Tu sitio está matando al planeta

Los sitios web modernos son un placer para los ojos. También son perjudiciales para el clima.

Los sitios de hoy vienen con una gran cantidad de campanas y silbidos, desde animaciones coloridas hasta reproducción automática de video. Si odias estas funciones, tienes razón: no solo son molestas, también son dañinas para el planeta.

Según el sitio web Carbon Computer en línea, el sitio web promedio produce 1,76 g de CO2 por cada visita a la página; por lo que un sitio con 100.000 páginas mostradas al mes emite 2.112 kg de CO2 al año. Cuanto más complejo es un sitio web, más energía necesita para cargar y mayor es su impacto en el clima. Escale todo esto hasta Internet y tendrá un gran problema. «Internet es esencialmente la máquina de carbón más grande del planeta», dijo Jack Append, cofundador de Web Neutral Project, una organización que ayuda a combatir la huella de carbono de los sitios web.

Un sitio web simple y recortado, como Low Tech Magazine, produce solo 0,24 g de CO2 por página visitada; en cambio, un sitio con funciones de reproducción automática de video, como 11 Coffee & Co, genera 10.08g de CO2 fuerte por página vista. (El sitio web de la Fundación Elon y Kimbal Musk, que consta de siete líneas de texto sobre un fondo blanco, se encuentra entre los más limpios de la web, y produce solo 0,39 kg de CO2 al año). Y según las cifras del Archivo HTTP, los sitios web se han vuelto menos eficientes a lo largo de los años: hoy, la página web promedio pesa alrededor de 2 MB, en comparación con menos de 500 KB en 2010.

La conciencia sobre la contaminación de Internet está aumentando, en parte debido a una carrera de empresas ecológicas que diseñan sitios web de acuerdo con los principios de minimización de carbono. «Hasta hace poco, el impacto de Internet en el medio ambiente no era algo en lo que la gente pensara realmente», dice Vineeta Greenwood, gerente de cuentas de la agencia de diseño Wholegrain Digital. «Sin embargo, estamos en un estado de emergencia climática y crear una Internet sostenible es solo una acción que podemos y debemos tomar».

Según Greenwood, una de las formas más efectivas de reducir la huella de carbono de un sitio web es cambiar a un servidor web ecológico, esencialmente una empresa de alojamiento cuyas operaciones funcionan con energía renovable. Uno de ellos es GreenGeeks, que afirma poner tres veces la cantidad de energía que consume cuando aloja más de 600.000 sitios web a través de certificados de energía renovable.

Pero reducir las emisiones puede ser tan simple como limitar la cantidad de imágenes que aparecen en cada página web. «Las imágenes son los que más contribuyen al peso de la página. Cuantas más imágenes utilice y más grandes sean estos archivos de imagen, más datos se deben transferir y más energía ”, explica Greenwood. «Optar por gráficos SVG en lugar de formatos como JPEG, PNG y GIF puede ayudar a reducir el tamaño de la imagen, y puede usar una herramienta de compresión para reducirlo aún más». Además, recomienda cambiar las fuentes personalizadas para las fuentes del sistema, que ya están preinstaladas en la mayoría de los dispositivos, para reducir aún más las emisiones.

Pero el diseño web respetuoso con el clima no significa necesariamente que deba comprometerse con la estética. «Un buen diseño siempre debe tener cuidado. Un sitio web diseñado y construido de manera sostenible no solo es mejor para el planeta y la huella de carbono de su negocio; también debería significar una carga más rápida, una experiencia más fácil de usar «, dice Matt Hocking, director de la agencia de diseño web certificada por Leap de B Corp.» Pregúntese, ¿realmente necesito tantas fotos o esa interacción visual? «

Un ejemplo de esto es la red de carbono neutral de Volkswagen Canadá. Lanzado en febrero de 2021, el micrositio, que muestra los vehículos eléctricos de la marca, es una creación de Wholegrain Digital y TYPE 1, un equipo de personas de las agencias creativas TAXI y Wunderman Thompson. Las páginas web se representan en blanco y negro en lugar de en color. Las imágenes convencionales se reemplazan por mosaicos de caracteres de texto ASCII con datos reducidos, que crean la ilusión de siluetas de vehículos. En el backend, la codificación se ha simplificado para reducir aún más el peso de la página. Según Allen Kwong, director creativo de TYPE 1 y TAXI, navegar por este sitio web produce un promedio de solo 0.022 g de CO2 por página vista, en comparación con un promedio de 1.76 g.

El estudio de diseño FormaFantasma en Amsterdam dio un paso más en la revisión de su sitio web a principios de este año. Vuelve a lo básico: un fondo blanco simple, tipos de sistema como Arial y Times New Roman, pesos de fuente mínimos e hipervínculos azules clásicos. Las fotos se mantienen pequeñas y los visitantes del sitio tienen la opción de ampliarlas; la información sobre el peso del archivo de cada imagen grande es visible si pasa sobre ella. Todo el sitio se puede ver en modo oscuro para reducir el brillo de la pantalla y el consumo de energía.

«La estética de nuestro sitio web está parcialmente influenciada por las páginas web originales de todo el mundo. También nos inspira la navegación intuitiva de Wikipedia. Tenemos resúmenes en la parte superior de cada página, notas en el cuerpo del texto y notas a pie de página con enlaces externos ”, explica el cofundador de FormaFantasma, Simone Farresin. «Nuestro interés es hacer que nuestro sitio web sea lo más eficiente posible desde el punto de vista energético. El diseño está destinado a ser lo más claro e informativo posible para ayudar a los visitantes a evitar cargar contenido no deseado. «

Los sitios amigables con el clima son todavía muy minoritarios; después de todo, en la actualidad hay 1.830 millones de sitios web en Internet, la mayoría de los cuales no siguen los principios de diseño carbon-lite. Sin embargo, el interés por la sostenibilidad digital está creciendo lentamente. Hasta la fecha, más de 1360 personas y empresas, incluido Google, han firmado el Manifiesto Web Sostenible 2019, comprometiéndose a crear una Internet más sostenible.

«La web está creciendo a un ritmo increíble», dice Modificar. «Dado que el 51% de la población mundial todavía no tiene acceso a Internet, nos encontramos en una coyuntura crítica en la que necesitamos decidir cómo se construirá la Internet del futuro», dice. «¿Estamos empezando a crear una Internet sostenible donde los usuarios estén informados e involucrados sobre el impacto de sus hábitos digitales? ¿O continuamos con el status quo y dejamos que la intensidad del carbono de nuestra vida digital se salga de control? «

Actualizado el 22.03.2021, 11.13 GMT: Este artículo ha sido modificado para corregir la cantidad total de CO2 emitida anualmente por un sitio web promedio: es 2,112 kg, no 1,760 kg.

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