Tu casa podría ser una planta de energía geotérmica

Acechando justo debajo de sus pies hay un tanque de calor geotérmico constante, que no le importa en qué época del año sea.

La forma en que calentamos y enfriamos edificios está rota. En los EE. UU., El control de la temperatura representa más de la mitad del consumo de energía anual promedio de los hogares, que representa más del 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero del país.

Pero a pocos metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable entre 10 y 16 grados centígrados durante todo el año. Durante décadas, las bombas de calor geotérmicas han proporcionado una forma de aprovechar este calor para calentar y enfriar nuestros hogares de una manera más limpia y eficiente, pero el proceso de instalación ha sido históricamente costoso y lento y ha requerido cavar mucho jardín.

Aquí es donde entra Kathy Hannun. A principios de 2015, estaba trabajando en X, una subsidiaria de la empresa matriz Google Alphabet, que se enfoca en tecnología avanzada, cuando vio las bombas de calor geotérmicas mencionadas en una lista de correo electrónico de la compañía. Nunca había oído hablar de ellos, pero en ese momento, su trabajo era buscar oportunidades que transformaran la energía, por lo que se sintió intrigada de inmediato.

Las bombas de calor geotérmicas utilizan un sistema de tuberías subterráneas, llamadas circuitos de tierra, que se llenan de agua y anticongelante para absorber el calor del suelo. Este calor luego se extrae para calentar una casa o para proporcionar agua caliente. En verano, el proceso se puede revertir y el exceso de calor de las casas se puede almacenar bajo tierra.

A medida que aprendió más sobre la instalación de bombas, Hannun vio la oportunidad de simplificar el proceso. “Cuanto más aprendía sobre las bombas de calor geotérmicas, más pensaba que todas las cosas que las frenan y las mantienen como una tecnología de nicho en Estados Unidos eran muy superficiales”, dice.

Hannun siempre tuvo un buen ojo en el clima y lanzó la idea de una startup para instalar bombas de calor geotérmicas para conducir X. “En ese momento, estaba aterrorizada, porque no tenía idea de cómo hacer eso”, dice. Pero logró convencerlos, y en abril de 2017 nació Dandelion Energy. “Y luego, después de seis meses de arduo trabajo, tratando de establecer esta empresa, fue como: felicitaciones, lo hiciste. Estás desempleado ahora. “

En el pasado, un sistema de bomba de calor habría costado hasta $ 100,000 (£ 72,000): Dandelion Energy ofrece sus productos por un costo total de menos de $ 30,000 (£ 21,500) que puede financiarse durante más de 20 años. La demanda fue fuerte: en 2017, la empresa vendió más sistemas de los que tenía capacidad para instalar.

Pero este éxito inicial fue seguido por fallas financieras y de productos: la startup llegó con decenas de miles de dólares sin quedarse sin dinero por completo durante el invierno de 2017-2018, en un momento en que Hannun estaba embarazada. Dandelion recaudó $ 4.5 millones en fondos el día antes de que Hannun diera a luz.

Por ahora, el servicio Dandelion solo está disponible en Nueva York y Connecticut, pero la compañía quiere expandirse a otras partes de los EE. UU., Así como en climas más fríos como Canadá. Hannun dice que su mayor objetivo es conseguir precios lo suficientemente bajos como para competir con el gas natural, lo que sucederá a medida que la empresa crezca. Las perspectivas parecen buenas a medida que las actitudes de los consumidores comienzan a cambiar: en 2019, 20 millones de hogares instalaron bombas de calor, según la Agencia Internacional de Energía, frente a los 14 millones de 2010.

Cada parte de la sociedad depende de la energía, “pero no podemos destruir completamente nuestro planeta en el proceso”, dice Hannun. “Así que, incluso jugando un papel muy pequeño en la solución de este problema, no puedo pensar en nada más útil que hacer con mi tiempo”.

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.