Un análisis defectuoso podría conducir a un accidente nuclear «peor que el de Fukushima» en los Estados Unidos

Las proyecciones muestran cómo 8 millones de personas en los EE. UU. Podrían verse obligadas a mudarse si un incendio fuera provocado por un terremoto o un ataque terrorista.

La falta de una acción vital por parte de los reguladores podría dejar al público en alto riesgo de incendios de desechos nucleares, dice un nuevo informe. Leer más: Viaje a las profundidades de las cuevas finlandesas donde los desechos nucleares serán enterrados durante milenios

En un artículo publicado en Science, investigadores de la Universidad de Princeton y la Unión de Científicos Preocupados encontraron que la confianza en el «análisis defectuoso» de los expertos nucleares estadounidenses podría resultar en un incendio catastrófico que tiene el potencial de obligar a cerca de 8 millones de personas a moverse y resultar en asombrosos $ 2 billones en daños (£ 1,5 billones).

La disminución de un incendio de este tipo podría ser considerablemente más alta que las emisiones radiactivas causadas por el accidente de 2011 en Fukushima, Japón, y el equipo afirma que un incendio de este tipo en cualquiera de las docenas de sitios de reactores en todo el país podría ser provocado por un terremoto. mar o un ataque terrorista. Los investigadores dicen que la Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU. (NRC), una agencia gubernamental encargada de garantizar el uso seguro de materiales radiactivos, se niega a implementar medidas regulatorias que podrían prevenir tal desastre.

«La NRC ha sido presionada por la industria nuclear, tanto directamente como a través del Congreso, para reducir las posibles consecuencias de un incendio debido a la preocupación de que el aumento de los costos podría llevar al cierre de varias plantas de energía nuclear», dijo el coautor Frank von Hippel. , físico del Programa de Princeton para la Ciencia y la Seguridad Globales (SGS).

«Desafortunadamente, si no hay protestas públicas sobre esta peligrosa situación, la NRC continuará cediendo a los deseos de la industria».

El periódico continúa diciendo que el público está expuesto al riesgo de incendios en los tanques utilizados para almacenar y enfriar las barras de combustible radiactivo, debido a que los tanques llenos de agua están muy empaquetados con desechos nucleares.

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Grupos similares de «combustible gastado» salieron a la luz después del desastre nuclear de marzo de 2011 en Fukushima, Japón. Un tsunami provocado por un terremoto de magnitud 9,0 golpeó la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi, eliminando los sistemas de enfriamiento y derritiendo tres de los seis reactores de la planta y liberando material radiactivo.

«El accidente de Fukushima podría haber sido cien veces peor si hubiera habido una pérdida de agua que cubría el combustible gastado en los tanques asociados con cada reactor», dijo von Hippel. «Eso casi sucedió en Fukushima en la Unidad 4».

Tras el desastre de Fukushima, la NRC consideró una variedad de nuevas características de seguridad, incluida la prohibición del embalaje denso de los tanques de combustible gastado y la obligación de trasladar el combustible gastado enfriado a los barriles de almacenamiento secos después de cinco años.

La NRC concluyó que un incendio en la piscina de combustible gastado causaría daños de alrededor de $ 125 mil millones (GBP 96 mil millones), mientras que la transferencia de combustible a barriles secos podría reducir las emisiones radiactivas de los incendios de piscinas en un 99%. Sin embargo, la agencia consideró que un incendio es tan poco probable que no justificaría el costo de alrededor de $ 50 millones (£ 38 millones) necesarios para asegurar a cada grupo.

Los investigadores dicen que este análisis se basó en la suposición de que no habría consecuencias debido a la contaminación radiactiva más allá de un radio de 50 millas desde un incendio y que todas las áreas afectadas podrían limpiarse en un año. Esto no está en consonancia con la realidad de Fukushima y el desastre de Chernobyl de 1986, según el informe.

Los investigadores señalan que el Congreso tiene la autoridad para resolver el costoso problema si la NRC no toma más medidas. También sugieren que los subsidios a nivel estatal podrían limitarse a las plantas que acuerden hacer más seguras sus reservas de combustible gastado.

«En demasiados casos, la NRC ha utilizado análisis defectuosos para justificar la inacción, dejando a millones de estadounidenses en peligro de emisión radiológica que podría contaminar sus hogares y destruir sus medios de vida», dijo el coautor Edwin Lyman, de Union of Concerned Lyman Científicos. «Es hora de que la NRC utilice políticas científicas sólidas y sensatas en su proceso de toma de decisiones.

Aunque hasta ahora la NRC no ha dado instrucciones a los propietarios de las plantas para que alejen el combustible gastado de las cuencas, ha implementado una serie de mejoras de seguridad tras el desastre de Fukushima.

En marzo de 2012, emitió tres órdenes en las que se pedía a las centrales nucleares que obtuvieran equipo de emergencia adicional, instalaran equipos mejorados para monitorear los niveles de agua en los depósitos de combustible gastado e instalaran o mejoraran los sistemas de ventilación de emergencia para aliviar la presión en caso de un accidente mayor.

También se les ha dicho a las plantas de energía que vuelvan a analizar sus peligros de terremotos e inundaciones para formular planes de contingencia más efectivos.

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