Un tejón fue atrapado en la habitación enterrando una vaca entera.

Se sabe que los tejones esconden tiendas de comestibles, pero nunca se ha visto enterrar un animal tan grande hasta ahora.

Por primera vez, se vio a un tejón estadounidense enterrando un cadáver completo de un ternero en el desierto.

Leer más: Ratas alcohólicas, ratones sin costillas y una cabra chupa seda: en el extraño espectáculo de animales de Wellcome

Mientras estudiaban a los carroñeros en el gran desierto de la cuenca de Utah, los investigadores de la Universidad de Utah capturaron un video de la criatura escondiendo el enorme cadáver y luego se ve bastante satisfecho de sí mismo.

Se sabe que los tejones esconden u “esconden” tiendas de comestibles en el almacén, pero nunca se les ha visto tirando y enterrando un animal tan grande.

“Sabemos mucho sobre los tejones morfológica y genéticamente, pero en el comportamiento hay muchos espacios vacíos que deben llenarse”, dijo Ethan Frehner, el primer autor en papel que documenta el comportamiento de los tejones. “Este es un comportamiento sustancial que no se conocía en absoluto”.

El descubrimiento fue un completo accidente, ya que las cámaras estaban dispuestas alrededor de varios cadáveres para estudiar a los carroñeros, como las águilas.

Después de unos días de grabación, Ethan Buechley, coautor en papel, salió a revisar los cadáveres de las vacas. Encontró que faltaba uno.

“Cuando llegué por primera vez, estaba molesto porque es difícil conseguir estos casos, sacarlos y prepararlos”, dijo. “Pensé, ‘Oh, bueno, perdí uno en una semana'”.

Su primer pensamiento fue que un león o un coyote le había disparado, pero cuando vio las imágenes se sorprendió.

“Descargué las fotos en el acto”, dijo. “No salimos a estudiar a los tejones específicamente, pero el tejón nos lo dijo”.

Los tejones pasan mucho tiempo bajo tierra y generalmente salen de noche, por lo que son un poco misteriosos. Al mirar las fotos, los autores vieron al tejón cavando alrededor y debajo del cadáver completamente solo.

Los autores sugieren que el tejón podría enterrar el cadáver para mantener alejados a otros grandes depredadores.

“Mantener alejados a los grandes depredadores es un gran problema para muchos agricultores”, dijo Tara Christensen, coautora del estudio. “Se podría argumentar que si los cadáveres se entierran, no atraerán grandes depredadores”.

“La vista de tejones que realizan esta enorme excavación alrededor y por debajo es impresionante”, dijo Frehner. “Hay mucho trabajo de excavación que han realizado para hacer esto”.

El tejón tardó cinco días en enterrar el cadáver de 22 kg y luego regresó a la guarida durante aproximadamente dos semanas.

Un video de un funeral que muestra al tejón sentado felizmente en la guarida después de terminar su arduo trabajo.

“No es para antropomorfizar demasiado, pero parece un tejón realmente feliz que rueda en la tierra y vive una buena vida”, dijo Buechley.

Otro tejón, visto en otra parte del mismo estudio, también trató de enterrar un cadáver de ternera. Esto muestra que es probable que el comportamiento prevalezca entre los tejones, pero hay mucho más por descubrir sobre los tejones y su comportamiento de eliminación.

“Los nutrientes en una carcasa pueden ser muy importantes para muchos organismos diferentes en un ecosistema”, dijo Buechley.

“Entonces, si los tejones los monopolizan y tienen la capacidad de enterrar probablemente cualquier cadáver de mamífero en América del Norte y están presentes en gran parte del continente, las posibles implicaciones ambientales son profundas”.

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.