Un puño o más accidentes: ¿cómo se formó la luna?

Una nueva teoría quiere poner en la cama la forma en que se formó la Luna hace millones de años

La Tierra y su compañera constante, la Luna, tienen una estructura muy similar, lo que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo a la hora de decidir cómo se formó el planeta satélite.

Una hipótesis predominante sugiere que la Luna se formó cuando se dividió en un solo gran impacto entre la Tierra y otro objeto del sistema solar. En esta teoría, aproximadamente una quinta parte del material de la Luna habría venido de la Tierra y el resto del cuerpo afectado. Desde que se propuso en la década de 1970, esta ha sido la explicación general de cómo nació la Luna.

Sin embargo, la Luna y la Tierra tienen mucho más en común materialmente de lo que dicta la teoría de un quinto, lo que lleva a los científicos a proponer ahora que la Luna se creó en realidad cuando un grupo de cuerpos más pequeños entró en erupción en la Tierra. Un estudio que describe esta teoría se ha publicado en Nature Geoscience.

Raluca Rufu, del Instituto de Ciencias Weizmann y coautor del nuevo estudio, dijo: “El escenario de impactos múltiples es una forma más ‘natural’ de explicar la formación de la Luna”.

Para investigar la teoría, Rufu y un equipo de científicos crearon casi mil simulaciones por computadora entre una proto-Tierra y planetas embrionarios, llamados planetesimales. Cada colisión habría formado un disco de escombros alrededor de la proto-Tierra, que se juntaría para formar “telescopios” o lunas enanas, compuestas de material excavado en la Tierra. Los telescopios luego se combinarían para formar la Luna y se asemejarían mucho a la composición de la Tierra.

“En las primeras etapas del sistema solar, los impactos fueron muy abundantes, por lo que es más natural que factores de impacto más comunes formen la Luna, en lugar de uno especial”, dijo Rufu a la AFP.

Los investigadores sugirieron que se habrían necesitado unos 20 accidentes de este tipo para construir la luna.

En un comentario adjunto sobre el estudio de Nature Geoscience, el investigador Gareth S Collins del Imperial College de Londres dijo: el crecimiento de la Tierra ”. Sin embargo, cree que se necesita más comprensión sobre cómo se formaron y fusionaron los telescopios de manera efectiva para construir la Luna y descartar por completo la teoría de un solo accidente, diciendo: “Para un juicio final, ahora debemos buscar evidencia más firme en cada lado. . “

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