Tu guía final para el Día de los Asteroides 2017

Brian Cox, la astronauta Nicole Scott, astrofísicos, astrónomos y otros invitados expertos presentan una transmisión en vivo de 24 horas de todos los asteroides.

El Día de los Asteroides 2017 está de vuelta. Cada año desde 2015, en el aniversario del mayor impacto en la historia reciente, se han organizado cientos de eventos para enseñar a las personas sobre los asteroides y la amenaza que representan para la vida humana. Leer más: Infoporn: dónde extraer asteroides para obtener dólares del espacio profundo

El 30 de junio de 1908 tuvo lugar en Siberia el “evento de Tunguska”. Un objeto cercano a la Tierra, de unos 40 metros de ancho, explotó sobre el río Podkamennaya Tunguska, destruyendo 2.072 kilómetros cuadrados de bosque.

Este año, con motivo del aniversario, se retransmitirá las 24 horas en directo desde el Broadcasting Center Europe. Esta será la primera transmisión en vivo del día sobre el espacio.

El espectáculo contará con Brian Cox, la astronauta Nicole Scott, astrofísicos, astrónomos y otros oradores invitados que hablarán en vivo. Como parte de esta transmisión, la NASA proporcionará un programa de dos horas sobre sus misiones de objetos cercanos a la Tierra (NEO).

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“En la NASA, cada día es un día con asteroides”, dijo el oficial de defensa planetaria Lindley Johnson en la sede de la NASA. “Pero agradecemos la colaboración internacional por un día designado para llamar la atención sobre la importancia de detectar y rastrear asteroides peligrosos”.

Todos los días, la Tierra es golpeada por más de 100 toneladas de polvo y partículas del tamaño de arena, que arden inofensivamente en la atmósfera.

El impacto del asteroide en el nivel de extinción, como el que los científicos consideran muerto en los dinosaurios, es mucho más raro y es probable que ocurra “cada pocos millones de años”, según la NASA.

La misión Large Field Infrared Explorer (NEOWISE) de la NASA publicó el tercer año de datos de la encuesta esta semana, con el transbordador espacial descubriendo 97 objetos celestes previamente desconocidos en el último año. De estos, 28 eran objetos cercanos a la Tierra, 64 eran los principales asteroides del cinturón y cinco eran cometas.

Para que un asteroide cause un daño significativo a la Tierra, debe tener más de uno o dos kilómetros de diámetro; cualquier cosa más pequeña se quemaría en la atmósfera de la Tierra o solo causaría daños localizados si fuera a la superficie de la Tierra. Leer más: De la guerra nuclear a la IA rebelde, las primeras 10 amenazas a las que se enfrenta la civilización

La NASA mantiene una lista de asteroides potencialmente peligrosos (PHA) que algún día podrían acercarse a la Tierra y causar daños si se impactan. Actualmente hay 1.814 PHA, aunque se cree que solo un pequeño porcentaje de ellos tiene un diámetro superior a un kilómetro.

Uno de los PHA más amenazadores es el 4179 Toutatis, un asteroide de 4,8 kilómetros que pasó a 4,3 millones de millas de la Tierra en diciembre de 2012. El siguiente paso más cercano a Toutatis en 2069 lo llevará a 1, 8 millones de millas de la Tierra, unas ocho veces más tan lejos como la Luna está de la Tierra. Los astrónomos han predicho que en los próximos cuatro siglos, siempre que se pueda predecir con precisión el movimiento de Toutatis, el asteroide tiene un cero por ciento de posibilidades de colisionar con la Tierra.

Si bien Toutatis es lo suficientemente grande para un asteroide cerca de la Tierra, es pequeño en comparación con algunos de los monstruos del cinturón de asteroides que se encuentran entre las órbitas de Marte y Júpiter. Con un diámetro de aproximadamente 945 kilómetros, Ceres es lo suficientemente grande como para ser clasificado como un planeta enano y representa aproximadamente un tercio de toda la masa del cinturón de asteroides.

Si desea participar, el Observatorio Las Cumbres de California ha creado un sitio web que permite a las personas rastrear asteroides a medida que se mueven por la galaxia en el Día Astroide 2017. Los usuarios pueden rastrear dos asteroides en este momento, 2005 UP156 y 3122 Florence.

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