Un nuevo Fitbit afirma realizar un seguimiento de su nivel de estrés. ¿Realmente puede hacerlo?

El nuevo reloj inteligente Fitbit tiene sensores de seguimiento de estrés a bordo. Pero, ¿qué significa esto realmente? Y, a medida que el mundo se hunde, ¿tiene sentido?

Fitbit anunció esta semana su nuevo “reloj inteligente para la salud” de 299 GBP, completo con monitorización cardíaca ECG, detección de la temperatura de la piel y, sobre todo, un sensor de actividad electrodérmica (EDA) para el seguimiento del estrés. A primera vista, Sense, que está en reserva para la fecha de lanzamiento del 25 de septiembre, parece un rival digno del Apple Watch, con un conjunto completo de valores, especialmente si está listo para pagar una suscripción de Fitbit Premium.

Sin embargo, rastrear el estrés no es tan simple como rastrear los pasos. Hay una serie de obstáculos para medir, analizar y presentar datos relevantes, lo que explica hasta cierto punto el conjunto relativamente modesto de características que los propietarios de Sense pueden encontrar cuando colocan la palma de la mano sobre el dispositivo para leer.

“La respuesta galvánica de la piel (GSR), también llamada actividad electrodérmica (EDA), es un biomarcador de la activación del sistema nervioso simpático y se considera uno de los marcadores más sensibles y válidos de la excitación emocional”, dice Kalliopi Kyriakou, investigador del Instituto de Ciencias, Evaluación de Riesgos (IRAS), Universidad de Utrecht. Ella explica que durante los altos niveles de “excitación emocional”, como los estados estresantes, la secreción de sudor se activa intensamente, lo que puede medirse con un sensor GSR con precisión y facilidad en las manos y los pies.

Por lo general, pueden surgir problemas al recopilar la etapa de datos de los sensores. “El uso de biosensores portátiles en el mundo real plantea varios desafíos en términos de mediciones confiables y útiles para detectar emociones”, dice Kyriakou. Estos incluyen usuarios en movimiento (algo que Fitbit acaba de mejorar en su módulo de monitoreo de frecuencia cardíaca Sense), interferencia de señal técnica y ruido de ubicaciones o lecturas incorrectas, aunque pueden contrarrestarse mediante procesos de filtrado. Para ruido e interpolación lineal para valores perdidos. .

En 2019, Kyriakou formó parte de un estudio de la Universidad de Salzburgo sobre la “evaluación sistemática de sensores fisiológicos” en computadoras portátiles, que encontró que medir la respuesta de la piel galvánica es una “tarea más delicada” que la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca ( HRV).) Y da como resultado “correlaciones más bajas pero razonables” que los sensores de salud del consumidor más estables.

Eric Friedman, cofundador y director de tecnología de Fitbit, está más preocupado por analizar y presentar datos sobre el estrés y las emociones. Primero, el análisis. Un obstáculo importante para la utilidad de la EDA en escenarios de la vida real, que se presenta en la investigación, es el paso en el proceso en el que el “evento” estresante que produce sudor se clasifica como un factor estresante positivo o negativo.

“Desafortunadamente, las respuestas de estrés feliz como ‘Me acabo de comprometer’ y las respuestas de estrés realmente negativas como ‘Estoy viendo una película realmente aterradora’ pueden conducir a reacciones fisiológicas similares”, dice Friedman. Ahí es donde entran sus algoritmos, cuyo seguimiento de estrés de Fitbit vivirá o morirá, pero la compañía cuenta con la asistencia de los otros sensores a bordo.

Tanto la VFC como la temperatura de la piel pueden ser indicadores sensibles del estrés: la temperatura de la piel desciende en caso de eventos estresantes de un promedio de 32 a 35 ° C. “Si GSR se combina con otras mediciones fisiológicas, como la temperatura de la piel o HRV, entonces es posible distinguir de manera confiable una respuesta negativa de una respuesta positiva”, dice Kyriakou, siempre que Fitbit haya construido un algoritmo preciso, es decir.

Los primeros experimentos de Fitbit sobre el estrés tuvieron lugar hace cuatro años, dice Friedman. En 2017, Fitbit Labs creó una aplicación de grabación del estado de ánimo que fue diseñada para correlacionar cómo la cantidad de sueño cambiaba el estado de ánimo de las personas: “esta fue nuestra primera incursión pública en ella”. Fitbit también realizó estudios longitudinales, analizando poblaciones saludables y no saludables, enviando, por ejemplo, el cuestionario PHQ-9 Depression Test. “Luego recopilamos datos fisiológicos y los combinamos”, dice Friedman. “Nada de esto está publicado todavía”.

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Fitbit está, dice, “a nivel de población” en este momento, con la escala de sus conjuntos de datos de seguimiento del estrés, que apuntan a tener en cuenta las diferencias entre los niveles de transpiración que producen las personas. El equipo apunta a una escala global intercultural que presenta desafíos adicionales, como la forma en que ideas como “salud” y “estrés” se internalizan en todo el mundo.

Otra cuestión, que se ha debatido mucho con la introducción de las funciones detalladas de seguimiento del sueño de Fitbit, es cuánto quiere la gente que le digan lo que está experimentando su cuerpo. En un lenguaje familiar para cualquiera que haya comprado ropa de salud y fitness durante los últimos cinco años, Fitbit usó cuidadosamente la palabra “tal vez” durante su sesión virtual en Sense, como en “La actividad EDA puede indicar la respuesta de su cuerpo al estrés”.

“Parte de lo que ves en ‘mayo’ también se refiere a cómo las personas falsifican, lo que las personas con sus cerebros ‘conscientes’ piensan sobre sus cerebros más ‘animales’ y lo que sucede cuando se desconectan. La mayoría de la gente confiará en este” consciente ” cerebro, dice Friedman. Así que queremos tener mucho cuidado con la forma en que definitivamente decimos “estás estresado”. Es posible que tenga cortisol, todas las cosas estresantes, pero si no se siente estresado, dirá que es un montón de basura. Nunca queremos que digas eso porque creemos que podemos llevarte a un buen lugar, incluso sin que lo reconozcas conscientemente. “

La clave para alentar a los usuarios de Fitbit a que se molesten en rastrear su estrés (y posiblemente se estresen más) será brindarles algún tipo de acción para lidiar con él. Allí queda claro que Fitbit probablemente sea sensible y se tome las cosas con calma cuando se trata de estrés. Existe una puntuación diaria de manejo del estrés, que combina el equilibrio del esfuerzo (el impacto del ejercicio y los pasos), la capacidad de reaccionar (frecuencia cardíaca y EDA) y el sueño.

La idea, explicada por el científico de Fitbit Samy Abdel-Ghaffar durante el lanzamiento, es que si obtienes una puntuación alta con pocos signos de estrés físico, debes ponerte en movimiento o emprender un nuevo proyecto de trabajo. ¿Una puntuación baja? Medita o vete a la cama temprano. Esta aplicación de una puntuación de receptividad ha aparecido en nuevas empresas de tecnología portátil, especialmente en el rango de seguimiento exitoso de Bellabeat (que también rastreó el período anterior a Fitbit) y falló en el lanzamiento de Vinaya Technologies en Londres.

Friedman cree que una de las características más útiles será la medición de los “trastornos” durante las sesiones de atención guiada (ya sea cortas o de hasta 60 minutos) en el tiempo. “Lo que intentamos mostrar, cuando la gente hace esta cuidadosa meditación, es cuál es su nivel de desorden y cómo lo mide con el tiempo”. él dice. “No estamos diciendo que sea un trastorno bueno o malo, es solo un trastorno”.

La aplicación de Fitbit pedirá a los usuarios que “prueben esto” desencadenantes relacionados con las prácticas de atención y respiración, que ya es una característica del Apple Watch, y, como en los primeros días de las pruebas de monitorización de frecuencia cardíaca ligeramente inteligentes, Fitbit animará a los usuarios a “mirar” una película de terror y vuelva a comprobar la respuesta de EDA para intentar que la función sea más accesible. La integración de los indicadores de estrés con la actividad, el sueño y la nutrición parece más avanzada. En los próximos seis meses, la prioridad será suministrar todos los datos nuevos de estos nuevos sensores, luego, dentro de 12 a 36 meses, Fitbit “comenzará a capitalizar todos estos datos y producir cosas nuevas además de eso”.

Aparte de los experimentos a menor escala, Fitbit Sense ni siquiera es el único dispositivo importante para detectar emociones lanzado esta semana. Amazon Halo, solo una invitación, una banda de salud sin pantalla, parece aprovechar los años de trabajo de los equipos de Alexa de Amazon para proporcionar seguimiento de emociones mediante la detección de voz, incluso si el asistente de voz no es parte del conjunto de funciones. Al igual que con Fitbit Premium, se adjunta un servicio de suscripción.

La adquisición de Fitbit por 2.100 millones de dólares por parte de Google está bajo control tanto en los EE. UU. Como en la UE durante al menos el resto de 2020; Google ya se ha comprometido a no utilizar los datos de salud de los usuarios de Fitbit en publicidad. Y a diferencia de Amazon, Fitbit es en realidad un nombre confiable en este espacio, con los nuevos sensores en Sense, independientemente de su precisión y utilidad a corto plazo, lo que lo convierte en el rival serio más probable del ecosistema de atención médica de Apple en continua expansión.

Sophie Charara edita las recomendaciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @sophiecharara

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