Un gran abismo de hielo obliga a moverse a la estación de investigación antártica británica

Halley VI consta de ocho módulos, cada uno equipado con cuatro pies hidráulicos de cuatro metros de altura, con esquís en los extremos

El British Antarctic Survey tiene la intención de mover su estación de investigación a 23 km de un enorme abismo que se ha formado en el hielo debajo de él.

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La estación de investigación Halley VI se erigió en la plataforma de hielo flotante de 150 m de espesor en 2012 y se diseñó pensando únicamente en este tipo de problema. Las primeras cuatro bases Halley fueron consumidas por la nieve (caídas de 1,2 metros cada año), aplastadas y abandonadas, mientras que Halley V duró 20 años, pudiendo levantar sus plataformas de acero mediante patas extensibles. Halley VI consta de ocho módulos, cada uno equipado con cuatro pies hidráulicos de cuatro metros de altura, con esquís en los extremos. Los módulos se separarán y luego se remolcarán individualmente río arriba de los tractores, un proceso que llevará un total de tres años, incluidos estudios preparatorios del hielo para garantizar que la ruta sea segura. Mientras tanto, se proporcionará alojamiento temporal al personal, generalmente 70 en verano y 16 en invierno. La Antártida se dirige ahora al verano, por lo que el equipo se está preparando para disparar a Halley.

La plataforma de hielo de Brunt fluye hacia el oeste, hacia el mar, a una velocidad de 0,4 km por año, y el equipo de BAS siempre ha sabido que existe una gran posibilidad de que la estación deba ser reubicada si se desprende una parte de la plataforma. como iceberg. Como resultado, los movimientos fueron monitoreados de cerca. Los datos satelitales mostraron en 2012 que un precipicio, una grieta que llega al mar, que fue inofensivo durante 35 años, estaba comenzando a moverse. Las tecnologías de radar que penetraron en el hielo monitorearon el precipicio y, en octubre de 2016, se identificó una segunda fisura a 17 km al norte de Halley. Si continúa creciendo, existe una gran posibilidad de obstaculizar las operaciones de suministro.

“En los últimos años, nuestros equipos operativos han sido meticulosos en el desarrollo de planes muy detallados para la mudanza y estamos entusiasmados con el desafío”, dijo Tim Stockings, director de operaciones de BAS.

“La Antártida puede ser un entorno muy hostil. Cada temporada de verano es muy corta, alrededor de nueve semanas. Y debido a que el hielo y el clima son impredecibles, debemos ser flexibles en nuestro enfoque. Hemos planeado movernos por etapas: la infraestructura científica que captura los datos ambientales permanecerá en su lugar a medida que se muevan los módulos de la estación. “

Los datos recopilados en Halley VI son vitales para comprender el tiempo y el espacio de la Tierra, y las mediciones de ozono se han tomado allí desde la década de 1950, cuando se descubrió por primera vez un agujero en la capa de ozono utilizando datos recopilados en la Antártida. BAS dice que un “evento de clima espacial severo” causaría pérdidas diarias de $ 6 mil millones a $ 42 mil millones solo para la economía de los EE. UU. Las estimaciones de un informe del Centro de Estudios de Riesgos de Cambridge imaginan una tormenta solar catastrófica.

En una declaración publicada por BAS, no había ninguna indicación de que la grieta fuera el resultado directo de algo más que los movimientos naturales de la plataforma de hielo. Pero recientemente ha habido muchas malas noticias sobre el cambio climático.

La investigación lanzada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Anchorage estima esta semana que las poblaciones de osos polares se reducirán en un tercio para 2050 debido a la pérdida del hielo marino del Ártico.

La Antártida y el hielo marino del Ártico también se registran en mínimos históricos, sin un área del tamaño de la India. Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve (NSIDC) en Boulder, Colorado, dijo a Reuters “algunas cosas realmente locas [are] continúa ”, refiriéndose a una combinación de gases de efecto invernadero, El Niño y otros factores. El hielo marino antártico no ha sido tan bajo desde 1982 y el hielo marino ártico desde 2006. Serreze advirtió: “La Antártida es el elefante dormido que está empezando a temblar”.

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