Un reloj inteligente de calidad médica ayuda a las personas a vivir con epilepsia

El reloj Embrace es un dispositivo médico aprobado y monitorea cambios sutiles en los niveles de sudoración para detectar cuando el usuario tiene un ataque epiléptico. ¿Próximo? Predecir cuando sucederán

Durante años, Patti Long trabajó como asistente quirúrgica, realizando cirugías cosméticas electivas para una clínica que atendía a los veteranos militares sin costo alguno. Cada procedimiento fue extremadamente preciso, requiriendo que Long eliminara los folículos pilosos uno por uno antes de trasplantarlos a un lugar designado, reemplazando los folículos que habían sido dañados irreparablemente en la batalla.

Pero hace cinco años, a la edad de 48 años, se enteró hace mucho tiempo de que tenía que interrumpir su carrera quirúrgica. A medida que envejecía, sus ataques epilépticos empeoraron y se volvieron más impredecibles. “Fue como si alguien golpeara mi vida”, dice. Tenía un perro de apoyo que se quedaría con ella si tuviera una convulsión, pero aparte de eso, estaba mayormente sola.

Pero luego Long escuchó sobre un reloj inteligente experimental llamado Embrace. Un dispositivo portátil de grado médico que no parece un dispositivo médico, la esfera de reloj monocromática de Embrace y las correas intercambiables hacen que parezca más una declaración de moda que un salvador potencial, pero eso es exactamente. Al medir cambios sutiles en los niveles de sudor, puede detectar cuándo la persona que lo usa tiene un ataque epiléptico. Cuando se activa el dispositivo, la cara se ilumina en rojo y envía un mensaje automático y una llamada telefónica a los cuidadores designados.

“Si estoy haciendo jardinería en el patio y sucede, me despierto mirando al cielo y lo siguiente que veo es a la persona que sonó el dispositivo”, dice Long. Tiene cuatro cuidadores nominados y cada vez que recibe una alerta, la llama para ver si está bien. Si no devuelven la llamada, visitan o envían a alguien de inmediato para asegurarse de que esté bien.

Dado que Long tiene una forma de epilepsia que desencadena convulsiones que pueden detener su corazón, es importante buscar ayuda tan pronto como tenga una convulsión. “Si no recibo ayuda, tengo problemas”, dice. En el pasado, llegó a la muñeca y se rompió la mano después de caerse durante una convulsión, y aunque usar el abrazo no significa necesariamente que las lesiones no sucederán en el futuro, hace que Long se sienta más a gusto y pueda vivir. más independientemente de lo que podría sin un dispositivo. “Realmente me dio mucha confianza y vivir solo es un poco grande si tienes crisis muy serias”.

La computadora portátil, que se convirtió en el primer reloj inteligente aprobado como dispositivo médico en los EE. UU. Por la FDA a principios de febrero, funciona midiendo la actividad electrodérmica de la piel, un indicador de la actividad neuronal y el estrés. El abrazo adquiere la mayor conductividad de la piel provocada por la sudoración asociada a la aparición de una crisis tónico-clónica. Los acelerómetros y giroscopios incorporados también le dicen al dispositivo si la persona puede haberse caído o realizado movimientos repentinos, mientras que un termómetro detecta cambios a largo plazo en la temperatura de la piel.

Antes del abrazo, las personas con epilepsia no podían realizar un seguimiento fiable de las convulsiones en sus propios hogares. “Fuera de los hospitales, los médicos confían en los informes de los pacientes”, dice Matteo Lai, cofundador y director ejecutivo de Empatica. La mayoría de estas convulsiones no se registran en absoluto, porque hasta que la persona visita a su neurólogo, puede olvidar cuántas convulsiones tuvo o cuándo sucedieron.

La computadora portátil Embrace viene con una aplicación que rastrea las convulsiones, así como los niveles de sueño y actividad, para que los usuarios y sus neurólogos puedan comenzar a identificar los desencadenantes o patrones. “Queremos que los pacientes comprendan más sobre su comportamiento cuando ocurren las convulsiones”, dice Lai. Cada mes, Long comparte sus informes Embrace con su neurólogo y dice que la aprobación de la FDA ahora agrega aún más peso a los resultados. “Es la primera vez que le digo que este es un dispositivo aprobado por la FDA”, dice. “Eso hace una gran diferencia para ellos”.

En los ensayos clínicos para el dispositivo, 135 pacientes diagnosticados con epilepsia fueron hospitalizados en clínicas de monitoreo donde usaban dispositivos de video-EEG, así como un reloj inteligente Embrace. En más de 6.530 horas de monitoreo, los relojes Embrace detectaron el 100% de las convulsiones tónico-clónicas, exactamente la misma frecuencia que los dispositivos de video-EEG, que solo se pueden usar para el monitoreo a largo plazo si el paciente está hospitalizado. Por otro lado, el abrazo está diseñado deliberadamente para que parezca un reloj elegante, no un dispositivo médico. Si la gente no lo usa, entonces simplemente no funcionará, dice Lai.

Y desde el lanzamiento inicial de Empatica en 2016, después de recaudar más de $ 780.000 a través de una campaña de financiación colectiva a finales de 2014, Lai ha utilizado datos de usuarios de ensayos clínicos para perfeccionar el dispositivo. “El sistema realmente mejoró cuando comenzamos a tener personas que lo usaban todo el tiempo”, dice. Las primeras versiones eran demasiado sensibles e identificaban falsamente hasta seis convulsiones al día. Long, quien compró el dispositivo poco después de su lanzamiento, recuerda encenderlo cada vez que se cepillaba el cabello. Con los datos de entrenamiento en los dispositivos utilizados, Lai y sus colegas lograron reducir la tasa de falsas alarmas a menos de 0,15 por día.

Para Lai, el objetivo final es construir un dispositivo capaz de predecir cuándo ocurrirá una crisis. “Queremos poder comprender su fisiología y cómo podría provocar convulsiones”, dice. Puede darse el caso de que, para algunos usuarios, los altos niveles de estrés los hagan más propensos a sufrir una convulsión. Para otros, la falta de sueño puede ser un desencadenante. Con el tiempo, a Lai le gustaría ver versiones futuras del dispositivo que puedan conocer la fisiología de su usuario y advertir a la persona cuando corren un mayor riesgo de confiscación.

“Si el reloj pudiera predecir cuándo estoy a punto de tener una convulsión, podría llegar al piso antes de lesionarme”, dice Long, a quien le quitaron algunos puntos de la mano después de que se cortara durante una convulsión. . antes de hablar. Si pudiera usar un reloj inteligente que pudiera predecir convulsiones y enviar alertas, dice que podría mantener su trabajo como enfermera. “Si eso hubiera sucedido antes, podría haber seguido el ritmo de mi carrera”, dice.

Además de explorar el pronóstico de las convulsiones, Lai también está trabajando en el uso de sensores de actividad electrodérmica para ayudar a controlar otras afecciones. Detectar la respuesta al estrés de una persona podría ser especialmente útil para las personas con trastornos del espectro autista, dice, porque puede ser posible construir un dispositivo para advertir a las personas cuando su nivel de estrés está a punto de volverse demasiado alto. También está investigando si los dispositivos portátiles podrían ayudar a las personas con depresión a controlar mejor su afección.

Pero durante mucho tiempo, los beneficios de los dispositivos médicos portátiles ya están aquí. Después de un año y medio con Embrace, recuperó gran parte de la confianza que perdió cuando tuvo que dejar su trabajo. “Es mucho más fácil de manejar que tener un perro a tu lado”, dice. “Soy una persona completamente diferente hoy”.

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