Un modelo informático podría ayudar a salvar a los tiburones y ballenas de la extinción

Los tiburones, ballenas y delfines se capturan regularmente en líneas de pesca. Ahora, un nuevo modelo informático podría ayudar a los reguladores a comprender los métodos de pesca destructivos.

Cuando comes un trozo de atún, es posible que no te des cuenta, pero muchas otras criaturas marinas podrían haber resultado muertas o heridas al atrapar ese pez, incluidos tiburones, ballenas y delfines.

Captura incidental es el nombre que se le da a los animales o plantas no deseados que son atrapados en las redes en busca de otros tipos de peces. Algunas capturas accesorias se mantienen para la venta, pero muchas no se pueden vender, por lo que se descartan. Estos animales a menudo resultan heridos o asesinados hasta que son arrojados de nuevo al océano. En el caso de los mamíferos marinos, como los delfines y las ballenas, esto a veces puede ocurrir por ahogamiento.

Los diferentes métodos de pesca, como el arrastre o la pesca con palangre, son peores para las capturas accesorias que otros, como la pesca con caña y línea. Especialmente en alta mar, las capturas accesorias pueden ser difíciles de controlar y regular, pero un nuevo modelo informático podría tener la respuesta.

En un nuevo estudio, los investigadores se centraron en la pesca con palangre. Este método implica una serie de anzuelos conectados a una línea principal que a veces puede extenderse por millas. El final de la línea se puede anclar al fondo del mar o puede derivar. Pescados como el pez espada, el atún, el fletán y el bacalao a menudo se pescan con palangre.

Regular las flotas pesqueras en alta mar es difícil, pero los nuevos modelos desarrollados por la Universidad de Duke pueden ayudar a reducir esta amenaza. Su propósito es proporcionar a los reguladores una nueva y poderosa herramienta para predecir los movimientos lunares mensuales de las flotas de pesca con palangre.

Actualmente, la gestión de las actividades pesqueras se realiza principalmente sobre la base de los problemas posteriores a su ocurrencia. Con los nuevos modelos, el equipo espera que la gestión se pueda realizar de forma proactiva. “El tiburón azul, el marrajo, el tiburón oceánico de punta blanca, los murciélagos y el tiburón sedoso se encuentran entre las especies más muertas por los palangres, y algunas de ellas figuran como especies en peligro de extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN”, dice Ortuño. Crespo , de la Nicholas University School of Duke University.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., Se sabe que las ballenas piloto y las orcas falsas roban cebos o capturan como objetivo las capturas de los palangres y pueden colgarse en la boca o enredarse en líneas. Los delfines de Risso, los delfines obreros y varias especies de ballenas también se han documentado como capturas incidentales de palangre.

“La industria ha hecho grandes avances en el desarrollo de equipos más seguros, pero todavía se matan cientos de miles de animales cada año”, dice Crespo. El equipo trabajó con Global Fishing Watch para recopilar información geoespacial de las señales del sistema de identificación automática (AIS) de los barcos individuales. Luego, correlacionaron sus movimientos con catorce variables ambientales, incluida la temperatura de la superficie del mar. Los investigadores esperan que al usar estas variables, puedan predecir hacia dónde se dirigen las flotas.

“Al comparar nuestros modelos con los datos que muestran dónde son probables las especies de la captura secundaria cada mes, los armadores, las agencias nacionales y las organizaciones regionales de ordenación pesquera pueden identificar los posibles puntos calientes que pueden querer evitar o evitar temporalmente. Colocar fuera de los límites”, explica Crespo. .

Actualmente, los modelos se centran en las flotas de Japón, Corea del Sur, Taiwán, China y España. Estas flotas representan la mayor parte de la pesca con palangre que se realiza en alta mar, más allá de las jurisdicciones nacionales. Sin embargo, si tiene éxito, podría expandirse para incluir a otras naciones. “Si podemos proporcionar este nivel de información, se convierte en una herramienta de gestión muy práctica para las agencias responsables de la gestión de la pesca en alta mar”, dice Crespo.

“El cambio climático y las presiones pesqueras son los dos principales factores de impacto ambiental en mar abierto y existe la posibilidad de que ninguno de ellos forme parte de las negociaciones de septiembre de las Naciones Unidas sobre la protección de la biodiversidad marina más allá de las jurisdicciones nacionales”, dijo Patrick Halpin. ., profesor de ecología geoespacial marina en Duke. “Algunos países, especialmente aquellos que practican gran parte de la pesca de altura, no quieren incluir la pesca en las conversaciones. Esperamos que nuestros hallazgos ayuden a cambiar sus actitudes”.

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