Tu cerebro no contiene recuerdos. Hay recuerdos

Tus recuerdos no solo son la base de tu vida, sino que constantemente reconstruyen tu cerebro.

Recuerda tu recuerdo favorito: el gran juego que ganaste; el momento en que vio por primera vez la cara de su hijo; el día que te diste cuenta de que te enamoraste. Aún así, no es un solo recuerdo, ¿verdad? Al reconstruirlo, recuerdas los olores, los colores, lo gracioso que dijo otra persona y la forma en que te hizo sentir.

La capacidad de su cerebro para recopilar, conectar y crear mosaicos a partir de estas impresiones de milisegundos es la base de cualquier recuerdo. Por extensión, es tu base, no es solo poética metafísica. Cada experiencia sensorial desencadena cambios en las moléculas de sus neuronas, remodelando la forma en que se conectan entre sí. Esto significa que su cerebro está literalmente compuesto de recuerdos, y los recuerdos remodelan constantemente su cerebro. Este marco de memoria se remonta a décadas. Y una nueva revisión extendida publicada hoy en Neuron agrega un punto aún más fino: la memoria existe porque las moléculas, células y sinapsis de su cerebro pueden decir la hora.

Definir la memoria es tan difícil como definir el tiempo. En términos generales, la memoria es un cambio en un sistema que cambia la forma en que funciona el sistema en el futuro. “Un recuerdo típico es realmente una reactivación de conexiones entre diferentes partes del cerebro que estaban activas en un momento anterior”, dice el neurólogo Nikolay Kukushkin, coautor del artículo. Y todos los animales, junto con muchos organismos unicelulares, poseen una especie de capacidad para aprender del pasado.

Como la babosa de mar. Desde una perspectiva evolutiva, sería difícil para ti trazar una línea recta entre una babosa marina y un hombre. Sin embargo, ambos tienen neuronas y los caracoles marinos forman algo similar a los recuerdos. Si pellizcas un caracol de mar en sus branquias, lo retirará más rápido la próxima vez que se acerquen tus dedos en carne viva. Los investigadores han encontrado conexiones de sinapsis que se fortalecen cuando la babosa de mar aprende a chupar sus branquias y las moléculas que causan este cambio. Sorprendentemente, las neuronas humanas tienen moléculas similares.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con tu recuerdo favorito? “Lo que es único acerca de las neuronas es que pueden conectarse a miles de otras neuronas, cada una muy específica”, dice Kukushkin. Y lo que hace que estas conexiones sean una red es que esas conexiones específicas, esas sinapsis, se pueden ajustar con señales más fuertes o más débiles. Entonces, cada experiencia, cada pellizco de las branquias, tiene el potencial de redirigir las fortalezas de todas esas conexiones neuronales.

Pero sería un error pensar que esas moléculas o incluso las sinapsis que controlan son recuerdos. “Cuando profundizas en moléculas y estados de canales iónicos, enzimas, programas de transcripción, células, sinapsis y redes enteras de neuronas, te das cuenta de que no hay lugar en el cerebro para almacenar recuerdos”, dice Kukushkin. Esto se debe a una propiedad llamada plasticidad, una característica de las neuronas de la memoria. La memoria es el propio sistema.

Y hay evidencia de creación de memoria en todo el árbol de la vida, incluso en criaturas sin sistema nervioso: los científicos han entrenado a las bacterias para que anticipen un destello de luz. Kukushkin explica que los recuerdos primitivos, como la respuesta del caracol de mar, son ventajosos a escala evolutiva. “Permite que un organismo integre algo de su pasado en su futuro y responda a nuevos desafíos”, dice.

Los recuerdos humanos, incluso los más preciados, comienzan en una escala muy granular. El rostro de tu madre comenzó como una barrera de fotones en la retina, que envió una señal a tu corteza visual. Escuchas su voz y tu corteza auditiva convierte las ondas sonoras en señales eléctricas. Las hormonas cubren la experiencia con el contexto: esta persona te hace sentir bien. Estas y una cantidad prácticamente infinita de otras entradas entran en el cerebro. Kukushkin dice que sus neuronas, las moléculas que las acompañan y las sinapsis resultantes codifican todas estas alteraciones relacionadas en términos del tiempo relativo en el que ocurrieron. Además, incluye toda la experiencia en una denominada ventana de tiempo.

Evidentemente, no hay memoria propia. Los cerebros descomponen la experiencia en múltiples escalas de tiempo experimentadas simultáneamente, al igual que el sonido se descompone en diferentes frecuencias percibidas simultáneamente. Este es un sistema anidado, con memorias individuales que existen en varias ventanas de tiempo de diferentes longitudes. Y las ventanas de tiempo incluyen todas las partes de la memoria, incluidos los intercambios moleculares de información que son invisibles en la escala en la que realmente percibes el evento que recuerdas.

Sí, esto es muy difícil de entender para los neurólogos. Lo que significa que les llevará mucho tiempo comprender los tornillos de formación de la memoria. “En un mundo ideal, podríamos rastrear el comportamiento de cada neurona a lo largo del tiempo”, dice Kukushkin. Por el momento, sin embargo, proyectos como Human Connectome son la vanguardia y todavía están trabajando en una imagen completa del cerebro estancado. Como la memoria misma, poner en marcha este proyecto es cuestión de tiempo.

Este artículo fue publicado originalmente por DyN Noticias.com.

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