Un golpe a la lucha contra el cambio climático: el metano subió el año pasado y nadie está seguro de por qué

Los niveles de gas están aumentando más rápido que en cualquier otro momento de los últimos 20 años.

Las concentraciones globales de metano, gases de efecto invernadero, están aumentando más rápidamente en la atmósfera que en cualquier otro momento de las últimas dos décadas.

La investigación “preocupante” lanzada esta semana muestra que las concentraciones de metano han aumentado rápidamente desde 2007 y, en particular, aumentaron rápidamente en 2014 y 2015. Solo en este período de dos años, las concentraciones han aumentado en 10 o más partes por mil millones anualmente. La investigación fue publicada en la revista Environmental Letters Research.

El metano es un componente más pequeño que el dióxido de carbono, pero causa un efecto invernadero más fuerte porque captura 28 veces más calor.

Robert Jackson, coautor del artículo y profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad de Stanford, dijo que los resultados del metano son “preocupantes, pero ofrecen una oportunidad inmediata de mitigación que complementa los esfuerzos de dióxido de carbono”.

Según Jackson, el metano es un gas difícil de rastrear porque proviene de diferentes fuentes. Aproximadamente el 40% del metano en la atmósfera proviene de fuentes naturales, como los humedales, sin embargo, la mayor parte del metano proviene de actividades humanas. Las vacas tienen una mala reputación en lo que respecta al metano porque expulsa grandes cantidades de sus trazas digestivas especializadas, pero un tercio del presupuesto humano proviene de la exploración de combustibles fósiles, que drenan el metano de los pozos de petróleo y gas durante la perforación.

“A diferencia del dióxido de carbono, donde describimos las plantas de energía, casi todo en el presupuesto global de metano es difuso. Desde las vacas hasta los humedales y los campos de arroz, el ciclo del metano es más difícil ”, dijo Jackson.

Marielle Saunois, autora principal, profesora asistente en la Universidad de Versalles Saint Quentin e investigadora del Laboratoire des Sciences du Climat et de l’environnement en Francia, analizó por qué el crecimiento del metano ha aumentado recientemente. “Especialmente en los últimos dos años, la tasa de crecimiento ha sido más rápida que en años anteriores. Es realmente interesante”.

Este aumento inesperado podría amenazar los esfuerzos internacionales para limitar el calentamiento global a 2 grados centígrados, como se establece en el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, dijo Saunois. Como resultado, los gobiernos deben hacer más con respecto a las emisiones de metano. “Si queremos mantenernos por debajo de los 2 grados de aumento de temperatura, no debemos seguir este camino y tenemos que hacer un cambio rápido”.

Los científicos e investigadores han experimentado la reducción de las emisiones de metano de las granjas como una forma de abordar el aumento de las emisiones. Por ejemplo, alimentar a las vacas con una dieta complementada con aceite de linaza parece reducir la cantidad de metano que eliminan los animales. “En lo que respecta al metano, se ha prestado mucha atención a la industria de los combustibles fósiles, pero tenemos que mirar con la misma atención, si no más, a la agricultura. La situación ciertamente no es desesperada. Es una oportunidad real”, agregó. dijo Jackson.

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