Un escarabajo y un nanorobot de ADN acaban de cambiar su medicación

Los investigadores liberaron drogas en un escarabajo usando solo los pensamientos de un hombre conectado a un electroencefalograma

Un hombre solo usó sus pensamientos para liberar una droga de un nanorobot a un escarabajo. Pero este no es un estudio extraño sobre el control mental, esta nueva forma de proporcionar medicamentos en el cuerpo podría usarse para tratar trastornos de salud mental como la depresión o el TDAH.

Las formas tradicionales de administrar medicamentos en el cuerpo, mediante inyecciones o píldoras, tienen algunas desventajas prácticas serias. No hay forma de detener un medicamento una vez que ha ingresado al torrente sanguíneo y las dosis a menudo son inexactas o se administran cuando en realidad no son necesarias. Un estudio realizado por investigadores del Centro Interdisciplinario en Herzliya y la Universidad Bar Ilan en Ramat Gan, Israel, resolvió estos problemas mediante la construcción de un nanorobot que podía encenderse y apagarse para liberar medicamentos en el cuerpo cuando fuera necesario.

El equipo construyó el nanorobot de ADN doblado para que las drogas pudieran unirse al interior. El nanorobot también tiene una puerta, controlada por la exposición a la energía electromagnética, que se abre y se cierra para liberar la droga al medio ambiente, en este caso, el cuerpo de un escarabajo frondoso del oeste de la India.

La fuente de energía electromagnética en este estudio fue una bobina de alambre que rodeaba al escarabajo, el otro extremo del cual estaba conectado a un casco EEG usado por un hombre. Los investigadores idearon un algoritmo que, cuando detectaba un cierto nivel de actividad cerebral, activaba una corriente eléctrica con la bobina.

El equipo tenía un voluntario que usaba un gorro de electroencefalograma mientras completaba pruebas de matemáticas simples o descansaba. Mientras completaba la prueba de matemáticas, el algoritmo registró un aumento en la actividad cerebral en el EEG, activó la bobina electromagnética y provocó que el fármaco se liberara del nanorobot de ADN. Tan pronto como el hombre dejó de ganar dinero, la señal se canceló y el nanorobot volvió a cerrar la puerta para detener la liberación de la droga.

Si bien el estudio, publicado en la revista Public Library of Science, es solo una evidencia del concepto, podría cambiar la forma en que se administran los medicamentos, especialmente cuando se trata de tratar afecciones de salud mental. Si el algoritmo pudiera activarse no solo por el esfuerzo mental, sino por un cierto estado de ánimo o sentimiento, se deduce que podría crearse un sistema en el que las drogas se liberen solo exactamente cuando se necesitan y solo durante el período de tiempo requerido.

Aunque esta tecnología se encuentra solo en sus primeras etapas, este experimento, muestra el estudio, «podría inspirar mejoras diseñadas para mediar el control del pensamiento sobre las funciones bioquímicas y psicológicas».

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