es comprender los mecanismos de la enfermedad para que podamos producir terapias efectivas que funcionen en la cama”.

Antes del estallido de la pandemia, su investigación se centró en comprender el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una afección potencialmente mortal que causa insuficiencia pulmonar en aproximadamente el 10% de los pacientes de cuidados intensivos y el 25% de todos los individuos. . La tasa de mortalidad hospitalaria es del 35 al 50 por ciento: “increíblemente grave y, sin embargo, la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de ella”. Su grupo continuará este trabajo en los próximos meses, utilizando muestras de datos de brotes virales anteriores, como el H1N1 (“gripe porcina”), para identificar subgrupos de algunas de las causas, como ARDS, siendo el Covid-19 uno de ellos. Comprender los diferentes resultados clínicos de diferentes grupos de personas permitirá a los científicos desarrollar tratamientos y terapias dirigidas de manera más efectiva.

Con experiencia trabajando en tratamientos para enfermedades como el SARS, Summers sabía que una crisis era inminente tan pronto como las noticias del nuevo coronavirus comenzaran a difundirse de parte de sus colegas en China. “En muchos sentidos, era inevitable”, dice. “Si miras hacia atrás en la historia, se avecinan pandemias. Y, sin embargo, no hemos podido idear ninguna estrategia para detener los brotes de ninguna enfermedad infecciosa. “Los patógenos virales han sido el número uno en el registro de riesgos del gobierno británico durante muchos años, pero sospecha que las agendas políticas han desviado parte de la atención necesaria para prepararse.

Sin embargo, es optimista sobre lo que se puede lograr. “Es la ciencia absoluta del equipo, ¿no?” ella dice. “Ni un solo hombre blanco gana el Premio Nobel, pero todos hacen a un lado sus egos para hacer algo colectivamente para mejorar la humanidad, y eso es fantástico”.

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