Todo lo que necesita saber sobre los síntomas del coronavirus

La fiebre y la tos seca son, con mucho, los síntomas más comunes del coronavirus, pero se han informado otros, incluida la pérdida, el olfato o el gusto.

Si comienza a mostrar síntomas de Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, el consejo del gobierno es claro: debe aislarse durante siete días si vive solo o si alguien más en su hogar tiene síntomas, todo el hogar. debe aislarse durante 14 días.

Pero cuando los rumores sobre WhatsApp se extienden como la pólvora y cuando te aclaras la garganta, la gente sale corriendo de la habitación, puede ser difícil reconocer qué es un síntoma y qué no. Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas de Covid-19.

Los síntomas más comunes de Covid-19 son tos seca persistente y fiebre. El gobierno ha aconsejado a cualquier persona con estos síntomas que se aísle. Pero no les pasará a todos los que tienen el virus. En un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), basado en 55.924 casos de Covid-19 confirmados por laboratorio, el 87,9% de los casos tenían fiebre, el 67,7% tos seca y el 38,1% fatiga. Poco más de un tercio de las personas han experimentado la producción de escudos: tosiendo flema. La dificultad para respirar fue un síntoma ampliamente reconocido de Covid-19, aunque, según esta investigación, solo el 18,6% de los pacientes lo experimentó. El 13,6% de los casos presentó cefalea.

En una entrevista de la BBC, un hombre que sufría de Covid-19 dijo que el síntoma más grande para él es el dolor y el dolor en las piernas: aproximadamente el 14,8% de los casos de Covid-19 se presentan con dolor en las articulaciones o en los músculos, también conocido como artralgia o mialgia.

“El coronavirus es especialmente feo porque intenta atacar el tejido pulmonar, en lugar de los tejidos de la parte superior de la nariz y los senos nasales donde normalmente nos resfriamos”, dice Lucy Reynolds de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. A medida que ataca el tejido, su cuerpo desencadena una respuesta inflamatoria. Sin embargo, a veces esto puede ir por la borda y el cuerpo comienza a atacarse a sí mismo, provocando algunos de los casos más graves de Covid-19. Una de cada seis personas que padecen Covid-19 se enfermará gravemente y tendrá dificultad para respirar, según la OMS.

Para los casos más leves, los síntomas pueden mejorar en menos de 14 días, aunque el período de incubación, el tiempo entre la exposición al virus y los primeros síntomas que aparecen, puede ser de uno a 14 días. Por lo tanto, alguien cuyo familiar haya tenido síntomas debe aislarse durante 14 días para asegurarse de que ya no sea contagioso antes de exponer a más personas al virus.

También hay síntomas poco comunes. En el mismo informe de la OMS, parece que en una pequeña cantidad de casos, Covid-19 podría causar problemas gastrointestinales, el cinco por ciento de los casos estudiados con náuseas o vómitos y el 3,7 por ciento con diarrea. Un estudio publicado en la revista Gut dijo que la diarrea puede subestimarse como síntoma, y ​​los médicos deben estar al tanto de los pacientes que se quejan de diarrea para evitar infectar a los trabajadores de la salud.

El 12 de marzo, ENT UK, el organismo profesional que representa la cirugía de oído, nariz y cuello en el Reino Unido, publicó pautas que decían que había evidencia creciente de que un número significativo de pacientes con infección comprobada por Covid-19 tenían pérdida de olor. En Alemania, en el Hospital Universitario de Bonn, los médicos encuestaron a 100 pacientes con Covid-19 y encontraron que dos tercios experimentaban pérdida del olfato y el gusto.

Este es un grupo muy pequeño, por lo que se necesitan más estudios, pero no sorprende a Nirmal Kumar, presidente de la ENT del Reino Unido, porque el tejido olfativo en el techo de la nariz es tan delicado que puede dañarse fácilmente. “Lo interesante de este caso es que los síntomas del virus en algunas personas son mínimos”, dice. “Afecta la nariz, los órganos de los sentidos, pero a menudo no tienen nada más”.

Kumar dice que la pérdida del olfato no será permanente para la mayoría de los enfermos, pero es fundamental que las organizaciones reconozcan esto como un síntoma para que los afectados por este síntoma sepan que pueden tener Covid-19.

Pero muchas personas no tendrán ningún síntoma. Un estudio publicado en la revista Science estimó que alrededor del 86 por ciento de los casos podrían quedar indocumentados porque tienen pocos o ningún síntoma. Los investigadores analizaron la propagación del virus en 375 ciudades chinas entre el 10 y el 23 de enero, cuando se instituyeron las medidas de aislamiento. Otro estudio publicado en la revista Eurosurveillance analizó a los pasajeros del crucero en cuarentena Diamond Princess y estimó que la proporción de casos asintomáticos era del 17,9%.

Por esta razón, los investigadores de King’s College y los hospitales Guys y St. Thomas diseñaron una aplicación para que el público monitoreara sus síntomas, ya sea que crean que tienen el virus o no. Covid Symptom Checker recopila datos sobre qué tan rápido se propaga el virus y dónde se encuentran las áreas de mayor riesgo en el Reino Unido, porque actualmente, con capacidades de prueba limitadas, no podemos ver cuál es la prevalencia.

Para aquellos que tienen síntomas, existe la cuestión de cuándo buscar atención médica. Gregory Poland, director del grupo de investigación de vacunas en la Clínica Mayo, un centro médico académico, dice que si tiene una fiebre alta que no baja, tiene problemas para respirar o corre el riesgo de deshidratación porque no puede comer ni beber. necesita atención médica inmediata.

“El problema no tiene tantos síntomas leves que de todos modos no hay tratamiento”, dice Polonia. “Se convierte en una situación médica en la que se necesita atención de apoyo para disminuir la gravedad o salvar su vida”. Lo más importante es no propagar el virus, por lo que hay menos personas con síntomas graves a la vez, para que los hospitales no estén sobrecargados. El gobierno ha prometido pruebas de anticuerpos que nos permitirán ver exactamente cuántas personas ya han tenido el virus, quizás sin siquiera saberlo. Por ahora, el país debe contar con medidas de bloqueo y personas que se aíslen si presentan algún síntoma.

Maria Mellor es escritora de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Maria_mellor

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