Tres formas sencillas de asegurarse de que su empresa no destruya el mundo

Las empresas deben tomar una decisión: luchar contra la crisis climática o hacer frente a las terribles consecuencias de la reputación.

Las Naciones Unidas han hecho una predicción preocupante: para 2100, el mundo estará 3,2 grados más caliente. Seamos claros: la vida después de tal aumento de temperatura solo será una pesadilla. En 80 años, Río de Janeiro, Singapur y Miami estarán entre las ciudades parcialmente inundadas. La hambruna causada por la producción de cultivos en espiral irá acompañada de calor extremo y sequía. Los arrecifes de coral estarán completamente muertos.

La presión para cambiar antes de que sea demasiado tarde recaerá en gran medida en las grandes empresas, que generan la mayoría de los gases de efecto invernadero a escala mundial. ExxonMobil, Shell, BP y Chevron, por ejemplo, se encontraban entre las 100 empresas nombradas responsables del 71% de las emisiones globales, según un informe del Carbon Disclosure Project.

Pero todos los líderes empresariales, ya sean multinacionales o pequeñas empresas, serán medidos por la urgencia y ambición de sus acciones. La emergencia climática está ocurriendo, y le guste o no, afectará profundamente sus resultados y la reputación de su negocio. No hacer nada ya no es una opción. Esto es lo que debes hacer.

1. Admita que su empresa debe cambiar rápidamente

¿Cuánto contribuye su empresa al cambio climático? Si no sabe la respuesta, tiene un problema grave. No solo sus propias operaciones, sino también el comportamiento de la cadena de suministro y los clientes crean una huella de carbono. Para determinar el alcance del problema, realice una auditoría interna para ver si todas las personas y socios que lo ayudan a crear sus productos o servicios finales comparten los mismos valores. Puede que te sorprenda lo que encuentres.

Busque profundamente en toda su cadena de valor y asociaciones actuales, y deje de hacer negocios con empresas que no comparten su compromiso con la emergencia climática. Los principales líderes y equipos de estrategia deberán repensar el modelo comercial general de la empresa y considerar pasar a uno que sea restaurador, regenerativo y de diseño circular.

Esto no significa sacrificar ganancias, como lo demuestran empresas como Yerdle Recommerce, un sitio que se especializa en ventas de segunda mano para marcas, y Desso, que ha desarrollado hilos para alfombras que se pueden usar una y otra vez.

El cambio climático no suele estar en la agenda de las reuniones de liderazgo, pero debería estarlo. Este grupo de personas tomará decisiones sobre inversiones a largo plazo que podrían tener un impacto significativo en la huella empresarial y que pueden mejorar la empresa.

2. Convence a su consejo para que se comprometa seriamente con el cambio climático.

El directorio de su empresa debe aprobar una declaración clara del propósito de la empresa y publicarla en los documentos legales de su empresa. Su directorio también debe reconocer la emergencia climática y dejar en claro que necesita tomar decisiones con la atención de los accionistas intergeneracionales a largo plazo.

Para obtener más información sobre cómo se ve esto en la práctica, revise el trabajo en el programa Future of the Corporation de la Academia Británica, que examina el propósito de los negocios y su papel en la sociedad; el movimiento B Corp, una comunidad de empresas legalmente obligadas a considerar el impacto de sus decisiones en todas las partes interesadas (en el Reino Unido recientemente apoyó el lanzamiento de Operation Upgrade) o la campaña de Declaración de Propósito, una iniciativa de Said Business School en la Universidad de Oxford, Berkeley Law School y Hermes Equity Ownership Services, para que la junta directiva de cada empresa publique una «Declaración de propósito» para 2025.

En un nivel práctico de inmediato, debe comprometerse con una línea de base para sus emisiones actuales y establecer objetivos para llegar a cero neto, idealmente para 2030. Si no puede llegar a 2030, asegúrese de tener puntos de referencia claros por adelantado para 2050: el fecha en la que el Reino Unido se comprometió a ser cero neto.

El fabricante británico de té de hierbas Pukka Herbs estableció un plazo de cero emisiones de carbono este año en respuesta directa a los alarmantes informes de la ONU y dijo que participaría en las protestas climáticas en Londres y Bristol.

La empresa Toast Ale, que se basó en el concepto de reutilizar el pan desechado para hacer sus bebidas, colaboró ​​con otra empresa para ver si su modelo de negocio de pan se podía aplicar en otros lugares. Esto se ha extendido incluso al campo tradicional del derecho. Bates Wells se convirtió en uno de los primeros bufetes de abogados en comprometerse con cero emisiones netas en 2019 y prometió utilizar su experiencia legal para luchar también por el medio ambiente.

3. Participar en acciones colectivas

Involucrar a las empresas en la protesta es importante para disipar el mito de que los activistas son «costras que no cooperan», un término utilizado por el primer ministro Boris Johnson para describir a los manifestantes en la Rebelión de la Extinción.

Se ha puesto cada vez más de moda que las empresas de todo el mundo den un paso al frente y animen a sus empleados a apoyar el activismo climático. Ejemplos de esto van desde el cierre del Día de Ben & Jerry hasta el apoyo a las huelgas estudiantiles de septiembre y la voluntad de Escocia de cubrir los honorarios legales de los empleados que han sido encarcelados por protestas no violentas. También puede ayudar a amplificar las protestas apoyando su mensaje, como lo hizo la séptima generación, tomando prestado el presupuesto publicitario para la semana del movimiento climático.

Busque oportunidades para unirse a coaliciones y asociaciones comerciales para trabajar y apoyar un cambio en las reglas del juego. Al involucrar a su empresa en estas importantes conversaciones, prestará su voz e influencia, factores importantes cuando los gobiernos consideran la revisión de políticas. Por ejemplo, la red BICEP de Ceres está formada por un grupo de empresas que juntas apoyan políticas climáticas más sólidas y energía limpia a nivel estatal y federal en los Estados Unidos.

Entonces, ¿quién eres tú que lees hasta el final? Si es un director ejecutivo, puede trabajar con su junta y actuar ahora. Si no, avergüénzate y acepta que estás en el lado equivocado de la historia.

Si está empleado, en cualquier nivel, envíe este artículo a su CEO y solicite una reunión. No seas tímido. Sí, las empresas tienen jerarquías, pero ¿qué importancia tienen ante la emergencia climática? Suerte que favorece a los atrevidos.

Charmian Love es cofundadora y presidenta de B Lab UK, y Robert Eccles es profesor invitado en Saïd Business School, Universidad de Oxford.

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