Tu perro sabe lo que hiciste el verano pasado: los caninos tienen «recuerdos episódicos» como los primates

Los perros tienen recuerdos episódicos, algo que se pensaba que había evolucionado solo en primates

Los perros, al igual que los humanos, tienen una memoria episódica compleja y son capaces de recordar cosas incluso cuando no esperan que se pruebe su memoria.

Los hallazgos, realizados por investigadores del Grupo de Investigación de Etología Comparativa MTA-ELTE en Budapest, Hungría, proporcionan evidencia adicional para ayudar a «romper las barreras artificialmente altas entre los animales no humanos y los humanos», según Claudia Fugazza, quien dirigió el proyecto.

Demostrar que los animales tienen memoria episódica no es una tarea fácil, principalmente porque no se les puede preguntar si recuerdan algo o no. Para evitar esto, Fugazza y sus colegas idearon un régimen de entrenamiento para probar si los perros tienen o no memoria episódica.

Se entrenó a un grupo de 17 perros utilizando el método «haz lo que hago». Los perros siguieron una acción humana, por ejemplo, alguien saltando en el aire y luego se les ordenó «hacerlo», momento en el que el perro también saltaría en el aire. Pero para demostrar que los perros tienen una memoria episódica, los investigadores tuvieron que realizar un entrenamiento adicional.

Primero, entrenaron a los perros para que se estiraran después de seguir una acción humana, sin importar cuál fuera. Una vez que se les indicó a los perros que se acostaran de manera confiable, fueron «sorprendidos» por el comando «hazlo». En lugar de acostarse, los perros se levantaron de un salto.

Los resultados mostraron que los perros podían recordar acciones complejas después de intervalos cortos y largos, aunque su capacidad de recordar desapareció con el tiempo.

«Desde una perspectiva evolutiva amplia, esto implica que la memoria episódica similar no es única y no ha evolucionado solo en primates, sino que es una habilidad más extendida en el reino animal», dijo Fugazza.

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