Todo el granizo de The Blob, el inteligente moho de barro que confunde a la ciencia

Un zoológico parisino ha inaugurado una nueva exposición inusual: una mancha de moho con casi 720 sexos. Pero el cuerpo unicelular tiene muchos más trucos bajo la manga

Es oficial: la gente está cancelada. Si no tenemos la intención de destruir lentamente el planeta, entonces estamos lidiando con ser realmente malos entre nosotros en línea. Pero en un mundo cada vez más desprovisto de modelos humanos, existen algunas fuentes de inspiración poco probables.

Entra en The Blob, un trozo de moho amarillento que debutará el sábado en el zoológico de París. Con casi 720 sexos y la capacidad de curarse en dos minutos si se corta por la mitad, The Blob (o La Blob, como se le llama en Francia) está sorprendentemente hecho para un organismo tan simple.

Y, a pesar de que no tiene boca, ojos ni cerebro, el moho de barro puede recordar cosas y resolver problemas sencillos. Impresionante, dado que algunas personas llegan a cargos políticos sin dominar la mayoría de estas tareas.

Sorprendentemente, el moho de barro parisino ya ha capturado los corazones y las mentes de personas de todo el mundo. Por eso el moho de barro merece su respeto.

¿Qué es?

Esta es una difícil. Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que los mohos de barro eran una especie de hongo porque tenían ciclos de vida similares y parecía que les gustaba vivir en ambientes oscuros y húmedos favorecidos por los hongos.

Los científicos ahora creen que los mohos de barro están más cerca de la ameba. Y, al igual que las amebas, los mohos de barro están formados por una sola célula y tienden a moverse estirando pequeñas extremidades que se arrastran hacia un brazo, llamadas pseudópodos.

Blob, o para darle un nombre más formal, Physarum polycephalum, pertenece a un subgrupo de moldes de lodo conocidos como moldes de lodo plasmodial. Están formados por una sola célula gigante que contiene miles de núcleos, formados cuando se unen muchas células individuales. Estos moldes de barro plasmodial son especialmente útiles para ayudarnos a comprender cómo funcionan los moldes de barro, porque son tan grandes que es fácil para los científicos observarlos y experimentar con ellos.

¿Qué trucos puede hacer?

La mancha atrae mucha atención porque tiene casi 720 sexos. En Physarum, el sexo está determinado por una serie de genes diferentes que vienen en varias variantes. Los mohos de lodo se reproducen liberando esporas que se convierten en células sexuales, y para una reproducción exitosa, todo lo que necesita suceder es que se encuentren dos células sexuales que contienen diferentes variantes de esos genes sexuales.

Los mohos de lodo también pueden curarse por sí solos si se dividen en dos. Útil si es pisoteado por un zorro rebelde mientras explora un bosque caído. A pesar de estas cualidades de superhéroe, generalmente se mantienen en un perfil bajo, prefiriendo probar las bacterias, levaduras y hongos que se encuentran en la materia vegetal en descomposición.

Entonces, ¿no tenemos nada que temer de The Blob?

Podrías vencer un moho de barro en una pelea, pero es posible que te crean. A pesar de que no tienen neuronas ni cerebro, los mohos de barro parecen tener memoria y son capaces de aprender cosas nuevas.

Investigadores del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia han enseñado a los mohos de barro a penetrar áreas que normalmente evitarían porque contienen sustancias tóxicas. Este comportamiento se mantuvo después de un año y la sabiduría podría transmitirse incluso entre diferentes células.

Lo extraño es que los mohos de barro parecen haber adquirido memoria sin tener ninguno de los componentes biológicos normales que normalmente se requieren para la formación de recuerdos. Plantea la cuestión de cómo se ha desarrollado el aprendizaje evolutivo y si necesitamos ampliar nuestra definición cognitiva para incluir a los no humanos.

No me impresiona. ¿Qué han hecho por nosotros?

Matemáticas. Los moldes de lodo se han utilizado para resolver un problema complejo que a menudo se utiliza para probar algoritmos. La tarea se denomina «Problema del vendedor ambulante», un problema clásico de optimización de rutas que requiere que una computadora analice una lista de ciudades y descubra la ruta más corta entre ellas, que también visita cada ciudad.

Cuando los investigadores de la Universidad de Keio en Japón encontraron el problema del moho, encontraron que incluso cuando el número de ciudades aumentó de cuatro a ocho, el tiempo requerido para que la formación del moho resolviera el problema no aumentó tanto como era de esperar. . Los científicos creen que la capacidad de los mohos de lodo para probar nuevas soluciones y responder rápidamente a la retroalimentación visual podría ayudarnos a desarrollar computadoras aún más rápido.

De acuerdo, quiero un molde de barro para mascotas. ¿Donde puedo conseguir uno?

Si eres fanático de los troncos de los árboles en descomposición, estás de suerte. Puede encontrar moho de barro en todas partes, pero tienden a encontrarse en el suelo, el césped y en los restos de árboles caducifolios caídos. Uno de los mohos de barro más reconocidos es el llamado «moho primo de perro», llamado así por su apariencia clara y apetitosa, similar a una bola.

Mantener vivo el moho puede ser un desafío. Son sensibles a la luz, molestos por los niveles de humedad y odian la cafeína. También tienen la desagradable costumbre de deslizarse lentamente fuera de cualquier recipiente que puedas sostener, así que ten cuidado.

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